Terminology, un emulador de terminal que deberías probar

Los usuarios de Linux tenemos una característica en común: nos suele encantar tirar del intérprete de comandos. Las consolas o terminales son aplicaciones constantemente presentes en nuestros escritorios, y aunque hay claros destacados (gnome-terminal, konsole) hay alternativas muy interesantes, como Terminology, que acaba de llegar a su versión 0.3

Este proyecto dependiente del entorno de escritorio Enlightenment tiene muchas características de interés. Algunas son especialmente llamativas, como la posibilidad de que las ventanas de la terminal tengan un fondo basado en una imagen e incluso o un vídeo, y otras son muy interesantes, como la capacidad de previsualizar precisametne imágenes o vídeos dentro de la ventana de terminal.

Pero también hay opciones muy útiles, como su compatibilidad con X11, Wayland y el framebuffer, su soporte de múltiples buffers para copiar y pegar elementos, el soporte de fuentes bitmap y escalables, soporte de pestañas y muy, muy rápido según indican sus desarrolladores.

Lo cierto es que leer esas características no parece tan relevante hasta que uno no le echa un buen vistazo a Terminology, y para los incrédulos, he aquí un vídeo con algunas de sus características destacadas en acción. ¿Muy, muy chulo, no os parece? Tenéis el código aquí, así que supongo que es posible instalarlo en cualquier distribución (especialmente si antes tenéis Enlightenment instalado).

Gestores de ventanas ligeros: ¿cuál consume menos memoria?

Los modernos entornos de escritorio ofrecen lo que un usuario tradicional necesita para todos los ámbitos, pero hay escenarios en los que o bien por preferencias del usuario o por simples requisitos del sistema (máquinas antiguas, por ejemplo), no necesitamos un entorno de escritorio en toda regla, y podemos disfrutar de un gestor de ventanas ligero.

Y como ocurre siempre en Linux, las alternativas son varias, así que es interesante saber qué gestores de ventanas (window managers) o incluso entornos de escritorios «light» son los más adecuados para cada usuario en cuanto a su consumo de recursos.

Un usuario ha realizado una interesante comparativa con varias alternativas y su consumo de memoria, y este artículo es simplemente una adaptación del original al que he añadido algún detalle, como la descripción de dwm y de IceWm.

dwm (Dynamic Window Manager)

Uno de los más veteranos y conocidos, y también uno de los más simples (está completamente programado en C) y limitados en sus posibilidades de personalización. Curiosamente, dwm ha sido la base de gestores de ventanas más de moda como xmonad y awesome, y a pesar de su tamaño y su consumo de memoria tiene opciones interesantes como el soporte de múltiples escritorios de trabajo y también de redimensionar ventanas o desplazarlas, algo que no permiten otros gestores ultraligeros como ratpoison. ¡¡Su consumo de memoria es de tan solo 1 MB!!

Joe’s Window Manager (JWM)

JWM window manager

JWM es un gestor de ventanas ligero para X Windows System que es ideal para viejos ordenadores o poco potentes gracias a su bajo consumo de recursos. De hecho, la fantástica distribución Puppy Linux hace uso de JWM. Para instalarlo por ejemplo en Ubuntu podéis acudir a un sencillo sudo apt-get install jwm, y en Fedora la instalación se hace con un yum install jwm. Su consumo de memoria es del orden de los 3 Mbytes.

BlackBox / Openbox / Fluxbox

Fluxbox window manager

Estos gestores de ventanas con ese característico apellido *Box nacieron a partir de BlackBox, del que luego fueron surgiendo variantes. BlacBox es comparable a JWM y tiene un consumo de memoria que ronda los 3 Mbytes.

OpenBox no se suele usar de forma independiente, pero lo incluyen algunas distribuciones como CrunchBag. Su consumo es algo mayor, de 7 Mbytes.

Por su parte, Fluxbox es muy popular en distros LiveCD como Knoppix STD o GParted, y también es el gestor de ventanas por defecto de distribuciones específicas basadas en este desarrollo tales como PCFluxboxOS, Linux Mint Fluxbox CE o Salix OS Fluxbox. Su consumo de memoria es de 16 MB.

