Ubuntu for phones, principales características y capturas de pantalla

La llegada ayer de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander destacó especialmente por la disponibilidad adicional –y por primera vez en la historia– de una edición final estable para smartphones. La llamada Ubuntu for phones integra numerosas mejoras que han hecho que los desarrolladores de Canonical estén especialmente orgullosos de ese lanzamiento.

Así lo confirma Rick Spencer, uno de los responsables del desarrollo, que explicaba las 6 principales novedades por las que la gente de Canonical está especialmente ilusionada con Ubuntu for phones. Son las siguientes:

  1. Actualizaciones basadas en imágenes: las herramientas APT han sido las aliadas tradicionales para actualizar paquetes y sistema en Ubuntu para PCs, portátiles y servidores, pero para esa operación se necesita bastante potencia. Para smartphones se ha ideado un sistema que hace que solo se descargue la información necesaria tras comparar la imagen instalada con la que está disponible en los servidores. Más sencillo, más ligero, y más rápido, perfecto para nuestros dispositivos móviles.
  2. Un SDK completo: los desarrolladores pueden comenzar a programar sus aplicaciones para Ubuntu for phones de tres formas distintas: aplicaciones web (viva HTML5), PhoneGap (framework Open Source) y el nuevo Ubuntu SDK que incluye el entorno de desarrollo QtCreator y todo tipo de herramientas que aportan todo lo necesario para implementar soluciones nativas de Ubuntu.
  3. Aislamiento de aplicaciones: Ubuntu for phones ejecuta las aplicaciones bajo App Armour, una característica del núcleo que hace que los procesos no puedan acceder a recursos que no deberían tocar. Eso evita posibles actuaciones de código malicioso, y aunque las aplicaciones pueden comunicarse entre ellas, lo hacen a través de APIs bien definidas y seguras. Así pues, será más fácil para los desarrolladores publicar sus aplicaciones y que éstas aparezcan disponibles en el catálogo para estos dispositivos.
  4. Paquetes click: Normalmente las aplicaciones debían estar diponibles en paquetes DEB, pero los nuevos Click Packages se simplifica la instalación –similar a los one-click-install de openSUSE– en los smartphones con Ubuntu.
  5. Mir: el nuevo servidor gráfico sustituye a X11, que era complejo para smartphones, y ifrece “una librería más simple y directa para acceder a la GPU y al gestor de ventanas”, y además funciona con los drivers de Android existentes. Ya está integrado en Ubuntu for phones y hasta cierto punto en tablets, pero no en el escritorio, donde esperan poder integrarlo en Ubuntu 14.04 LTS.
  6. Unity 8: Las imágenes de Ubuntu for phones integran la nueva versión del shell de Ubuntu, Unity 8. Entre sus características están las mejoras para interactuar con la pantalla táctil y sus iconos, así como mejoras al Dash y a los scopes que han sido optimizados para poder ser vistos en el móvil.

Spencer detalla además otros apartados como las actualizaciones que irán llegando en las próximas semanas y cómo dentro de un mes los usuarios de Ubuntu for phones serán actualizados automáticamente a la versión de desarrollo para obtener las últimas novedades en todo momento –no se especifica si se puede evitar esto–. De momento, eso sí, no será posible utilizar el smartphone –conectado a un dock– como un PC de sobremesa, aunque están trabajando duro en ello. Esperemos que en Ubuntu 14.04 LTS llegue esa opción.

ubuntu-capturas

Y como postre, atentos a la infinidad de capturas que uno de los desarrolladores de Ubuntu ha realizado de Ubuntu for phones, y en las cuales podemos ver el aspecto de diversas aplicaciones (de todas las que hay, yo diría). El aspecto de todas ellas es totalmente ubuntero, y aunque no parecen cuadrar en un smartphone –a mi, desde luego, me choca– seguro que los usuarios de la plataforma pronto se acostumbrarán a esa interfaz.

El controvertido Mir no llegará por defecto a Ubuntu 13.10

Dos semanas quedan para el lanzamiento de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, y una de sus teóricas novedades importantes sería el uso por defecto de Mir, el nuevo sistema de ventanas que iba a reemplazar a The X Window System y que de momento verá retrasada su salida.

Este servidor de ventanas se ha desarrollado para ese ambicioso proyecto de Canonical en el que su distribución Linux llegará tanto a PCs como a smartphones o tablets. Sin embargo muchos desarrolladores y empresas –como Intel– no estaban de acuerdo con la decisión, ya que entre otras consecuencias estaba que Canonical dejaría de dar apoyo a Wayland, que surgió antes como alternativa para reemplazar a The X Window System.

Aunque Mir sí será la base de Ubuntu Touch para smartphones (pero no tablets) cuando aparezcan las imágenes para estos dispositivos el próximo 17 de octubre, no será la base de la versión de escritorio. La razón: XMir –una capa de compatibilidad Mir con X11– no está preparada para dar soporte a configuraciones multimonitor.

