Bountysource, el kickstarter de los desarrolladores Open Source

Últimamente estamos viendo como las campañas de financiación colectiva o crowdfunding permiten a emprendedores modernos llevar sus productos a la realidad. Los inventores nunca lo tuvieron más fácil, pero el modelo no es óptimo para el terreno del software Open Source.

Eso es precisamente lo que tratan de resolver Warren Konkel y David Rappo, que han puesto en marcha Boutysource. Esta plataforma sigue el mismo propósito que Kickstarter o IndieGogo, pero totalmente orientado al desarrollo de proyectos Open Source.

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El CEO de Bountysource, Warren Konkel, ha ofrecido una entrevista recientemente en OpenSource.com, y en ella desvela algunas de las claves del proyecto, que de hecho casi se lanzó en 2004 pero que se dejó cogiendo polvo en el baúl de los recuerdos para ser rescatado en diciembre de 2012, cuando precisamente tiene más sentido que nunca. De hecho, en esa entrevista Konkel explica entre otras cosas la diferencia  con Kickstarter o Indiegogo:

Es cierto que ha habido muchas recaudaciones de fondos exitosas para el Open Source en Kickstarter o Indiegogo, pero no les vemos como competidores directos. Esas plataformas funcionan genial como modelos pre-venta para bienes y tecnologías físicas orientadas al usuario final, pero creemos que el software Open Source necesita un modelo de inversión mejor que se alinee más con cómo se desarrolla el software.

Vemos la recaudación de forndos como un pequeño paso en el ciclo de vida de un proyecto Open Source, y en lugar de eso nos centramos en crear relaciones a largo plazo entre los desarrolladores y los inversores.

La idea, sin duda, es interesante, y ya ha recibido 1,1 millones de dólares en una inversión que les permitirá crecer de forma importante en los próximos meses y con suerte convertirse, como indica Konkel, «en la plataforma que permita a los desarrolladores ganar para vivir y en la que cualquiera pueda gastar dinero para acelerar el desarrollo de proyectos Open Source que usan«.

Eben Upton en LinuxCon 2013: más de 1,7 millones de Raspberry Pi vendidos

Otro de los participantes en el evento LinuxCon 2013 que se está celebrando estos días en Nueva Orleans es Eben Upton, creador de los famosos Raspberry Pi que han conquistado a millones de usuarios en todo el mundo.

De hecho, Upton dio algunos datos sobre el éxito de este dispositivo, del que ya se han vendido 1,7 millones de unidades durante los 18 meses que lleva disponible.

El éxito de Raspberry Pi no solo se demuestra con esas ventas, sino con la comunidad de desarrolladores y usuarios de este dispositivo que han creado todo tipo de aplicaciones prácticas del Raspberry Pi: desde un sencillo centro multimedia hasta proyectos como el reciente Coder que está desarrollado por Google y que convierte al RPi en una plataforma de aprendizaje para desarrollo web.

Raspberry Pi con Wayland

La capacidad del Raspberry Pi parece no tener límites, e incluso es partícipe de los últimos esfuerzos en el propio desarrollo de importantes componentes del escritorio como Wayland, que ya es posible hacer funcionar sobre este tipo de equipos. A continuación, el vídeo de la conferencia de Eben Upton:

¿Quién se encarga del desarrollo del kernel Linux?

Estos días se está celebrando en Nueva Orleans el importante evento LinuxCon, donde entre las conferencias inaugurales destaca la dedicada a hablar del estado de Linux y de sus desarrolladores en 2013. ¿Quién se encarga del desarrollo del kernel Linux?

Pues bien, en esa tarea se involucran más de 10.000 desarrolladores de más de 1.000 empresas. En realidad esas cifras corresponden a todos los que han estado implicados en el desarrollo de Linux desde que en 2005 comenzaron a registrarse esos datos. Desde el último informe, más de 1.100 desarrolladores de 225 empresas han contribuido al kernel.

Las empresas con intereses en el segmento de la movilidad han crecido en su participación como respuesta a la relevancia de Android –cuyo kernel y desarrollo se han fusionado con los de la rama principal de Linux–, entre otras cosas. Samsung, Texas Instruments y Linaro aglutinan un 11% de cambios en el kernel, por un 4,4% del estudio del año anterior.

State of Linux Development 2013

Las 10 empresas que más contribuyen al desarrollo del kernel son las siguientes según este estudio:

  1. Red Hat
  2. Intel
  3. Texas Instruments
  4. Linaro
  5. SUSE
  6. IBM
  7. Samsung
  8. Google
  9. Vision Engraving Systems Consultants
  10. Wolfson Microelectronics

Como vemos, Samsung y Google han ganado posiciones, y otro curioso descubrimiento en la lista: Microsoft, que había participado en ese desarrollo de forma curiosamente activa, ha desaparecido de la misma, sobre todo porque su objetivo para mejorar el kernel era que Linux pudiera correr sobre Azure, y eso ya está logrado.

