Linux Mint o Ubuntu en el Chromebook Pixel

Aunque tengo muchas reservas sobre el Chromebook Pixel que Google acaba de presentar, es evidente que este Ultrabook de los de Mountain View tiene características destacables, como su impresionante pantalla con resolución de 2.560×1.700 píxeles, lo que para sus 12,85 pulgadas de diagonal resulta impresionante.

El problema, como comentaba en Incognitosis, es el hecho de que Chrome OS no es un sistema operativo al que se le pueda sacar tanto partido en este portátil, pero ahora llegan noticias de Bill Richardson, uno de los ingenieros de Google a cargo de Chrome, OS, que ha confirmado que en realidad este singular portátil está preparado para poder funcionar con distribuciones Linux convencionales, y de hecho lo ha demostrado instalando Linux Mint.

El soporte del hardware del Chromebook Pixel es completo salvo por la pantalla táctil ni de los gestos táctiles en el touchpad, que al menos por ahora no podréis disfrutar si instaláis Linux Mint en el Pixel. Salvo por ese detalle, parece que por lo demás el portátil se comporta de manera ejemplar.

Richardson indica los pasos para lograr instalar Linux Mint en los comentarios de su captura al respecto, y no son especialmente complejos así que cualquier usuario con cierta experiencia en estos temas no debería haber ningún problema.

No solo eso: este mismo ingeniero habló de la posibilidad de ejecutar tanto esta distro como otras muchas -incluida Ubuntu, para la que dio un ejemplo gráfico- a través de un entorno virtual con chroot, algo que hace necesario el uso del código disponible en GitHub.

Sin duda, interesantes formas de sacarle partido a un producto que sigo considerando que tiene un precio demasiado elevado para lo que ofrece. La pantalla resulta espectacular, desde luego, pero contar con tan solo 32 Gbytes de SSD y con puertos USB 2.0 a estas alturas me parece un error por parte de Google. Esperemos que futuras revisiones del Pixel solucionen esas limitaciones y mejoren también el apartado del precio.

Ubuntu Touch Developer Preview, disponible para dispositivos Nexus

Tal y como habían prometido, los desarrolladores de Canonical han anunciado la disponibilidad de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu que permite ser instalada tanto en smartphones como en tablets de la familia Nexus.

Esta edición preliminar de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets -según el dispositivo al que van dirigidos- está disponible en forma de imágenes precompiladas para cada dispositivo, y es necesario prestar mucha atención a la imagen que nos descargamos para nuestro dispositivo, ya que incluso para el mismo smartphone o tablet hay variaciones que afectan a la operadora o a temas como el soporte de protocolos de comunicación. Por ejemplo, en The Verge indican que los usuarios estadounidenses de los Galaxy Nexus de las operadoras Verizon o Sprint no podrán acceder a esta posibilidad.

También es importante volver a señalar que Ubuntu Touch Developer Preview es una versión orientada a desarrolladores, totalmente inacabada y cuyas aplicaciones en diversos casos están incompletas o simplemente no son funcionales. Eso sí, tanto las funciones de teléfono como las de navegador, reproductor de vídeos, galería y cámara para tomar fotos sí que son funcionales, y además tenemos el motor de reconocimiento de voz para búsquedas con comandos dictados si así lo deseamos.

Tenéis todas las instrucciones para instalar esta versión de Ubuntu en el wiki oficial, en donde también encontraréis información sobre las imágenes disponibles o la licencia. En este último apartado los responsables de Canonical hablan de que Ubuntu Touch Developer Preview es gratuito para uso no comercial, pero no especifican nada en el caso de que se usara comercialmente, algo no demasiado recomendable a estas alturas.

En Canonical han puesto a disposición de los usuarios una buena cantidad de información en el wiki oficial, aunque eso sí, algo inconexa e incompleta. Pero hay detalles importantes, como por ejemplo el hecho de que tendremos acceso a los binarios de los controladores propietarios que Canonical ha tenido que incluir para dar soporte completo al hardware de los dispositivos que por el momento son compatibles con esta distribución. Y por supuesto, las instrucciones de instalación explican cómo completar el proceso si estáis interesados. Si es así, suerte, ¡y esperamos que nos contéis qué tal la experiencia!

