Unity Next, Mir y un futuro Qt/QML: la revolución total de Canonical

Tenía que ser. Canonical había estado dando pistas durante meses, con un Jono Bacon -community manager de Canonical- que dejó claro hace meses que ni el servidor de ventanas X ni Wayland cumplían las expectativas que buscaban para el futuro de Ubuntu. Así que en las recientes versiones de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets hemos podido ver cómo Unity corría sobre el mismo servidor de ventanas de Android, llamado SurfaceFlinger. Pero esto era tan solo una solución temporal.

Canonical ha anunciado que está desarrollando Mir, un servidor de ventanas que le permitirá a Canonical lograr su objetivo primordial: el de unificar Ubuntu de forma que se comporte de igual forma en el escritorio de un PC, de un portátil, de un tablet o de un smartphone.

Mir llegará en versión preliminar en mayo de este año, y será entonces cuando podamos ver en acción al segundo gran componente de ese ambicioso proyecto de Canonical: Unity Next, el shell que ofrecerá la interfaz gráfica de Ubuntu y que se reescribirá de cero haciendo uso de Qt y QML. La idea es que Unity Next esté preparado para funcionar en las versiones de Ubuntu para tablets y smartphones en Ubuntu 13.10, y que lo haga también en PCs y portátiles en abril de 2014 con Ubuntu 14.04, una LTS que probablemente sea la edición más importante de Ubuntu de toda la historia.

Otra cosa no, pero desde luego Canonical tiene claro el camino a seguir. Y curiosamente, ese camino cada vez se aparta más de las distribuciones Linux convencionales.

Ubuntu Touch, pronto en más de 20 móviles Android [Actualizada: ¡aún hay más!]

La comunidad de desarrolladores de Ubuntu parece estar muy centrada en el impulso de la plataforma móvil de Canonical, y tras el lanzamiento de la versión preliminar de Ubuntu Touch Developer Preview que únicamente estaba disponible para los Galaxy Nexus, Nexus 4, Nexus 7 y Nexus 10 ha aparecido información oficial que confirma que pronto habrá versiones compatibles para más de 20 dispositivos basados en Android.

De hecho, ese “Trabajo en proceso” (Work In progress) que mencionamos más adelante para algunos modelos se complementa con la disponibilidad de imágenes para varios modelos de smartphones y tablets que como afirman en Canonical funcionan “más o menos” (Sort of working). En estos casos habrá muchos conflictos con bastante seguridad, pero al menos es un primer paso para el soporte de Ubuntu Touch Developer Preview en los siguientes dispositivos móviles:

  • Asus Transformer
  • Asus Transformer Infinity
  • Asus Transformer Pad TF300T
  • Galaxy Nexus
  • Galaxy Nexus
  • Galaxy Tab 2 10.1 Wifi
  • HTC Desire
  • HTC DNA
  • Huawei Ascend G300
  • Kindle Fire 1st Gen
  • Kindle Fire 2nd Gen
  • Kindle Fire HD 8.9″
  • LG Nitro/Optimus HD
  • Nexus One
  • Samsung Galaxy Note
  • Samsung Galaxy S (GT-I9000)
  • Sony Xperia S
  • Sony Xperia T
  • VZ SGSIII

La lista completa está disponible en el wiki oficial de Ubuntu, donde se encuentran los modelos que pronto serán compatibles (y en los que están trabajando, como decía), la forma de desbloquearlos para poder instalar estas imágenes y las personas de contacto que se están encargados de trasladas las versiones originales de la Touch Developer Preview a otros dispositivos, en concreto (por el momento) estos:

  • Alcatel OT-995
  • Asus Transformer
  • ATT SGSIII
  • Dell Streak 7
  • HTC One X
  • HTC One X+
  • HTC One X+
  • HTC One XL
  • Kindle Fire HD 7″
  • LG Optimus 4x HD
  • LG Spectrum 4G
  • Motorola Droid 3
  • Motorola Droid 4
  • Motorola Droid Bionic
  • Motorola Droid RAZR
  • Motorola XOOM
  • Nexus S
  • Samsung Galaxy Note i717
  • Samsung Galaxy S SCL (GT-I9003)
  • SGS II
  • SGS III
  • HTC Desire S

Esta noticia demuestra el interés que la comunidad de desarrolladores de Ubuntu tiene en poder probar la edición de Ubuntu Touch Developer Preview en diversos dispositivos, algo que sin duda también animará a usuarios y desarrolladores a comenzar a programar aplicaciones con el SDK que está disponible a través del anuncio oficial del mismo, aquí.

Compilaciones diarias para Ubuntu Touch Developer Preview

Sergio Schvezov, uno de los ingenieros software de Canonical, ha anunciado el lanzamiento de las compilaciones diarias (Daily Builds) de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión preliminar de Ubuntu que permite ser instalada en dispositivos como el Nexus 4, el Nexus 7 o el Nexus 10.

Con esta iniciativa los usuarios interesados dispondrán de imágenes con mejoras y cambios diarios que podrán descargar para los dispositivos compatibles y que se podrán instalar a través del paquete Phablet Tools.

Como indican en OMG! Ubuntu!, esto supone una interesante ayuda para los desarrolladores, que tendrán acceso al código, correcciones y características más recientes de esta experiencia de usuario. Eso sí, los cambios también podrían afectar al comportamiento general de estas versiones preliminares, que podrían sufrir regresiones al no poder comprobarse con el debido tiempo todos los efectos colaterales de los cambios diarios.

