El controvertido Mir no llegará por defecto a Ubuntu 13.10

Dos semanas quedan para el lanzamiento de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, y una de sus teóricas novedades importantes sería el uso por defecto de Mir, el nuevo sistema de ventanas que iba a reemplazar a The X Window System y que de momento verá retrasada su salida.

Este servidor de ventanas se ha desarrollado para ese ambicioso proyecto de Canonical en el que su distribución Linux llegará tanto a PCs como a smartphones o tablets. Sin embargo muchos desarrolladores y empresas –como Intel– no estaban de acuerdo con la decisión, ya que entre otras consecuencias estaba que Canonical dejaría de dar apoyo a Wayland, que surgió antes como alternativa para reemplazar a The X Window System.

Aunque Mir sí será la base de Ubuntu Touch para smartphones (pero no tablets) cuando aparezcan las imágenes para estos dispositivos el próximo 17 de octubre, no será la base de la versión de escritorio. La razón: XMir –una capa de compatibilidad Mir con X11– no está preparada para dar soporte a configuraciones multimonitor.

Lo confirmaba Oliver Ries, uno de los responsables del desarrollo de Ubuntu, que confirmaba esos problemas y aclaraba que aunque el núcleo de Mir funcionaba de forma sólida, no tener preparado XMir al 100% había hecho que retrasasen su uso en la distribución de escritorio. Aún así, añadía, seguirá estando disponible como paquete opcional para todos los que deseen probarlo.

Se espera que XMir si esté preparado para su salida en Ubuntu 14.04 LTS, la distribución que teóricamente unificará por primera vez las versiones para Ubuntu en distintos formatos de dispositivo, y aunque la intención es la de hacerlo así, Ries explicaba que los requisitos de una distro LTS obligan a que XMir esté realmente pulido para esa disponibilidad.

Apaache OpenOffice 4.0.1 disponible con soporte del idioma vasco

Hace ya tiempo que la Fundación Apache tomó el mando en el desarrollo de la suite ofimática OpenOffice.org, que de hecho perdió el “.org” por el camino. En ese esfuerzo por mantener la suite competitiva han dado un nuevo paso y acaban de anunciar la disponibilidad de Apache OpenOffice 4.0.1.

Esta versión es una edición “de mantenimiento” en la cual se mejoran las traducciones y en la que también encontraremos algunas mejoras de rendimiento, además de las tradicionales correcciones de errores.

Entre las nuevas traducciones destaca la inclusión del vasco como idioma soportado además de otros como khmer, lituano, polaco, serbio cirílico, sueco, chino tradicional, turco y vietnamita. En total son 32 los idiomas soportados por OpenOffice.

Entre las mejoras encontramos cómo guardar ficheros de Microsoft Excel (un formato soportado por OpenOffice) se ha acelerado un 230%, y también se han corregido diversos errores, como se indica en las notas de la versión. Podéis descargar Apache OpenOffice 4.0.1 para Windows, OS X y Linux desde la página oficial del proyecto.

GNU Hurd 0.5 llega 16 años tarde

Los creadores del proyecto GNU que acaba de cumplir 30 años tenían la intención de ofrecer un sistema operativo completo, pero les faltaba un componente esencial: el kernel, cuyo desarrollo tuvo protagonismo y nombre propio: GNU Hurd.

Ese kernel ha ido apareciendo en los últimos años como un posible candidato a formar parte de distribuciones GNU completas, y de hecho GNU ha anunciado la disponibilidad de GNU Hurd 0.5, la última iteración de un kernel que lleva 16 años en desarrollo y que aún tiene importantes limitaciones.

Por ejemplo, solo hay una versión disponible para arquitecturas de 32 bits (x86), aunque los creadores de GNU Hurd aseguran que la versión para máquinas de 64 bits está en pleno desarrollo y llegará muy pronto.

Como explican sus creadors, GNU Hurd es un conjunto de servidores que se basan en el microkernel Mach para implementar sistemas de ficheros, protocolos de red, control de acceso a ficheros y otras características que se integran desde hace tiempo en otros kernels como los de Unix o como el kernel Linux.

En el anuncio oficial se dan algunos detalles más y se explica cómo compilar el kernel para utilizarlo en un sistema “usable”. Si os animáis, contadnos la experiencia, pero ya sabéis que existe una edición Debian GNU/Hurd que precisamente hace uso de este kernel.

Manjaro 0.8.7.1 ya tiene versiones con MATE y con Enlightenment

Manjaro Linux es una de las distribuciones más de moda últimamente, y los desarrolladores que apoyan esta distribución se han encargado de ofrecer dos ediciones específicas de esta distro: una con el entorno de escritorio MATE, y otra con el entorno de escritorio Enlightenment.