Echando un vistazo a Ubuntu Touch Developer Preview

Los responsables de Engadget han tenido acceso preliminar a la esperada Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu para smartphones y tablets que permitirá a los usuarios de los Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus 7 y Nexus 10 probar la propuesta de Canonical directamente en sus pantallas.

El resultado de esas pruebas es concluyente: Esta Touch Developer Preview está aún muy verde, y por ejemplo no es posible reproducir archivos de audio o importar contactos de otras cuentas, dos de los detalles que han destacado en las pruebas los redactores de este medio para dejar claro que a Ubuntu for phones y a Ubuntu on tablets -las dos plataformas que se pueden probar con esa versión preliminar- les queda mucho camino por recorrer.

En las pruebas con un Nexus 10 no obstante también dejan buenas sensaciones, como las características de funcionamiento del HUD, la galería de fotos o los vídeos, que sí parecen reproducirse sin problemas. Ahora solo queda por ver si los desarrolladores se ven tan atraídos por el proyecto como espera Canonical. Os dejamos con el video que han publicado en Engadget, y con una galeria de imágenes.

 

Un programador independiente desarrolla un sistema de reconocimiento de voz en Ubuntu

Una potente herramienta de reconocimiento de voz ha sido desarrollada en Ubuntu por parte de un joven programador llamado James McLain que ha prometido ofrecer una beta privada de esta herramienta durante las próximas horas.

Con este sistema de reconocimiento de voz los usuarios pueden abrir y cerrar aplicaciones, navegar por la web, realizar tareas básicas con ficheros, realizar dictados de voz, enviar notas y recordatorios a una dirección de correo e incluso obtener a preguntas a través de los motores de búsqueda integrados en Ubuntu.

La herramienta se lanza con un atajo de teclado que activa la espera de un comando de voz, y que luego hace uso del motor de reconocimiento para luego contrastarse con un diccionario que en caso de encontrar la palabra, aplica el comando o acción adecuado.

Una de las características del software es esa “búsqueda borrosa” (fuzzy search) que permite que los usuarios ejecuten una aplicación o naveguen por cierta web usando distintas palabras. Por ejemplo, “abre firefox”, “ejecuta firefox” o “corre firefox” se encargarían de lanzar una instancia del navegador web de Mozilla.

El vídeo publicado por McLain deja claro la capacidad de este motor de reconocimiento de voz, que tiene una pinta realmente prometedora:

Ubuntu on tablets, Canonical a punto de completar el círculo

En 2004 nació Ubuntu, una distribución Linux derivada de Debian que desde el principio supo acercar este sistema operativo a usuarios noveles. Los aciertos de Canonical, la desarrolladora de esta distribución, han logrado convertir a este desarrollo en todo un éxito en el mundo Linux, pero eso no es suficiente. Mark Shuttleworth, el creador de Canonical y de Ubuntu, reveló hace ya año y medio su visión de futuro: que un mismo sistema operativo pudiese funcionar en PCs, portátiles, smartphones, tablets e incluso televisores inteligentes.

El primer paso para ese ambicioso proyecto se produjo a principios de año, cuando Canonical anunció el lanzamiento de Ubuntu for phones, una versión específica de Ubuntu para móviles basados en procesadores ARM. Aquel anuncio sirvió para entender mejor una estrategia que permitirá convertir al smartphone en un singular thin client, ya que al utilizar un teclado y un ratón y una conexión al monitor -algo factible a través de las conexiones miniHDMI que integran varios smartphones de alta gama- disfrutaremos de un escritorio completo de Ubuntu.

Ahora se ha producido el segundo paso: el anuncio de Ubuntu on tablets, que es básicamente una variación de Ubuntu y de Ubuntu for phones que está dotada de la misma base que sus hermanas, pero que además integra algunos elementos de interés. Probablemente el más destacado es Side Stage, un sistema que permite visualizar dos aplicaciones al mismo tiempo en el tablet con una interfaz que está claramente copiada -sin tapujos- de Windows 8 y su reciente papel en tablets como los Microsoft Surface RT y Pro.

ubuntu-on-tablets-side-stage

El control por voz a través del HUD, la posibilidad de compartir rápidamente todo tipo de contenidos y esas búsquedas centralizadas -con Amazon como primer polémico protagonista- desde el lanzador de la interfaz (idéntico al presente en el escritorio de un PC o portátil con Ubuntu) son algunas de las características que Canonical tratará de vender a fabricantes y partners para lograr que al menos algunos de ellos se planteen la posibilidad de desarrollar dispositivos compatibles.