FreeCiv 2.4.0 disponible

Puede que Steam haya revolucionado el segmento de los videojuegos en Linux, pero ya se sabe: los viejos rockeros nunca mueren. Es el caso de FreeCiv, el famoso juego Open Source de estrategia basado en Civilization que lleva años dando alegrías a quienes lo han jugado.

Sus desarrolladores han anunciado la disponibilidad de FreeCiv 2.4.0, una edición en la que llegan muchos cambios que afectan a todos los aspectos del videojuego. Por ejemplo, el área máxima del mapa crece de las 128.000 «baldosas» a las 2.048.000 baldosas, y la dimensión lineal crece de 512 a 32.768 unidades.

También se han mejorado los accesos a los servidores multijugador con cambios en las bases de datos –ya se soportan SQLite y PostgreSQL–, y además se ofrece la capacidad de «delegar», haciendo que un usuario pueda nominar a otro para que tome el control del juego momentáneamente.

Hay también un nuevo cliente, freeciv-gtk3, basado en GTK+ 3.0, y la interfaz es prácticamente idéntica a la de freeciv-gtk2. Aún así es de momento experimental, pero se espera que se convierta en el cliente por defecto en la próxima gran versión de FreeCiv. Hay más naciones (541, por las 387 anteriores), muchos cambios en la jugabilidad –la nacionalidad de los ciudadanos puede ser monitorizada, por ejemplo– y por supuesto cambios en la inteligencia artificial.

La lista de cambios es enorme y demuestra el trabajo ingente que los responsables de FreeCiv han dedicado a este juego, sin duda una de esas pequeñas y desconocidas joyas del Open Source. Podéis descargar FreeCiv 2.4 desde la web oficial del proyecot, y por supuesto también podéis obtener el código fuente si os interesa.

Google pasa de MySQL y migra sus servidores a MariaDB

La migración de bases de datos de MySQL a MariaDB ha sido lenta pero inexorable: las noticias llegadas de Oracle en los últimos meses no hacía que la situación fuese especialmente halagüeña para el mítico gestor de bases de datos, y el interés por MariaDB, el fork con un desarrollo claramente más en línea con la anterior filosofía de MySQL, ha crecido de forma notable. Red Hat, la WikiPedia, y varias distribuciones Linux hace tiempo que hicieron ese cambio.

Google ha decidido migrar sus sitemas MySQL a MariaDB, algo que anunció en la conferencia Extremely Large Databases (XLDB) que se celebró la semana pasada. Uno de sus ingenieros, Jeremy Cole, así lo aclaró en una presentación sobre el estado general de MySQL.

El gigante de Internet ya tiene a un ingeniero para que trabaje conjuntamente con la MariaDB Foundation, y está trabajando en parches y actualizaciones para MariaDB 10.0 que ayuden a que la infraestructura de Google funcione a la perfección ocn esta plataforma.

La migración incluye miles de servidores MySQL, que pasarán de MySQL 5.1 a MariaDB 10.0, algo que como indican en The Register permite a Google liberarse de cualquier dependencia de Oraclae, una empresa que ha visto cómo todo lo que adquirió de Sun ha ido perdiendo interés para una comunidad Open Source que antes era parte crucial de esos desarrollos.

Diaspora* celebra su primer aniversario como proyecto comunitario

Los actuales responsables de esta red social Open Source han publicado un artículo en el que celebran el primer aniversario de Diaspora* como proyecto comunitario. Esta plataforma, que fue creada por cuatro estudiantes de la Universidad de Nueva York en 2010, se convirtió en un proyecto liderado por la comunidad de usuarios el pasado 27 de agosto de 2012.

Desde entonces se han realizado cambios importantes, tal y como destacan los actuales responsables. La adopción de un sistema de versiones semántico para las versiones del software, las mejoras en la arquitectura y el rendimiento de la red social, y los cambios en el diseño han sido destacados por sus usuarios.

El futuro parece prometedor para los desarrolladores de esta plataforma Open Source, y por ejemplo planean la creación de una API que haga que diaspora* pueda comunicarse con otras aplicaciones y plataformas, además del desarrollo de un protocolo estándar en colaboración con otras redes sociales descentralizadas. Felicidades a un proyecto que a pesar de todas las dificultades sigue su camino.

La Generalitat Valenciana se ahorra 1,5 millones al año gracias a LibreOffice

La administración de la Gneralitat Valenciana ha completado la migración a LibreOffice, la suite ofimática Open Source. El departamento de tecnologías de la información anunció el pasado viernes que se ha instalado LibreOffice en 120.000 puestos de la administración, incluyendo colegios y cortes judiciales.

Según la administración, esa migración permitirá ahorrar 1,5 millones de euros al año a partir de 2014, y el proyecto ha sido según sus responsables todo un éxito.

«Iniciamos el proyecto en el segundo semestre de 2012 y, a fecha de hoy, Libre Office ya está instalado en el 100% del parque informático de la Generalitat, unos 120.000 ordenadores entre el ámbito docente, administrativo y judicial«, ha explicado la directora general de Tecnologías de la Información, Sofia Bellés.