Lo confirmaba Oliver Ries, uno de los responsables del desarrollo de Ubuntu, que confirmaba esos problemas y aclaraba que aunque el núcleo de Mir funcionaba de forma sólida, no tener preparado XMir al 100% había hecho que retrasasen su uso en la distribución de escritorio. Aún así, añadía, seguirá estando disponible como paquete opcional para todos los que deseen probarlo.

Se espera que XMir si esté preparado para su salida en Ubuntu 14.04 LTS, la distribución que teóricamente unificará por primera vez las versiones para Ubuntu en distintos formatos de dispositivo, y aunque la intención es la de hacerlo así, Ries explicaba que los requisitos de una distro LTS obligan a que XMir esté realmente pulido para esa disponibilidad.

Xubuntu, Mir y XMir

Como todos sabéis en Canonical están trabajando duro en Mir, el servidor de ventanas que reemplazará a X.org y que por ejemplo no tendrá nada que ver con Wayland, la propuesta que desde hacía tiempo se estaba manejando en el mundo Linux y Open Source.

Para tratar de unir puentes entre Mir y el tradicional protocolo X está XMir, un servidor X que se ejecuta por encima de Mir y que permite que las aplicaciones que saben hablar el protocolo X pero no saben hablar “en Mir” –o sea, prácticamente todas las existentes a día de hoy– puedan funcionar en entornos Mir. Lo explicaba hace poco con detalle Matthew Garret en su blog.

Ahora uno de los desarrolladores de Xubuntu, Bruno Benítez, ha indicado en la lista de correo de Xubuntu-devel que quieren tratar de evaluar el cambio de uno a otro servidor X, y para ello han publicado una edición preliminar de lo que será Xubuntu 13.10 que precisamente está basada en XMir. Puede que gracias a las pruebas se pueda facilitar una transición que parece demasiado radical por parte de Ubuntu pero que ahora podría ser algo más “natural” de un servidor a otro.

Podéis descargar la ISO de Xubuntu 13.10 con XMir aquí.

Mir sustituirá a The X Window System en Ubuntu 13.10

El nuevo sistema de ventanas que en Canonical llevan preparando desde hace algún tiempo está a punto de llegar a nuestros escritorios de forma masiva. Los desarrolladores de Ubuntu llevan tiempo evaluando su funcionamiento, y ya se ha garantizado que Mir será el servidor de ventanas a partir de Ubuntu 13.10.

Mark Shuttleworth de hecho confesaba en su blog antes de ayer que Mir lleva un par de semanas demostrando su suavidad en su portátil, y que tanto X.Org como Compiz están usando menos memoria y menos recursos de la CPU en comparación con los que usaban con The X Window System tradicional.

Aún así, de momento sigue habiendo algunos problemas, como algunas incompatibilidades con Chromium y otros conflitos que se irán solucionando en futuras revisiones de Mir. Según la hoja de ruta del proyecto Mir, este servidor estará presente en Ubuntu 13.10, aunque también tendremos a nuestra disposición un “legacy mode” con el qeu podremos ejecutar “clientes X sin un servidor X bajo demanda”.

La ambición del proyecto es importante, y es que como muchos de vosotros ya sabréis la idea es que sea uno de los pilares de la llegada de Ubuntu a smartphones y tablets. Mir de momento se centrará en el escritorio, pero en 2014 podríamos ver su desembarco a nivel masivo en todos los dispositivos en los que Ubuntu esté funcionando.

La X.Org Foundation no tiene claro qué hará con respecto a Mir

Siguen sumándose las reacciones y declaraciones acerca de Mir, el nuevo servidor gráfico que Canonical está desarrollando como base de su distribución Ubuntu multiplataforma y que ha hecho que se descarten tanto el actual servidor X.Org como Wayland.

En una reciente reunión del consejo de administración de la X.Org Foundation a través de IRC de la que ya tenemos el registro se ha evaluado el futuro de Mir y de Wayland, y parece que sus miembros no acaban de decidir si apoyar o no ese esfuerzo de Canonical.

Uno de los responsables de la fundación, Bart Massey, indicó que “Wayland es algo en lo que estuvimos de acuerdo que estaba bajo el paraguas de X.Org, pero Mir no lo es, definitivamente“. Aún así, él mismo continuó diciendo lo siguiente

Sugiero que hagamos un anuncio con un apoyo y ánimo total para el proyecto Mir, y deberíamos enfatizar que creemos que sería fantástico que Canonical pudiera sustituir X en el escritorio en tan solo 12 meses… lo que quiero decir es que todavía no nos hemos puesto de acuerdo sobre nuestra opinión acerca de Mir.

Los comentarios de otros miembros también dejaban clara esa indecisión. Así, el mismo Massey continuó afirmando que “Dado que Mir es un esfuerzo de una única corporación, no creo que sea apropiado que la apoyemos, pero esa es mi opinión“. Eric Anholt, de Intel, reveló que “no imagino a mucha gente que vea a Mir como la gran revolución“, mientras que Alex Deucher de AMD comentó que “Creo que si Mir despega, podríamos soportarlo también“.

Como revelan en Phoronix, esta reunión tuvo lugar hace dos semanas y se supone que iba a sentar las bases de un anuncio oficial de la X.Org Foundation sobre Mir, pero de momento ese anuncio no se ha producido, y con estas declaraciones parece quedar claro que ni ellos mismos tienen claro qué pensar de Mir.