En realidad no les costará demasiado esfuerzo: Canonical está a punto de ofrecer la primera versión pública de esta nueva plataforma, con la llamada Touch Developer Preview. Esta primera versión que servirá tanto para smartphones (Nexus 4 y Galaxy Nexus para empezar) como para tablets (Nexus 7 y Nexus 10 en principio) intentará demostrar que Canonical tiene en sus manos un proyecto tan prometedor como ambicioso. Y desde Osphérica solo esperamos que Mark Shuttleworth tenga éxito en su propósito, porque eso significará un nuevo éxito para el Open Source.

El Sputnik 2 llega a Europa y a España: Dell XPS 13 Developer Edition, con pantalla 1080p

Una de las pegas que se le pusieron al proyecto Sputnik y a esa primera iteración del Dell XPS 13 Developer Edition fue la ausencia de una pantalla Full HD (FHD), algo que los responsables de la empresa han solucionado ahora con el anuncio de un nuevo modelo que han bautizado como el Sputnik 2 y que por fin integra una pantalla FHD con resolución de 1920×1080 píxeles.

La otra buena noticia es el hecho de que este modelo comenzará a estar disponible en tiendas online de Dell de diversos países europeos la próxima semana. De hecho, en el anuncio oficial indican claramente que la tienda online de Dell en España dispondrá de ese modelo, un notición para aquellos interesados en hacerse con un Ultrabook realmente interesante que además llega con Ubuntu 12.04 LTS preinstalado.

El Dell XPS 13 Developer Edition integra además un Intel Core i7 de tercera generación, la citada pantalla de 13,3 pulgadas, 8 Gbytes de memoria RAM, gráficos Intel HD 4000, y una unidad SSD de 256 Gbytes de capacidad. El precio se ha visto modificado con la inclusión de la pantalla de alta definición, y será de 1.549 dólares en Estados Unidos -habrá que ver la conversión a euros cuando llegue a nuestro país-.

Podéis obtener más información sobre el Dell XPS 13 Developer Edition en la página oficial de Dell sobre este modelo (y en esta otra), y en el anuncio oficial. Desde luego si estáis buscando un portátil que pueda funcionar con Ubuntu con garantías, será difícil recomendar otro mejor que este prometedor modelo de Dell.

¿Ubuntu for tablets? Mañana a las 17:00, anuncio oficial

Canonical ha modificado su sitio web oficial, en la que desde hace unas horas ofrece una cuenta atrás con el mismo diseño que ya había aplicado para la cuenta atrás antes de la presentación de Ubuntu for Phones. Y todo apunta a una más que probable presentación de Ubuntu for tablets, una versión de Ubuntu específicamente adaptada a estos dispositivos.

En realidad si este es el anuncio la cosa no parece demasiado sorprendente: hace semanas que los propios desarrolladores de Ubuntu ofrecieron un método para poder instalar Ubuntu (en concreto la versión Core, con los componentes básicos) en el Nexus 7. Aunque el funcionamiento no era perfecto a pesar de la vocación táctil de la interfaz Unity, eso demostró ser un primer paso importante en la ambición de Ubuntu de convertirse en el sistema operativo universal para todo tipo de plataformas.

Puede que los desarrolladores de Canonical hayan pulido de forma especial esa integración de Ubuntu en tablets, y desde luego si es así nos encontraremos ante una más que prometedora solución cuya versatilidad podría poner en jaque a las plataformas tradicionales. Aunque claro está, para eso el apoyo de fabricantes será crucial.

Sabremos más mañana a las 17:00 horas (en España peninsular), pero Canonical está comenzando a demostrar que tiene bazas para ser al menos una alternativa muy interesante para cierto segmento de usuarios. Veremos qué nos depara esa presentación.

Ubuntu 12.04.2 LTS llega con soporte para Secure Boot

Los desarrolladores de Canonical han anunciado la segunda revisión de su última distribución LTS, y ya tenemos disponible Ubuntu 12.04.2 LTS Precise Pangolin.

La novedad más destacada de esta edición es el soporte de UEFI Secure Boot, lo que permitirá instalarla y utilizarla sin problemas en PCs y portátiles con Windows 8 que incorporen este mecanismo de protección, algo que ya era posible en Ubuntu 12.10.

