Ubuntu for phones, principales características y capturas de pantalla

La llegada ayer de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander destacó especialmente por la disponibilidad adicional –y por primera vez en la historia– de una edición final estable para smartphones. La llamada Ubuntu for phones integra numerosas mejoras que han hecho que los desarrolladores de Canonical estén especialmente orgullosos de ese lanzamiento.

Así lo confirma Rick Spencer, uno de los responsables del desarrollo, que explicaba las 6 principales novedades por las que la gente de Canonical está especialmente ilusionada con Ubuntu for phones. Son las siguientes:

  1. Actualizaciones basadas en imágenes: las herramientas APT han sido las aliadas tradicionales para actualizar paquetes y sistema en Ubuntu para PCs, portátiles y servidores, pero para esa operación se necesita bastante potencia. Para smartphones se ha ideado un sistema que hace que solo se descargue la información necesaria tras comparar la imagen instalada con la que está disponible en los servidores. Más sencillo, más ligero, y más rápido, perfecto para nuestros dispositivos móviles.
  2. Un SDK completo: los desarrolladores pueden comenzar a programar sus aplicaciones para Ubuntu for phones de tres formas distintas: aplicaciones web (viva HTML5), PhoneGap (framework Open Source) y el nuevo Ubuntu SDK que incluye el entorno de desarrollo QtCreator y todo tipo de herramientas que aportan todo lo necesario para implementar soluciones nativas de Ubuntu.
  3. Aislamiento de aplicaciones: Ubuntu for phones ejecuta las aplicaciones bajo App Armour, una característica del núcleo que hace que los procesos no puedan acceder a recursos que no deberían tocar. Eso evita posibles actuaciones de código malicioso, y aunque las aplicaciones pueden comunicarse entre ellas, lo hacen a través de APIs bien definidas y seguras. Así pues, será más fácil para los desarrolladores publicar sus aplicaciones y que éstas aparezcan disponibles en el catálogo para estos dispositivos.
  4. Paquetes click: Normalmente las aplicaciones debían estar diponibles en paquetes DEB, pero los nuevos Click Packages se simplifica la instalación –similar a los one-click-install de openSUSE– en los smartphones con Ubuntu.
  5. Mir: el nuevo servidor gráfico sustituye a X11, que era complejo para smartphones, y ifrece “una librería más simple y directa para acceder a la GPU y al gestor de ventanas”, y además funciona con los drivers de Android existentes. Ya está integrado en Ubuntu for phones y hasta cierto punto en tablets, pero no en el escritorio, donde esperan poder integrarlo en Ubuntu 14.04 LTS.
  6. Unity 8: Las imágenes de Ubuntu for phones integran la nueva versión del shell de Ubuntu, Unity 8. Entre sus características están las mejoras para interactuar con la pantalla táctil y sus iconos, así como mejoras al Dash y a los scopes que han sido optimizados para poder ser vistos en el móvil.

Spencer detalla además otros apartados como las actualizaciones que irán llegando en las próximas semanas y cómo dentro de un mes los usuarios de Ubuntu for phones serán actualizados automáticamente a la versión de desarrollo para obtener las últimas novedades en todo momento –no se especifica si se puede evitar esto–. De momento, eso sí, no será posible utilizar el smartphone –conectado a un dock– como un PC de sobremesa, aunque están trabajando duro en ello. Esperemos que en Ubuntu 14.04 LTS llegue esa opción.

ubuntu-capturas

Y como postre, atentos a la infinidad de capturas que uno de los desarrolladores de Ubuntu ha realizado de Ubuntu for phones, y en las cuales podemos ver el aspecto de diversas aplicaciones (de todas las que hay, yo diría). El aspecto de todas ellas es totalmente ubuntero, y aunque no parecen cuadrar en un smartphone –a mi, desde luego, me choca– seguro que los usuarios de la plataforma pronto se acostumbrarán a esa interfaz.

Ubuntu 13.10 disponible para PCs, portátiles, móviles y tablets. Ahí es nada.

Los responsables de Canonical han anunciado la disponibilidad de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, que representa la primera edición de esta distribución que además de las tradicionales ediciones de escritorio y servidor también ofrece la primera versión estable para dispositivos móviles.

