OpenSUSE 13.1 RC 1 disponible

Se acerca el momento en el que openSUSE 13.1 estará disponible en su versión final, pero los impacientes ya podéis probar la edición openSUSE 13.1 RC1 que en esencia será idéntica a la edición que aparecerá en unos días, aunque aprovecharán este plazo para corregir posibles problemas.

El soporte de Btrfs es una de las novedades más importantes de la distro, que eso sí, ha decidido finalmente no situarla como opción por defecto por algunos problemillas. Aún así, podéis seguir eligiendo este sistema de ficheros durante la instalación y en openSUSE aseguran que sigue siendo una “elección fiable” aunque queden esos pequeños problemas por corregir.

Entre las novedades de la nueva edición de openSUSE están:

  • KDE-4.11.2
  • Gnome-3.10
  • Kernel-3.11.3 + un montón de mejoras en Btrfs gracias a los comentarios de la Beta
  • snapper-0.1.7 (btrfs!)
  • nginx – bien compilado al fin
  • bluez5 – la integración en pulseaudio/gnome/kde integration es ahora correcta
  • plasma-nm – GUI alternativo para networkmanager in KDE
  • zypper también se ha mejorado y se han corregido errores

Quedan algunos temas por solucionar, como errores en calibre, la integración de LibreOffice 4.1.2 o la inclusión de SDL2, pero pronto dispondremos de respuestas a todos ellos. Mientras tanto, podéis descargar y probar openSUSE 13.1 Rc1 en vuestros equipos desde ya mismo. ¡A por ella!

 

OpenSUSE ofrecerá Btrfs por defecto en openSUSE 13.1

El sistema de ficheros Btrfs lleva tiempo tratando de demostrar sus propiedades a los usuarios de Linux, pero todas las distribuciones lo tienen como alternativa y no como sistema de ficheros por defecto para las particiones que vamos creando durante la instalación.

Eso podría cambiar con openSUSE 13.1, cuya versión beta ha demostrado su intención de convertir a Btrfs en el sistema de ficheros por defecto de esta distribución. Como indican en Phoronix, no es la primera vez que openSUSE toma este tipo de decisiones: ya en pasadas ediciones fue la distribución que más fuerte apostó por ReiserFS.

Parece que en Fedora  también se están planteando ese cambio, pero lo que parece claro según el anuncio oficial de openSUSE 13.1 Beta, Btrfs “será el estándar en la próxima versión de openSUSE.

En la edición beta que está disponible desde hoy ya dan un paso importante animando a todos los usuarios a probarlo en lugar de Ext4, con una ventana pop-up que aparece en las nuevas instalaciones y que desaparecerá en la versión final, que sí integrará por defecto esa elección. Veremos si las ventajas que proporciona este sistema de ficheros –compresión de datos transparente, soporte RAID nativo o soporte de snapshots– comienzan a popularizarse entre los usuarios.

El kernel Linux 3.9 ya está disponible

Linus Torvalds ha publicado el kernel Linux 3.9 -del que ya hablamos hace semanas-, la última edición del pilar básico de cualquier sistema operativo Linux que entre otras cosas añade un mecanismo para convertir a una unidad SSD en una caché para discos duros tradicionales que permite acelerar el rendimiento en temas como el arranque o a mejorar ese rendimiento bajo mucha carga.

Como indican en The H Open, donde como siempre encontraréis un extenso análisis de las novedades (en tres partes, 1, 2 y 3), otras novedades afectan al mejor soporte de múltiples procesos cuando éstos intentan acceder al mismo puerto, algo que entre otras cosas permite distribuir mejor la carga entre distintos núcleos de un procesador.

La virtualización KVM ya está disponible para procesadores basados en la arquitectura ARM, y el soporte RAID 5 y RAID 6 se ha añadido a Btrfs, que ya soportaba RAID 0 y 1.

En el nuevo kernel también encontramos nuevos controladores de dispositivo, como por ejemplo los que hacen a Linux compatible con la nueva generación de APUs de AMD o aquellos que soportan los chips WiFi 802.11ac que aparecerán con bastantes probabilidades en la próxima plataforma móvil de Intel.

El nuevo kernel 3.9 llegará con mejoras interesantes

Una de las mayores características del próximo kernel Linux 3.9 será la inclusión de soporte experimental para RAID 5 y RAID 6 en el sistema de ficheros Btrfs. Se espera que dicho kernel 3.9 llegue en el mes de abril ya que Linus Torvalds ha anunciado ya la primera versión candidata del núcleo Linux 3.9.