Además, en Ubuntu 12.04.2 LTS encontramos una actualización al kernel basado en el núcleo Linux 3.5.7.2, y que también es notable por corregir problemas en el soporte UEFI que entre otras cosas provocaban un polémico fallo con portátiles de Samsung y podían dejarlos absolutamente inservibles. Esta versión del núcleo hace que eso sea menos posible, pero como señalan en The H Open en realidad la solución definitiva depende de que Samsung ofrezca un nuevo firmware para las máquinas afectadas.

Se ha deshabilitado la función de hibernación (o suspensión a disco) por problemas detectados durante las pruebas, algo que también sucedió con Ubuntu 12.10, aunque en este caso los desarrolladores proporcionan una guía para aquellos usuarios que quieran solucionar el problema.

Ubuntu 12.04.2 LTS está disponible para descarga en la web oficial de descargas de la distribución, y también lo están sus respectivas variantes, KubuntuEdubuntuMythbuntu y Ubuntu Studio. Tenéis más información en las notas de la versión.

Las ROMs de Ubuntu for Phones llegan el 21 de febrero

Un anuncio ofical de Canonical ha indicado que el próximo 21 de febrero estará disponible la llamada Touch Developer Preview de Ubuntu, la primera versión de su proyecto Ubuntu for Phones.

Las imágenes de este sistema operativo móvil estarán disponibles inicialmente para el Galaxy Nexus y para el Nexus 4, dos de los móviles más populares del mercado, aunque en el caso del Nexus 4 la disponibilidad ha sido un problema desde su puesta a la venta por la fuerte demanda que ha existido.

Canonical estará presente en el Mobile World Congress de Barcelona que se celebra del 25 al 28 de febrero de 2013, y allí el personal disponible se ofrecerá para flashear esas ROMs en los terminales de los interesados que los lleven al stand de la compañía (81D30).

Como se indican ese anuncio, esta primera versión preliminar de Ubuntu for Phones “permitirá a los desarrolladores trasladar la plataforma a otros dispositivos“, ya que como ellos mismos destacan, en Ubuntu for Phones están disponibles una gran variedad de tamaños de pantalla y resoluciones. Así pues, es de esperar que las ROMs pronto estén disponibles en muchos más terminales que los que inicialmente propone Canonical.

El proceso de instalación y las ROMs estarán documentadas en el wiki oficial de Ubuntu, algo que se une al reciente anuncio del Preview SDK y las guías de diseño de aplicaciones para desarrolladores, que permitirán a los programadores interesados en la plataforma comenzar a desarrollar juegos y aplicaciones de todo tipo para Ubuntu for Phones.

Steam para Ubuntu disponible en versión final

Los chicos de Valve están haciendo honor a su palabra, y si hace unas semanas ofrecieron la versión beta de su cliente de Steam para Ubuntu, ahora han anunciado la llegada del cliente de Steam para Linux en su versión final.

Este cliente se presenta además con otros aspectos destacados. El primero, que el catálogo de Steam para Linux ya cuenta con 100 títulos disponibles, una cifra nada despreciable dado el poco tiempo que ha estado en marcha. Y el segundo, aún más interesante, que como oferta especial de lanzamiento más de 50 títulos tienen un descuento de entre el 50 y el 75% hasta el próximo 21 de febrero a las 19:00 horas de la tarde hora española.

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El cliente de Steam está disponible desde el Centro de Software de Ubuntu, así que todos los usuarios de esta distribución -a la que han prestado especial atención en Valve- podrán disfrutar tanto del cliente como de los juegos disponibles en la misma.

Esta versión final también incluye por primera vez la función Big Picture en Linux. Esta característica permite acceder a una interfaz muy cómoda para ser manejada desde un televisor y un mando de juegos, algo que claramente  orienta su uso como consola y que nos acerca a los pilares de lo que sera la futura Steam Box, de la que ya se ha hablado largo y tendido y que de hecho hizo una breve aparición en la pasada feria CES de Las Vegas.

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Tenéis más información en el anuncio oficial y en la sección de noticias de Steam especialmente dedicadas a este cliente para Linux, que desde luego cada vez es más prometedor. Además, tenéis ya disponibles los paquetes de Steam 32 bits y Steam 64 bits para descargar directamente sin pasar por el Centro de Software de Ubuntu.