Por el momento los dispositivos soportados siguen siendo los mismos que cuando se inició el proyecto —Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus 7 y Nexus 10–, pero el soporte en tablets es por ejemplo limitado ya que en el caso del Nexus 7 la cámara no funciona, y la rotación de pantalla tampoco.

En el caso de la versión para smartphones, en Canonical dejan claro que aún queda camino por recorrer, y Jono Bacon aclaró que se trata de una versión orientada a “operadoras, OEMs y entusiastas”, pero no a usuarios finales, lo que deja claro que las prestaciones de Ubuntu for phones es aún limitado.

Eso no quita para que no podáis descargar dicha versión y probarla si tenéis un equipo compatible, desde luego: los propios empleados de Canonical llevan tiempo probandola en sus propios dispositivos, y las aplicaciones básicas –navegador, calendario, agenda– están integradas en el sistema. Veremos si la limitada cantidad de aplicaciones hace que el despegue sea adecuado o no.

En lo que respecta a la versión de escritorio, no obstante, pocos cambios. Los a buen seguro polémicos Smart Scopes (ya no solo aparecen resultados de Amazon en el Dash, sino también de otras fuentes como la Wikipedia o Flickr) pueden desactivarse, pero quieren mantener la vocación de Canonical por convertir al Dash en el centro universal de búsquedas que evite tener que ir a cada lado por separado.

Pocos cambios realmente notables más salvo el hecho de que una de las grandes novedades de Ubuntu, Mir, no está disponible en esta edición de escritorio (sí en el móvil) debido a que XMir (la capa de compatibilidad con X11) no funciona correctamente en configuraciones multimonitor.

Sea como fuere, ya podéis descargar la distribución y comenzar a probarla, pero como indican en un primer análisis que ya han publicado en Ars Technica, Ubuntu 13.10 deja claro que “El sistema operativo Linux del futuro está a un año de llegar“. Por supuesto, se refieren a la convergencia final del PC y el smartphone/tablet, algo que se espera llegue incluso antes, en Ubuntu 14.04 LTS, y que podría venir acompañado de los primeros terminales basados en Ubuntu. Qué ganas.

Unity Tweak Tool 0.0.6 ya está preparada para Ubuntu 13.10

Aunque Canonical no pone fácil dejar Unity a nuestro gusto, existen desde hace tiempo herramientas que permiten ajustar algunos parámetros de este entorno de escritorio. Una de las más destacadas es Unity Tweak Tool, que acaba de renovarse a la versión 0.0.6.

Entre las posibilidades a modificar están el lanzador, el panel, los temas de iconos, tamaños de las tipografías, o los controles de ventanas que podremos seleccionar a nuestro gusto.

Además esta herramienta también tiene soporte para el HUD de Unity, pudiendo controlar muchas de sus opciones a golpe de tecla abriendo la aplicación y pulsando la tecla Alt que activa ese sistema de control simplificado.

Ubuntu Tweak Tool 0.0.6 está disponible en el Centro de Software de Ubuntu 13.10, así que cualquier interesado podrá instalarla y comenzar a utilizarla de forma inmediata para dejar Saucy Salamander –que llegará en versión final el próximo 17 de octubre– a su gusto.

El controvertido Mir no llegará por defecto a Ubuntu 13.10

Dos semanas quedan para el lanzamiento de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, y una de sus teóricas novedades importantes sería el uso por defecto de Mir, el nuevo sistema de ventanas que iba a reemplazar a The X Window System y que de momento verá retrasada su salida.

Este servidor de ventanas se ha desarrollado para ese ambicioso proyecto de Canonical en el que su distribución Linux llegará tanto a PCs como a smartphones o tablets. Sin embargo muchos desarrolladores y empresas –como Intel– no estaban de acuerdo con la decisión, ya que entre otras consecuencias estaba que Canonical dejaría de dar apoyo a Wayland, que surgió antes como alternativa para reemplazar a The X Window System.

Aunque Mir sí será la base de Ubuntu Touch para smartphones (pero no tablets) cuando aparezcan las imágenes para estos dispositivos el próximo 17 de octubre, no será la base de la versión de escritorio. La razón: XMir –una capa de compatibilidad Mir con X11– no está preparada para dar soporte a configuraciones multimonitor.