 

Los desarrolladores de Enlightenment también apostarán por Wayland

El creador de Enlightenment, Rasterman, ha publicado un anuncio (el navegador avisa de web no segura, pero es un enlace sin peligro, creo yo) en el que deja claro que este entorno de escritorio apostará por Wayland y no por Mir como futura opción en el cambo de los servidores gráficos.

El anuncio se produce pocos días después del revuelo causado por Canonical con su presentación de su servidor gráfico propio, Mir, que hará que ni el actual X.Org ni el proyecto Wayland se usen como base para las futuras versiones de Ubuntu. Esa decisión, que según Canonical estaba motivada por los requisitos técnicos de su futura versión universal de Ubuntu, que correrá en PCs, portátiles, tablets y Smart TVs).

Enlightenmente está apoyando a Wayland para su sistema gráfico de futuro, y por ahora no tiene planes en lo que se refiere a Mir“, indicaba claramente este desarrollador, que trabaja para Samsung y que entre otras cosas está muy implicado en el desarrollo de Tizen.

Rasterman aclara que de hecho ya existe una versión muy preliminar de las librerías EFL (sobre las que se sustenta Enlightenment) para Wayland que son funcionales, y los avances en esa integración de Enlightenment en Wayland también han sido importante. La filosofía de Wayland es según este desarrollador la correcta:

Creemos que dar soporte a estándares abiertos a la comunidad como Wayland nos permite ponernos de acuerdo y colaborar, y además permite expresiones individuales por entorno de escritorio (implementando tu propio compositor que se comunique con el protocolo Wayland) será lo que tenga éxito en el futuro. No hay nada malo a nivel técnico en Wayland, y nada del proyecto Mir parece estar en disposición de cambiar eso. No tenemos la intención de trabajar para dar soporte a Mir.

Estas declaraciones se unen a las que habían hecho hace poco los desarrolladores de KDE y Kubuntu y del proyecto GNOME. Ubuntu, como era previsible, se va quedando sola.

Primeros vídeos de Mir, el nuevo servidor gráfico de Ubuntu

Los chicos de Canonical anunciaron ayer su ambicioso proyecto Mir, el nuevo servidor gráfico que sustituirá a X.Org  y que servirá para unificar el comportamiento de Unity en todo tipo de plataformas. Hoy ya han aparecido los primeros vídeos de Mir en funcionamiento en una fase muy preliminar pero que deja claro que la tecnología de Canonical tiene ya una base con la que comenzar a demostrar su validez.

En los vídeos publicados por Thomas Voß se muestra Mir funcionando tanto en Ubuntu Touch Developer Preview en un Nexus 7 como en un servidor X integrado con Mir en el que funciona Unity. Los vídeos, de apenas unos segundos, no dejan demasiado a la imaginación y su calidad es bastante pobre, pero aún así permiten que nos hagamos una idea de la marcha del proyecto, y de algo fundamental.

Que los usuarios, como tiene que ser, no nos enteraremos de nada. Mir funcionará en segundo plano y aun siendo un componente fundamental del sistema operativo, no supondrá cambio alguno en la forma en la que los usuarios se enfrentan a sus sesiones de trabajo y ocio con Ubuntu y Unity. Otro tema son los desarrolladores -Mir se basa completamente en Qt y QML-, pero seguramente Canonical pronto establezca todas las bases para que esos programadores comiencen a sacar provecho de este nuevo servidor gráfico.

Unity Next, Mir y un futuro Qt/QML: la revolución total de Canonical

Tenía que ser. Canonical había estado dando pistas durante meses, con un Jono Bacon -community manager de Canonical- que dejó claro hace meses que ni el servidor de ventanas X ni Wayland cumplían las expectativas que buscaban para el futuro de Ubuntu. Así que en las recientes versiones de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets hemos podido ver cómo Unity corría sobre el mismo servidor de ventanas de Android, llamado SurfaceFlinger. Pero esto era tan solo una solución temporal.

Canonical ha anunciado que está desarrollando Mir, un servidor de ventanas que le permitirá a Canonical lograr su objetivo primordial: el de unificar Ubuntu de forma que se comporte de igual forma en el escritorio de un PC, de un portátil, de un tablet o de un smartphone.

Mir llegará en versión preliminar en mayo de este año, y será entonces cuando podamos ver en acción al segundo gran componente de ese ambicioso proyecto de Canonical: Unity Next, el shell que ofrecerá la interfaz gráfica de Ubuntu y que se reescribirá de cero haciendo uso de Qt y QML. La idea es que Unity Next esté preparado para funcionar en las versiones de Ubuntu para tablets y smartphones en Ubuntu 13.10, y que lo haga también en PCs y portátiles en abril de 2014 con Ubuntu 14.04, una LTS que probablemente sea la edición más importante de Ubuntu de toda la historia.

Otra cosa no, pero desde luego Canonical tiene claro el camino a seguir. Y curiosamente, ese camino cada vez se aparta más de las distribuciones Linux convencionales.