Para instalarlos basta con hacer en Ubuntu un sudo apt-get install blackbox openbox fluxbox, o bien en Fedora con un yum install blackbox openbox fluxbox.

IceWM

Este gestor de ventanas para el X Window System está desarrollado en C++. IceWM destaca por su soporte de temas, algunos de los cuales estaban pensados para emular la interfaz de sistemas operativos de la época en la que se comenzó a desarrollar tales como Windows 95, OS/2 o Motif. La configuración a base de ficheros de texto permite modificar algunos parámetros de la interfaz, y también dispone de una barra de tareas opcional con un menú de inicio. Y todo ello con un consumo de 4,5 Mbytes.

Enlightenment E17

E17 Desktop Environment

La última edición de Enlightenment, E17, ha conservado sus principios y sigue siendo una alternativa muy válida con un consumo de memoria muy compensado a pesar de sus prestaciones. Su alta configurabilidad y grado de personalización y sus características (como su velocidad) lo hacen una opción muy a tener en cuenta incluso en máquinas antiguas. De hecho, su consumo de memoria es de 35 Mbytes, una cantidad muy reducida para un entorno como este.

Para instalarlo basta con un sudo apt-get install e17 en Ubuntu y un yum install e17 en Fedora.

LXDE

LXDE Desktop Environment

El Lightweight X11 Desktop Environment se diseñó específicamente para ordenadores con especificaciones hardware de baja gama como netbooks, dispositivos móviles (MIDs) u ordenadores ya con algunos años a sus españdas. Hay varias distribuciones que lo usan como base de su personalización tales como Lubuntu y Fedora LXDE SPin, y ofrece un paradigma muy similar al que ofrecía GNOME 2 y tiene un consumo de 36 MB según las pruebas del artículo original.

Para instalarlo en Ubuntu haremos la instalación del metapaquete con un sudo apt-get install @lxde-desktop, mientras que en Fedora bastará con un yum install lxde.

Xfce

XFCE Desktop Environment

El entorno de escritorio Xfce basado en el toolkit GTK+ 2 es uno de los más valorados en este apartado, pero sus desarrolladores han ido haciéndo que este proyecto que nació con la idea de ser especialmente ligero se haya convertido en un entorno más pesado pero también con muchas más prestaciones, y personalmente lo considero un paso intermedio entre las alternativas anteriores y entornos de primer nivel como GNOME o KDE. Xubuntu y Fedora Xfce Spin son algunas de las distribuciones que lo utilizan de serie, y su consumo de memoria es de unos 70 Mbytes.

Se instala con un sudo apt-get install xfce4 en Ubuntu y con un yum goupinstall xfce en Fedora.

Conclusiones

Está claro que hay alternativas para todos los gustos, y seguro que algunas de ellas son perfectas para vuestra situación. Yo, por ejemplo he probado FluxBox y Window Manager en mi Raspberry Pi, aunque dejé de usarlos porque ahora me conecto a este dispositivo por SSH para lo que necesito, excepto cuando lo uso como Media Center. Así que como veis hay opciones de sobra.

La siguiente tabla es un buen resumen de los consumos, y deja claro que dwm es el gestor de ventanas más ligero (aunque también el más limitado), y desde ahí podéis crecer en opciones cada vez más interesantes para vuestro escenario concreto.

 

Desarrollo Memoria RAM
dwm 1MB
JWM 3MB
Blackbox 3MB
IceWM 4.5MB
Openbox 7MB
Fluxbox 16MB
E17 35MB
LXDE 36MB
XFCE 70MB

 

 

Los desarrolladores de Enlightenment también apostarán por Wayland

El creador de Enlightenment, Rasterman, ha publicado un anuncio (el navegador avisa de web no segura, pero es un enlace sin peligro, creo yo) en el que deja claro que este entorno de escritorio apostará por Wayland y no por Mir como futura opción en el cambo de los servidores gráficos.