Lo confirmaba Oliver Ries, uno de los responsables del desarrollo de Ubuntu, que confirmaba esos problemas y aclaraba que aunque el núcleo de Mir funcionaba de forma sólida, no tener preparado XMir al 100% había hecho que retrasasen su uso en la distribución de escritorio. Aún así, añadía, seguirá estando disponible como paquete opcional para todos los que deseen probarlo.

Se espera que XMir si esté preparado para su salida en Ubuntu 14.04 LTS, la distribución que teóricamente unificará por primera vez las versiones para Ubuntu en distintos formatos de dispositivo, y aunque la intención es la de hacerlo así, Ries explicaba que los requisitos de una distro LTS obligan a que XMir esté realmente pulido para esa disponibilidad.

Ubuntu 13.10 Final Beta, disponible

Los desarrolladores de Canonical han anunciado hace unos días la disponibilidad de  Ubuntu 13.10 Final Beta, la versión preliminar que es la verdadera etapa previa a la salida de la edición estable y completamente definitiva que aparecerá el próximo 17 de octubre.

Aunque los responsables de Canonical ofrecen imágenes que van variando a diario en el repositorio de compilaciones diarias, esta edición es una especie de hito que permite comprobar cómo será en esencia la edición final cuando llegue dentro de algo más de dos semanas.

Entre los cambios destacados están la inclusión de Unity 7, xMir (una edición especial de Mir con soporte para servidores X que aún son necesarios cuando se usan controladores gráficos Open Source), Unity Smart Scopes –que van más allá de aquellos resultados preliminares de Amazon– y cambios en la experiencia de escritorio como un nuevo applet para elegir el teclado o cambios visuales en el aspecto de algunas aplicaciones.

Podéis descargar Ubuntu 13.10 Saucy Salamander Final Beta en la web oficial de Ubuntu, aquí. Tenéis más detalles sobre los cambios introducidos en el anuncio oficial y en las notas de la versión.

Más privacidad para el Dash de Ubuntu, buen movimiento de Canonical

El año pasado hubo quejas y críticas tras las decisiones que Canonical tomó entorno al Dash y a la inclusión de algunos Lenses como el de Amazon, que parecía claramente enfocado a recolectar datos de uso de los usuarios.

Para resolver esta cuestión Ubuntu 13.10 Saucy Salamander integrará –ya lo ha hecho en las versiones previas– los llamados Smart Scopes, lo que permitirá transformar al Dash en un área de búsqueda muy potente que combinará tanto las búsquedas locales como las realizadas en servidores de Canonical que ofrecerán resultados en servicios en Internet.

Una de las características clave de estos Smart Scopes, como explicaba David Callé, uno de los empleados de Ubuntu, es que proporcionan datos anónimos a los servidores. “Los servidores de Smart Scopes hacen anónimas las imágenes antes de servirlas en tu Dash“. Como explican en ILoveUbuntu, ese proceso probablemente actúe como barrera entre el usuario y las terceras partes, impidiendo que éstas últimas tengan datos de cualquier tipo del usuario que realiza la búsqueda.

Una medida muy interesante y que seguramente sea muy bien recibida por la comunidad linuxera y ubuntera, que desde hace tiempo lidiaba con esa cuestión.

Ubuntu Touch llegará en su primera versión estable el próximo 17 de octubre

Los desarrolladores de Canonical llevan tiempo trabajando en la versión de Ubuntu para dispositivos móviles, y uno de los miembros del equipo ha anunciado que la primera edición estable de esa versión, conocida como Ubuntu Touch –suponemos que Canonical acabará unificando nombres– llegará el próximo 17 de octubre.

Ese lanzamiento coincidirá con la disponibilidad de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, la próxima edición de la distribución que seguirá su camino en PCs de sobremesa y portátiles.

Así pues, y a pesar de que el Ubuntu Edge no llegara a buen término , los desarrolladores de Canonical siguen comprometidos con un proyecto que se podrá instalar en los dispositivos compatibles oficialmente, esto es, los Samsung Galaxy Nexus, los Nexus 4, y los tablets Nexus 7 y Nexus 10 para los que las imágenes preliminares aparecieron desde el principio.