El kernel Linux 3.9 también incluirá una caché para unidades de estado sólido que permitirá utilizar estas unidades como una caché de disco duro para acelerar el acceso a datos frecuentemente utilizados o para almacenar operaciones de escritura en unidades SSD más rápidas. Los desarrolladores del kernel también han actualizado y extendido el código que gestiona la compresión LZO, y que según ellos incrementará sensiblemente la velocidad en estas operaciones.

También tendremos novedades importantes en el área de la virtualización, ya que el kernel Linux 3.9 incluirá un hipervisor KVM que permitirá por primera vez dar soporte a las características de virtualización que están disponibles en los procesadores Cortex A15, con lo que las CPUs ARM podrán beneficiarse también de un mayor rendimiento en este área.

Otra de las novedades de este futuro núcleo Linux será la inclusión de los controladores para los chipset Wi-Fi 7000 que Intel probablemente presente en pocos meses, junto a su familia de procesadores Haswell que ya están en pleno desarrollo y que el gigante de los semiconductores probablemente presente en junio en el mercado.

Estas mejoras se unen al nuevo diseño de la página oficial de kernel.org, que dispone ahora de una interfaz mucho más moderna que llevaba sin cambiarse durante años. La interfaz web de los repositorios Git -como el que se utiliza para la principal rama de desarrollo de Linux- se gestionará a través de Cgit. El nuevo sitio web también ofrece información adicional, por ejemplo incluye una FAQ, además de una página que proporciona una vista general de todas las series de núcleos que hoy en día están manteniéndose.

El nuevo sistema de ficheros F2FS, prometedor según las pruebas

Una de las novedades del kernel Linux 3.8 es el soporte para el sistema de ficheros F2FS, que ha aparecido recientemente y que está dirigido a sacar el máximo partido de las unidades basadas en memorias Flash NAND, que son precisamente las que encontramos en llaves o pendrives USB y también en las veloces unidades de estado sólido, SSD.

En Phoronix han realizado las primeras pruebas de rendimiento a este sistema de ficheros, y para ello han utilizado una lleva de memoria Corsair Flash Voyager de 16 GB conectada al puerto USB 3.0 de un equipo de pruebas convencional. Esa llave fue formateada con otros sistemas de ficheros, y se comparó el rendimiento en diversas operaciones de transferencia de datos desde y hacia esta llave USB con esos sistemas de ficheros.

Las conclusiones de esas pruebas son evidentes: aun estando todavía en pleno desarrollo y aunque el soporte en el kernel Linux aún es limitado, el rendimiento de F2FS parece realmente prometedor, y superó en casi todas las pruebas a sus competidores, los conocidos Btrfs, Ext3, Ext4 y XFS. Aunque en algunas de ellas el rendimiento de F2FS fue inferior a alguna de las alternativas, en general sus prestaciones fueron excepcionales. Así pues, id teniendo muy en cuenta a este sistema de ficheros como alternativa para vuestros dispositivos USB y para vuestras unidades SSD.

El kernel Linux 3.8 ya está disponible

Linus Torvalds ha anunciado en la lista de distribución del kernel Linux la disponibilidad del núcleo 3.8, que aparece algo más de dos meses después del lanzamiento del kernel 3.7. El propio Torvalds ha afirmado que aunque estaba esperando por un pequeño parche pero que no era tan importante como para no lanzar una nueva versión estable.

Entre las novedades más destacadas está el soporte de OpenGL en los drivers Nouveau, de forma que todas las gráficas NVIDIA GeForce usarán aceleración 3D sin necesidad de que el usuario tenga que hacer nada.  Aún así, los drivers propietarios serán la mejor opción para muchos, ya que los controladores Nouveau no pueden activar los modos de operación rápidos en muchas situaciones. También hay soporte ya para los chipsets gráficos i915 de Intel que formarán parte de los futuros procesadores Haswell con el nombre Core i4000 en pocos meses.

También hay mejoras en temas como la paravirtualización con KVM y Xen gracias a nuevos controladores virtualizados (virtio_net), además de soporte para nuevos chips WiFi. En temas de sistemas de ficheros destaca el soporte de F2fs, un desarrollo especialmente orientado a medios de almacenamiento con chips de memoria Flash. Pero también se ha mejorado el rendimiento de Btrfs y de Ext4.

Tenéis más detalles del nuevo kernel Linux 3.8 en el anuncio oficial y en la serie de artículos de The H Open (1,2 y 3). Y por supuesto, ya podéis descargar el kernel desde kernel.org para compilarlo a vuestro gusto.