El anuncio se produce pocos días después del revuelo causado por Canonical con su presentación de su servidor gráfico propio, Mir, que hará que ni el actual X.Org ni el proyecto Wayland se usen como base para las futuras versiones de Ubuntu. Esa decisión, que según Canonical estaba motivada por los requisitos técnicos de su futura versión universal de Ubuntu, que correrá en PCs, portátiles, tablets y Smart TVs).

«Enlightenmente está apoyando a Wayland para su sistema gráfico de futuro, y por ahora no tiene planes en lo que se refiere a Mir«, indicaba claramente este desarrollador, que trabaja para Samsung y que entre otras cosas está muy implicado en el desarrollo de Tizen.

Rasterman aclara que de hecho ya existe una versión muy preliminar de las librerías EFL (sobre las que se sustenta Enlightenment) para Wayland que son funcionales, y los avances en esa integración de Enlightenment en Wayland también han sido importante. La filosofía de Wayland es según este desarrollador la correcta:

Creemos que dar soporte a estándares abiertos a la comunidad como Wayland nos permite ponernos de acuerdo y colaborar, y además permite expresiones individuales por entorno de escritorio (implementando tu propio compositor que se comunique con el protocolo Wayland) será lo que tenga éxito en el futuro. No hay nada malo a nivel técnico en Wayland, y nada del proyecto Mir parece estar en disposición de cambiar eso. No tenemos la intención de trabajar para dar soporte a Mir.

Estas declaraciones se unen a las que habían hecho hace poco los desarrolladores de KDE y Kubuntu y del proyecto GNOME. Ubuntu, como era previsible, se va quedando sola.

Cinco novedades que nos traerá openSUSE 12.3

En apenas 10 días aparecerá openSUSE 12.3, la nueva versión de una distribución que incorporará mejoras importantes y que de hecho hace unos días publicó su RC2. Los desarrolladores están preparando los últimos detalles para publicar la versión final, y desde Osphérica quería señalaros algunas de esas novedades relevantes que llegarán con openSUSE 12.3.

Soporte Secure Boot

En openSUSE se suman a los esfuerzos por poder ejecutar e instalar openSUSE 12.3 en máquinas con UEFI Secure Boot. Jos Poortvliet, uno de los máximos desarrolladores de la distribución, confirmó que no habrá problemas con openSUSE 12.3 al respecto, y que los interesados en ello podrán instalar la distribución en PCs y portátiles con Windows 8 que tengan implementada esta tecnología.

Enlightenment E17 al poder

Los desarrolladores de Enlightenment anunciaron la esperada versión E17 más de diez años después de la última versión importante, y esa edición tan redonda parece haber convencido a los responsables de openSUSE, que ofrecerán Enlightenment como alternativa a los entornos de escritorio tradicionales. Por cierto, otros gestores de ventanas como Sawfish o Awesome también estarán incluidos como opciones.

Adiós, MySQL, adiós

Hace tiempo que en openSUSE anunciaron que pasaban de MySQL para dar el salto a MariaDB, un fork de MySQL que se creó ante el confuso futuro que Oracle podría darle a este proyecto. Además de ese cambio a MariaDB como gestor de bases de datos por defecto, también se ha integrado el soporte para PostgreSQL 9.2, que entre otras cosas llega con soporte JSON integrado.

OpenStack ‘Folsom’ incluido

La apuesta por la nube sigue siendo otra de las bazas de openSUSE, que por primera vez integra una versión completa de la plataforma Cloud Computing Open Source OpenStack, en concreto en su edición Folsom.

Actualizaciones por todos lados

A esas grandes novedades se le suma la presencia de nuevas versiones de componentes muy importantes, como el núcleo 3.7.9, GNOME Shell 3.6.3, Firefox 19, Thunderbird 17.0.3, Wine 1.5.23, PulseAudio 3.0 o DigiKam 3.0.

Ya podéis probar todas esas mejoras en openSUSE 12.3 RC2, pero si queréis ir a lo seguro, esperad una semana y media. OpenSUSE 12.3 en su versión final está a  la vuelta de la esquina.