Esperamos poder ver versiones para otros móviles poco después –aunque serán los miembros de la comunidad los que se encargarán de esas versiones–, pero lo que de momento no llegará son terminales de fabricantes que específicamente lleven preinstalado Ubuntu Touch. Según Canonical, esos smartphones no aparecerán hasta finales de 2013 o principios de 2014.

 

Ubuntu 13.10 incluirá 50 nuevos Scopes en el Dash

El Dash de Unity en Ubuntu 13.10 Saucy Salamander tiene el objetivo de convertirse en todo un centro de información para el usuario, y de hecho sus creadores han indicado que en dicha iteración de la distro de Canonical se integrarán 50 nuevos Scopes, además de un servicio de filtrado llamado SmartScope.

Con estos Scopes, los usuarios serán capaces de afinar los resultados presentados en el Dash de forma muy potente, además de acceder a mucha información más cómodamente y de forma más directa.

Por ejemplo, tendremos Scopes para Wikipedia, SoundCloud, Google Drive, Facebook o DeviantArt, y aunque algunos de ellos se pueden usar ya, en Ubuntu 13.10 tendremos más comodidades para acceder a toda esa información.

Por lo visto en Canonical volverán a activar estos Scopes por defecto, lo que hará que si un usuario no los quiere tenga que ir uno por uno con el botón derecho del ratón desactivándolos. Quizás la cosa cambie cuando se lance la versión final y dejen todos desactivados para que sea el usuario el que active los que quiera -algo que para mi tiene más sentido- pero habrá que esperar acontecimientos.

Esa noticia demuestra la aspiración de Shuttleworth y su equipo de convertir al Dash en un centro de búsquedas universal que primero se vio afectado por el escándalo de los resultados de Amazon y que veremos si llevan por el buen camino con todos estos nuevos Scopes.

Chromium podría ser el navegador por defecto en Ubuntu 13.10

Firefox es desde los comienzos de Ubuntu el navegador por defecto de esta distribución, algo que ha hecho que el desarrollo de Mozilla se haya convertido en un fiel acompañante de este desarrollo.

Sin embargo esto podría cambiar en la futura Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, ya que en el reciente Ubuntu Developer Summit ha habido un debate en el que numerosos desarrolladores creen que el cambio a Chromium sería muy interesante. La cuota de mercado de este navegador -base de Chrome, el desarrollo de Google- es cada vez mayor en el mercado.

Pero además de ello hay otro factor importante: Google está muy interesada en ofrecer Chrome en distintas plataformas sin que haya apenas diferencias ni en la usabilidad ni en el rendimiento o prestaciones, y ese esfuerzo está muy en línea de lo que Canonical pretende con su distribución, que está en camino de llegar de forma estable a smartphones y a tablets además de a los ya tradicionales PCs y portátiles.

Así pues el cambio parece probable, aunque hay que destacar el hecho que de producirse, Firefox no quedaría olvidado, ni mucho menos: los repositorios oficiales de Canonical lo tendrán preparado y dispuesto para formar parte de nuestro escritorio si lo necesitamos.

El roadmap de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander ya está disponible

Hace unos días Mark Shuttleworth anunció el nombre en clave de la próxima edición de Ubuntu. La salamandra será protagonista, y Ubuntu 13.10 será “Saucy Salamander”. Además, los desarrolladores de Canonical ya han publicado el roadmap para esta distribución.

Según el wiki oficial de Ubuntu, estas son las fechas más relevantes del desarrollo:

  • 20 de junio de 2013: Ubuntu 13.10 Alpha 1
  • 18 de julio de 2013: Ubuntu 13.10 Alpha 2
  • 1 de agosto de 2013: Ubuntu 13.10 Alpha 3
  • 5 de septiembre de 2013: Ubuntu 13.10 Beta 1
  • 26 de septiembre de 2013: Ubuntu 13.10 Final Beta
  • 17 de octubre de 2013: Ubuntu 13.10

Como sabéis, los desarrolladores de Canonical han eliminado la publicación de ediciones preliminares normales, así que casi todas esas fechas solo están orientadas a hitos en las derivadas de Ubuntu. Solo tendremos la Final Beta y la edición final como tales en Ubuntu, pero durante todo el ciclo de desarrollo podremos ir acudiendo a las imágenes diarias que aparecen en el sistema de compilaciones nocturnas de Canonical.