Además de ese ahorro, hay otros beneficios como la disponibilidad del software en valenciano y en castellano, y la libertad de adaptar el software a las necesidades de la administración. Hay otras iniciativas importantes en este terreno como la implantación de Lliurex, la distribución Linux orientada a entornos educativos que se ha implantado en 110.000 ordenadores y que según los responsables del proyecto ha supuesto un ahorro de más de 30 millones de euros desde 2005.

ZMap, un Nmap supervitaminado

Un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan han desarrollado ZMap, una herramienta basada en nmap –por cierto, acaban de lanzar Nmap 6.40— pero que hace uso de distintas técnicas para acelerar el comportamiento de la utilidad y «mapear Internet» de una forma mucho más rápida.

De hecho, el tiempo total de escanear las conexiones de red de todo el mundo es de 45 minutos y eso cuando hablamos de un PC convencional con una conexión Gigabit Ethernet. La herramienta es «1.300 veces más rápida que la configuración más rápida de Nmap», afirman los investigadores, que hace poco publicaron un estudio sobre la herramienta.

Entre los datos que han podido entresacar en ese mapa de Internet es la cuota de conexiones HTTPS, que ha crecido un 20% con respecto al año pasado y es un protocolo cada vez (afortunadamente) más usado.  Entre otros usos singulares está por ejemplo los cortes de servicio de Internet que hubo en la zona de Nueva York durante el huracán Sandy.

ZMap no mantiene sesiones individuales con todos los hosts a los que trata de acceder, sino que hace un ping a cada uno un número fijo de veces, tratando de aprovechar la velocidad máxima de la conexión. Además de eso codifican los detalles del host dentro de esos paquetes de respuesta, lo que afecta de forma crítica al funcionamiento de esos mensajes. Podéis probar la herramienta descargándola y aprovechándola desde vuestros ordenadores.

El servidor web Apache, por debajo del 50% de cuota por primera vez desde 2009

Apache ha dominado desde hace años el panorama de los servidores web. Este legendario desarrollo ha sido responsable de servir las páginas web que todos visitamos a diario en un 60% de los casos de mdia desde hace más de una década, pero su uso parece estar decayendo de forma notable.

Así lo revelan los últimos datos de Netcraft, que estudia la evolución de servidores web en todo el mundo y que en su último informe de agosto de 2013 indican cómo Apache ha perdido fuelle y ha reducido su cuota a un 46,96%, lo que supone una bajada de 5,23 puntos porcentuales con respecto al último estudio. Y también, curiosamente, la primera cuota por debajo del 50% que Apache ostenta desde 2009.

El beneficiado por esta bajada no ha sido Nginx, como podría parecer por el empuje de este fantástico servidor web, sino Microsoft IIS, que ha crecido 3,10 puntos porcentuales para llegar al 22,75%. Nginx es tercero con un 14,55% (ligero aumento de 0,96 puntos porcentuales), mientras que Google y su App Engine tiene ahora una cuota del 4,26%, también con un ligero crecimiento.

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Según NetCraft, esa bajada tiene un motivo claro: GoDaddy. Este proveedor de hosting albergaba 25 millones de sitios web usando Apache bajo Linux, pero ahora esos sitios hacen uso de Microsoft IIS 7.5. Lejos queda aquel noviembre de 2005 en el Apache contaba con el 71% de cuota de mercado, aunque no hace tanto, en julio de 2011, esa cuota era de un nada despreciable 66%.

¿Seguirá cayendo en cuota? Puede que Microsoft IIS no vuelva a robarle tanta cartera a corto plazo, pero Nginx sigue siendo una amenaza permanente… aunque afortunadamente, es una amenaza «amiga», puesto que se trata de otro desarrollo Open Source.

Final Term, el emulador de terminal que (quizás) estabas buscando

Los tipos de consola a los que los usuarios de Linux tenemos acceso son casi innumerables. Y sin embargo, puede que algunos busquen una consola «2.0», más moderna y con opciones más adaptadas a los nuevos tiempos tanto en su interfaz como en sus opciones.

Eso es lo que propone el desarrollador de Final Term, un emulador de terminal que «tiene estilo, buenas ideas, es fresco, y tiene un futuro brillante». El proyecto tiene una gran valoración en GitHub, donde está disponible, y está especialmente orientado para usuarios del entorno de escritorio GNOME, aunque en realidad puede ser aprovechado en cualquier entorno o gestor de ventanas.

Entre otras cosas el autor destaca las transiciones suaves cuando escribimos, cuando realizamos scroll, o incluso animaciones del cursor que también hacen más elegante el trabajo con el terminal. Además dispone de menús semánticos de texto, autocompletado inteligente de comandos, controles de la GUI del terminal, o incluso soporte para terminales con soporte 24 bit RGB.

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Final Term está aún en pleno desarrollo y por ejemplo hay algunas ausencias destacadas (como el hecho de que no hay pestañas),  o problemas (como cuando se hace un listado de un gran número de ficheros). Hay paquetes para Arch y Ubuntu, mientras que los usuarios de Fedora y otras distribuciones tendrán que compilarlo a mano. Si sois fans del terminal (¿qué linuxero no lo es?), ¡a probarlo!