Para acceder a las imágenes de las compilaciones diarias los usuarios interesados podrán acudir al apartado especial del tradicional subdominio de Ubuntu con sus imágenes ISO y ZIP. Y para instalarlas en los dispositivos compatibles bastará con actualizar el paquete phablet-tools y reinstalar el sistema:

sudo add-apt-repository -y ppa:phablet-team/tools
sudo apt-get update && sudo apt-get install phablet-tools android-tools-*

Si tenemos las Phablet Tools instaladas y actualizadas y ya tenemos Ubuntu Touch Developer Preview en nuestro dispositivo, bastará flashear la última compilación con el comando

phablet-flash -l

O bien podemos acceder al PPA en el que se encuentra el código para actualizar nuestro dispositivo. Para ello bastará con ejecutar los siguientes comandos:

sudo add-apt-repository -y ppa:phablet-team/ppa
sudo apt-get update && sudo apt-get upgrade

Ubuntu Touch Developer Preview, disponible para dispositivos Nexus

Tal y como habían prometido, los desarrolladores de Canonical han anunciado la disponibilidad de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu que permite ser instalada tanto en smartphones como en tablets de la familia Nexus.

Esta edición preliminar de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets -según el dispositivo al que van dirigidos- está disponible en forma de imágenes precompiladas para cada dispositivo, y es necesario prestar mucha atención a la imagen que nos descargamos para nuestro dispositivo, ya que incluso para el mismo smartphone o tablet hay variaciones que afectan a la operadora o a temas como el soporte de protocolos de comunicación. Por ejemplo, en The Verge indican que los usuarios estadounidenses de los Galaxy Nexus de las operadoras Verizon o Sprint no podrán acceder a esta posibilidad.

También es importante volver a señalar que Ubuntu Touch Developer Preview es una versión orientada a desarrolladores, totalmente inacabada y cuyas aplicaciones en diversos casos están incompletas o simplemente no son funcionales. Eso sí, tanto las funciones de teléfono como las de navegador, reproductor de vídeos, galería y cámara para tomar fotos sí que son funcionales, y además tenemos el motor de reconocimiento de voz para búsquedas con comandos dictados si así lo deseamos.

Tenéis todas las instrucciones para instalar esta versión de Ubuntu en el wiki oficial, en donde también encontraréis información sobre las imágenes disponibles o la licencia. En este último apartado los responsables de Canonical hablan de que Ubuntu Touch Developer Preview es gratuito para uso no comercial, pero no especifican nada en el caso de que se usara comercialmente, algo no demasiado recomendable a estas alturas.

En Canonical han puesto a disposición de los usuarios una buena cantidad de información en el wiki oficial, aunque eso sí, algo inconexa e incompleta. Pero hay detalles importantes, como por ejemplo el hecho de que tendremos acceso a los binarios de los controladores propietarios que Canonical ha tenido que incluir para dar soporte completo al hardware de los dispositivos que por el momento son compatibles con esta distribución. Y por supuesto, las instrucciones de instalación explican cómo completar el proceso si estáis interesados. Si es así, suerte, ¡y esperamos que nos contéis qué tal la experiencia!

Echando un vistazo a Ubuntu Touch Developer Preview

Los responsables de Engadget han tenido acceso preliminar a la esperada Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu para smartphones y tablets que permitirá a los usuarios de los Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus 7 y Nexus 10 probar la propuesta de Canonical directamente en sus pantallas.

El resultado de esas pruebas es concluyente: Esta Touch Developer Preview está aún muy verde, y por ejemplo no es posible reproducir archivos de audio o importar contactos de otras cuentas, dos de los detalles que han destacado en las pruebas los redactores de este medio para dejar claro que a Ubuntu for phones y a Ubuntu on tablets -las dos plataformas que se pueden probar con esa versión preliminar- les queda mucho camino por recorrer.

En las pruebas con un Nexus 10 no obstante también dejan buenas sensaciones, como las características de funcionamiento del HUD, la galería de fotos o los vídeos, que sí parecen reproducirse sin problemas. Ahora solo queda por ver si los desarrolladores se ven tan atraídos por el proyecto como espera Canonical. Os dejamos con el video que han publicado en Engadget, y con una galeria de imágenes.

 

Las ROMs de Ubuntu for Phones llegan el 21 de febrero

Un anuncio ofical de Canonical ha indicado que el próximo 21 de febrero estará disponible la llamada Touch Developer Preview de Ubuntu, la primera versión de su proyecto Ubuntu for Phones.

Las imágenes de este sistema operativo móvil estarán disponibles inicialmente para el Galaxy Nexus y para el Nexus 4, dos de los móviles más populares del mercado, aunque en el caso del Nexus 4 la disponibilidad ha sido un problema desde su puesta a la venta por la fuerte demanda que ha existido.

Canonical estará presente en el Mobile World Congress de Barcelona que se celebra del 25 al 28 de febrero de 2013, y allí el personal disponible se ofrecerá para flashear esas ROMs en los terminales de los interesados que los lleven al stand de la compañía (81D30).

Como se indican ese anuncio, esta primera versión preliminar de Ubuntu for Phones “permitirá a los desarrolladores trasladar la plataforma a otros dispositivos“, ya que como ellos mismos destacan, en Ubuntu for Phones están disponibles una gran variedad de tamaños de pantalla y resoluciones. Así pues, es de esperar que las ROMs pronto estén disponibles en muchos más terminales que los que inicialmente propone Canonical.

El proceso de instalación y las ROMs estarán documentadas en el wiki oficial de Ubuntu, algo que se une al reciente anuncio del Preview SDK y las guías de diseño de aplicaciones para desarrolladores, que permitirán a los programadores interesados en la plataforma comenzar a desarrollar juegos y aplicaciones de todo tipo para Ubuntu for Phones.