Chromium podría ser el navegador por defecto en Ubuntu 13.10

Firefox es desde los comienzos de Ubuntu el navegador por defecto de esta distribución, algo que ha hecho que el desarrollo de Mozilla se haya convertido en un fiel acompañante de este desarrollo.

Sin embargo esto podría cambiar en la futura Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, ya que en el reciente Ubuntu Developer Summit ha habido un debate en el que numerosos desarrolladores creen que el cambio a Chromium sería muy interesante. La cuota de mercado de este navegador -base de Chrome, el desarrollo de Google- es cada vez mayor en el mercado.

Pero además de ello hay otro factor importante: Google está muy interesada en ofrecer Chrome en distintas plataformas sin que haya apenas diferencias ni en la usabilidad ni en el rendimiento o prestaciones, y ese esfuerzo está muy en línea de lo que Canonical pretende con su distribución, que está en camino de llegar de forma estable a smartphones y a tablets además de a los ya tradicionales PCs y portátiles.

Así pues el cambio parece probable, aunque hay que destacar el hecho que de producirse, Firefox no quedaría olvidado, ni mucho menos: los repositorios oficiales de Canonical lo tendrán preparado y dispuesto para formar parte de nuestro escritorio si lo necesitamos.

Firefox OS Simulator 3.0 disponible

Si queréis probar Firefox OS, no tenéis por qué hacerlo con alguno de los terminales que se han puesto a la venta últimamente: bastará con que instaléis Firefox OS Simulator 3.0, la última edición de este desarrollo que permite trabajar con una versión simulada de la interfaz y aplicaciones de este sistema operativo móvil de Mozilla.

Los desarrolladores de esta aplicación han anunciado la disponibilidad de esta última versión que sucede a una versión preliminar que apareció hace unas semanas, y que por ejemplo añade soporte para la rotación de dispositivos o la simulación de una API de geolocalización.

Los desarrolladores que estén pensando en ir trabajando en aplicaciones y juegos para Firefox OS pueden encontrar una nueva característica «Push to device» que permite que cualquier aplicación del simulador sea enviada vía USB a un teléfono Firefox OS real si contamos con uno de estos dispositivos. El soporte de Gaia -la nueva interfaz de Firefox OS– y del nuevo motor de renderizado son otras características destacadas de este simulador, cuya documentación tenéis disponible online.

Peak y Kaon, los smartphones de Geeksphone con Firefox OS, se ponen a la venta (agotados ahora mismo)

La empresa española Geeksphone ha cumplido su promesa de la semana pasada y ha comenzado a vender sus smartphones basados en Firefox OS a usuarios finales. Los Keon y Peak están orientados a desarrolladores, pero pueden ser utilizados por todo tipo de usuarios y además sus propietarios pueden actualizar el sistema operativo con compilaciones nocturnas de Firefox OS todos los días.

Tanto el Kaon como el Peak ofrecen funciones de voz, módulo UMTS y cámaras de fotos, y están claramente pensados para usuarios que quieran experimentar con este tipo de terminales y esta plataforma, a la que aún le queda mucho camino por recorrer pero que al mismo tiempo es una de las más prometedoras por su base totalmente Open Source y por su uso íntegro de aplicaciones HTML5. De hecho, no hay SDK para aplicaciones nativas como ocurre en Android o iOS.

El modelo Keon está disponible por 91 euros y se trata de un smartphone muy básico con procesador Snapdragon S1 7225AB a 1 GHz y una pantalla de 3,5 pulgadas HVGA, además de una cámara posterior de 3 Mpíxeles.

El modelo Peak, más avanzado, está disponible por 149 euros, y consta de un procesador dual-core Snapdragon S4 8225 a 1,2 GHz, WiFi, Bluetooth 2.1 y una pantalla IPS de 4,3 pulgadas y resolución qHD, además de contar con una cámara de 8 Mpíxeles en la parte trasera y otra de 2 Mpíxeles en el frontal.

En el momento de escribir la noticia ambos modelos están agotados, y no se indica si se volverá a activar el stock de estas unidades en un futuro próximo, pero con el éxito obtenido seguro que ya están pensando en una segunda ronda de fabricación de estos terminales.

Firefox 20 llega con mejoras a la privacidad

Los desarrolladores del navegador de Mozilla han anunciado la disponibilidad de Firefox 20, una nueva versión de esta solución Open Source que llega con mejoras importantes en el tema de la privacidad.

Como revelan en las notas de la versión, en Firefox 20 encontraremos navegación privada separada por ventanas, lo que significa que los usuarios no tendrán que reiniciar Firefox cuando quieran trabajar con una sesión que no guarde su historial o que revele información de usuario a través de cookies.

En realidad ya vimos esa característica en la versión beta de Firefox 20, y en esa edición preliminar también pudimos comprobar el funcionamiento de otra de las características, la nueva «experiencia de descargas«, que hace que desaparezca la vieja ventana de descargas de Firefox 20. Ahora esa información aparece en un panel en la ventana del historial de navegación, y el progreso de una descarga se puede ver en un botón cercano a la barra de direcciones del navegador.