Ambas versiones o “respin”, como las llaman en Manjaro, se basan en la edición “Ascella” de esta distro, con el kernel 3.10. En el primer caso hacen uso de MATE 1.6.1, además de Firefox 23.0.1, Pamac 0.7.6, y VLC 2.0.8a. Sus creadores ofrecen además una completa documentación para completar la instalación.

En el caso de la edición con Enlightenment, este respin también ha sido desarrollado por el mismo equipo turco que hace uso de E17 0.17.4, con componentes como los anteriores y con todas las ventajas de Manjaro. Sin duda, dos interesantes adiciones para la familia Manjaro que va siendo más y más numerosa.

Half-Life:Source llega al fin a Linux

La evolución del catálogo de Steam en Linux sigue siendo espectacular, y más que lo será sobre todo tras los anuncios de SteamOS y Steam Machines. Los cambios van afectando a diversos títulos de Valve, y ahora el afectado ha sido Half-Life Source.

De hecho, hasta hace poco el título estaba calificado como Beta y no estaba disponible en Linux, pero ahora ya llega a Linux sin ese apellido, y lo hace con un registro de cambios en el que dejan claro ese soporte (también ocurre lo mismo en OS X.

Además podremos activar un nuevo pack de elementos visuales en alta definición que añadirán aún más calidad a uno de esos títulos imprescindibles para muchos usuarios. A pesar de tratarse de un título con casi 10 años de antiguedad, su jugabilidad sigue manteniéndose intacta, pero el motor Source permite aumentar la calidad gráfica de forma impresionante.

SteamOS y un futuro brillante para Linux… en consolas

La semana pasada Valve hizo toda una retahíla de anuncios en las que presentó algunos de los pilares básicos de su estrategia de futuro. Uno de esos pilares fue SteamOS, un sistema operativo basado en Linux que será la base de las llamadas Steam Machines.

Apenas se han ofrecido detalles sobre esta plataforma, de la que en Valve indican que:

SteamOS combina la sólida arquitectura de Linux con una experiencia de juego creada para la gran pantalla.Estará disponible pronto como un sistema operativo independiente y de forma gratuita para las máquinas del salón de casa.

Esta plataforma parece que no solo se centrará en la integración del cliente de Steam para Linux, sino que también se dieron pistas sobre otros apartados como los juegos independientes y “contenidos generados por los usuarios”, sus prestaciones como sistema cooperativo y una atención especial a la música, las series de TV y las películas.

Las implicaciones que puede tener este sistema operativo –o distribución Linux, más bien– son brutales, sobre todo si como parece Valve logra introducirse de lleno en el mundo de las consolas en formato PC. Veremos si las prestaciones de esta distribución cumplen con las expectativas que todos los linuxeros –y jugones, cómo no– porque esto promete. Y mucho.

30 años de GNU

Este fin de semana se ha celebrado en el MIT el 30 aniversario de GNU, el organismo que se ha convertido en uno de los principales símbolos del Software Libre.

El 27 de septiembre de 1983 un joven Richard M. Stallman anunciaba la creación de esta iniciativa que trataba de defender los principios del Software libre, aunque varios de esos conceptos filosóficos se aclararon unos años más tarde, pero aquel mensaje original –al que se le han rendido diversos homenajes— lo dejaba claro.

Considero que la regla de oro exige que si a mí me gusta un programa, debo compartirlo con otras personas a quienes también les gusta. Mi conciencia no me permite firmar un acuerdo de confidencialidad o un acuerdo de licencia de software.

Para poder seguir utilizando computadoras sin violar mis principios, he decidido reunir suficiente software libre para no tener que usar ningún programa que no sea llibre.

Esas fueron dos de las frases más importantes de aquel mensaje inicial que supuso el comienzo de un movimiento que ha sido crucial para el desarrollo de las distribuciones GNU/Linux (aunque la mayoría nos refiramos a ellas como Linux “a secas”), y que también ha criticado duramente –sobre todo a través del permanente discurso de Stallman, cuya forma de defender ciertas ideas no comparto– el uso de soluciones privativas.

GNU ayudó sin duda a cambiar la historia del software para siempre. ¡Felicidades!

La Gendarmería Nacional Francesa reduce el 40% del TCO gracias al Open Source

Los responsables de la infraestructura informática del cuerpo policial de la Gendarmería Francesa han indicado cómo gracias al uso de Ubuntu Linux han logrado reducir el Total Cost of Ownership (TCO) en un 40% al ahorrarse el coste de licencias de software privativo.