El navegador también ha mejorado en la gestión de pestañas y de plugins, y será capaz de cerrar aquellos que den problemas antes de que causen el cuelgue general del navegador. Eso, unido a diversos parches de seguridad y a mejoras en las herramientas para desarrolladores hacen de Firefox 20 una edición a la que deberíais actualizaros en cuanto podáis, tanto a través de la opción nativa en vuestra instalación como a través de las descargas de la página web oficial de Mozilla.

Las operadoras apoyan a Firefox OS, un futuro prometedor

El proyecto de sistema operativo móvil de Mozilla sigue tomando forma, y tras el anuncio de los primeros smartphones disponibles para desarrolladores y de las ediciones de prueba y entornos de emulación comienzan a llegar las noticias que podrían sentar las bases de un futuro real: el apoyo de las operadoras, algo que se ha confirmado en el Mobile World Congress 2013 que se está celebrando estos días en Barcelona.

Durante este evento Mozilla ha anunciado la «expansión global» de Firefox OS, que se cimenta en el apoyo de dieciocho operadoras de primer nivel y de algunos fabricantes como Alcatel, LG, ZTE o Huawei, que comenzarán a ofrecer dispositivos basados en Firefox OS a partir del verano.

Los primeros países en los que tendremos disponibles terminales serán Brasil, Colombia, Hungría, México, Montenegro, Polonia, Servia, España y Venezuela, con otros países esperando también la llegada posterior de terminales.

Pero lo más relevante es posiblemente el apoyo de las grandes operadoras. Además de Telefónica, principal apoyo del proyecto junto a Mozilla, ahora forman parte de este grupo de operadoras empresas de la talla de América Móvil, China Unicom, Deutsche Telekom, Sprint, Telecom Italia Group, Telenor o SingTel, entre otras.

Esos apoyos permitirán a Firefox OS abordar con garantías los mercados a los que precisamente está destinado al menos de forma inicial: los países en desarrollo donde la inmensa mayoría de los móviles no son smartphones, sino que son los llamados feature phones, mucho más básicos y que Firefox OS podría reemplazar con una propuesta muy barata (se habla de modelos por 80 euros)  y mucho más versátil gracias a la potencia de las aplicaciones HTML5.

2013 podría ser un año prodigioso para Firefox OS. Veremos si logran cumplir todas las expectativas.

Chrome OS estaba originalmente basado en… Firefox

Curiosas las declaraciones del ex-ingeniero de Google, Jeff Nelson, que ya hace unos meses publicó un post en su blog en el que da muchos detalles sobre los orígenes de Chrome OS, el sistema operativo de Google que está totalmente enfocado en la nube y que está presente en los equipos Chromebooks de algunos fabricantes.

Es bien sabido que tanto Chromium OS como Chrome OS se basan en Linux, y de hecho incluso Canonical ayudó a sentar las bases del sistema operativo de Google, pero entre los detalles que destaca Nelson destaca uno: que las primeras versiones de Chrome OS estaban basadas en Mozilla Firefox.

«Google OS no se escribió originalmente para Chrome ni se llamó ‘Chrome OS’. Todas las primeras versiones estaban basadas en Firefox. Cuando escribí la primera versión en 2006, Google aún no había comenzado a desarrollar un navegador propio, ni tenía ‘Chrome’ como nombre para ningún producto. Las versiones con Chrome comenzaron a aparecer en 2007, después de que las primeras versiones beta de pruebas de Chrome comenzaran a extenderse internamente en Google».

Otra de las curiosidades fue la que afecta a los Chromebooks, un concepto de portátiles «siempre conectados» que no tuvo un buen recibimiento en Google. El jefe de Nelson indicó que un Chromebook «no se podría usar en un avión», pero como señala Nelson «en realidad, sí que podrías, ya que bajo la cubierta seguía siendo una distribución Linux y podías ejecutar cualquier programa Linux instalado en él».

Una interesante visión por alguien que estuvo totalmente implicado en el proyecto, desde luego. Tenéis el post completo aquí.

Firefox 19 llega con visor de PDFs integrado y habilitado por defecto

Los responsables de Mozilla han anunciado la disponibilidad de Firefox 19, la última versión de su navegador web que además de integrar nuevas características por defecto también corrige varias vulnerabilidades de seguridad críticas.

En las notas de la versión destacan la principal novedad para los usuarios: la integración ya final y completa de PDF.js, el visor JavaScript de documentos PDF que está habilitado por defecto al fin en esta versión. Este visor ya había hecho su aparición en versiones preliminares, pero había que activarlo manualmente. Uno de los objetivos que Mozilla persigue con esta característica es evitar la exposición de los usuarios a documentos PDF maliciosos que explotan plugins de terceras partes para los lectores de documentos PDF.

Otra mejora interesante -aunque deshabilitada por defecto- es la inclusión de la llamada Remote Web Console, aún en estado experimental pero que permite conectar aplicaciones web de Firefox para Android y Firefox OS y que permite interactuar con ellas desde la instalación de Firefox en un PC o portátil convencional.

Y como decíamos, tan importantes -o más- que esas mejoras son las correcciones que permiten tapar varios agujeros de seguridad críticos en Firefox. Tenéis todos los datos sobre las vulnerabilidades parcheadas en las citadas notas de la versión, y podéis descargar Firefox 19 para Windows, Mac OS X y por supuesto para Linux desde la página oficial de descarga del proyecto.