De hecho, indicaba Stéphane Dumond, uno de los responsables de esa migración, “los beneficios directos del ahorro en licencias son solo la punta del iceberg. Un escritorio Open Source industrializado es un apoyo muy potente para la gobernancia IT“.

En la “Gendarmerie Nationale” se emplean 37.000 puestos de trabajo con Ubuntu Linux, y de hecho están a medio camino de la migración, ya que se espera para el verano del año que viene se hayan migrado el total de los 72.000 puestos de trabajo basadas en Ubuntu. Según Europa.eu, ésto hace de ésta implantación la mayor de Europa y la mayor del mundo a nivel migraciones a escritorios Open Source.

Dumond, que trabaja para el Ministerio del Interior francés, describió cómo la preparación para el cambio a Linux se realizó durante alrededor de 4 años. La Gendarmerie Nationale comenzó a usar solo OpenOffice, y lo implantó en los 90.000 PCs de esta agencia gubernamental, mientras que también se produjo el cambio a los formatos de documentos abiertos ODF.

En 2006 se instalaron Firefox y Thunderbird, mientras que en 2007 y 2008 se fueron instalando otras aplicaciones Open Source como Gimp o VLC para sustituir a herramientas privativas. En 2008 se produjo la migración inicial con 5.000 equipos migrados a Ubuntu, mientras que en 2011 se añadieron 20.000 más, y en 2012 otros 10.000. Esta año ya se han migrado otros 2.000, pero además se han ido actualizando todos esos equipos a Ubuntu 12.04.

Todo un ejemplo de migración Open Source, desde luego. Sería fantástico contar con documentación algo más específica del proceso, dificultades y soluciones que han ido aplicando por el camino: probablemente otras muchas organizaciones podrían dar el salto a ese modelo.

Ubuntu 13.10 Final Beta, disponible

Los desarrolladores de Canonical han anunciado hace unos días la disponibilidad de  Ubuntu 13.10 Final Beta, la versión preliminar que es la verdadera etapa previa a la salida de la edición estable y completamente definitiva que aparecerá el próximo 17 de octubre.

Aunque los responsables de Canonical ofrecen imágenes que van variando a diario en el repositorio de compilaciones diarias, esta edición es una especie de hito que permite comprobar cómo será en esencia la edición final cuando llegue dentro de algo más de dos semanas.

Entre los cambios destacados están la inclusión de Unity 7, xMir (una edición especial de Mir con soporte para servidores X que aún son necesarios cuando se usan controladores gráficos Open Source), Unity Smart Scopes –que van más allá de aquellos resultados preliminares de Amazon– y cambios en la experiencia de escritorio como un nuevo applet para elegir el teclado o cambios visuales en el aspecto de algunas aplicaciones.

Podéis descargar Ubuntu 13.10 Saucy Salamander Final Beta en la web oficial de Ubuntu, aquí. Tenéis más detalles sobre los cambios introducidos en el anuncio oficial y en las notas de la versión.

VLC 2.1.0 llega con soporte 4K

Una de las aplicaciones legendarias de reproducción multimedia en el terreno Open Source se acaba de renovar con novedades importantes: se trata de VLC 2.1.0, que entre otras cosas llega con soporte para vídeo en resolución 4K.

Por el momento el soporte de dicha capacidad es preliminar, pero resulta interesante ver cómo el soporte de códecs para este tipo de cadenas de vídeo de Ultra Alta Definición (UHD) se ha implementado realmente rápido en VLC, que en esta última versión incluye otros cambios destacados.

Por ejemplo, ya se integra soporte completo para salida de audio surround, y todo el núcleo de gestión del audio se ha reescrito para mejorar la gestión del volumen y de los dispositivos. Hay nuevas salidas de audio para Windows, Android, iOS, y OpenBSD, además de soporte para entrada de pantalla en OS X Mountain Lion, o mejoras al soporte de Blu-ray.

También se ha prestado especial atención a las nuevas versiones para Android e iOS e incluso hay una versión preliminar para Windows RT, para Windows 8, 8.1 y Windows Phone 8, con nuevas interfaces –por ejemplo se ha adaptado VLC a la interfaz Metro en Windows 8— que tratarán de sacar mayor partido de estas mejoras y de VLC en todo tipo de dispositivos móviles.

Tenéis más información de VLC 2.1.0 en el anuncio oficial de la versión, donde además se encuentran los enlaces de descarga para distintas plataformas. ¡A por VLC!