El controvertido Mir no llegará por defecto a Ubuntu 13.10

Dos semanas quedan para el lanzamiento de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, y una de sus teóricas novedades importantes sería el uso por defecto de Mir, el nuevo sistema de ventanas que iba a reemplazar a The X Window System y que de momento verá retrasada su salida.

Este servidor de ventanas se ha desarrollado para ese ambicioso proyecto de Canonical en el que su distribución Linux llegará tanto a PCs como a smartphones o tablets. Sin embargo muchos desarrolladores y empresas –como Intel– no estaban de acuerdo con la decisión, ya que entre otras consecuencias estaba que Canonical dejaría de dar apoyo a Wayland, que surgió antes como alternativa para reemplazar a The X Window System.

Aunque Mir sí será la base de Ubuntu Touch para smartphones (pero no tablets) cuando aparezcan las imágenes para estos dispositivos el próximo 17 de octubre, no será la base de la versión de escritorio. La razón: XMir –una capa de compatibilidad Mir con X11– no está preparada para dar soporte a configuraciones multimonitor.

Lo confirmaba Oliver Ries, uno de los responsables del desarrollo de Ubuntu, que confirmaba esos problemas y aclaraba que aunque el núcleo de Mir funcionaba de forma sólida, no tener preparado XMir al 100% había hecho que retrasasen su uso en la distribución de escritorio. Aún así, añadía, seguirá estando disponible como paquete opcional para todos los que deseen probarlo.

Se espera que XMir si esté preparado para su salida en Ubuntu 14.04 LTS, la distribución que teóricamente unificará por primera vez las versiones para Ubuntu en distintos formatos de dispositivo, y aunque la intención es la de hacerlo así, Ries explicaba que los requisitos de una distro LTS obligan a que XMir esté realmente pulido para esa disponibilidad.

Ubuntu Touch llegará en su primera versión estable el próximo 17 de octubre

Los desarrolladores de Canonical llevan tiempo trabajando en la versión de Ubuntu para dispositivos móviles, y uno de los miembros del equipo ha anunciado que la primera edición estable de esa versión, conocida como Ubuntu Touch –suponemos que Canonical acabará unificando nombres– llegará el próximo 17 de octubre.

Ese lanzamiento coincidirá con la disponibilidad de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, la próxima edición de la distribución que seguirá su camino en PCs de sobremesa y portátiles.

Así pues, y a pesar de que el Ubuntu Edge no llegara a buen término , los desarrolladores de Canonical siguen comprometidos con un proyecto que se podrá instalar en los dispositivos compatibles oficialmente, esto es, los Samsung Galaxy Nexus, los Nexus 4, y los tablets Nexus 7 y Nexus 10 para los que las imágenes preliminares aparecieron desde el principio.

Esperamos poder ver versiones para otros móviles poco después –aunque serán los miembros de la comunidad los que se encargarán de esas versiones–, pero lo que de momento no llegará son terminales de fabricantes que específicamente lleven preinstalado Ubuntu Touch. Según Canonical, esos smartphones no aparecerán hasta finales de 2013 o principios de 2014.

 

Ubuntu for Phones sigue mejorando, ya soporta más dispositivos

Los desarrolladores de Ubuntu Touch Developer Preview siguen trabajando duro en este desarrollo que traslada las ventajas de la distribución de Canonical a smartphones y tablets, y acaban de publicar una actualización al proyecto en la que demuestran que poco a poco van avanzando en sus objetivos.

En la lista de desarrolladores de Ubuntu se habla de una actualización para la “semana 12” del desarrollo en la cual destacan las siguientes mejoras:

  • Soporte Bluetooth para el Nexus 7, y prometen que ese soporte pronto llegará también a los Nexus 4.
  • La aplicación de galería de imágenes se llama gallery-app y la telefonía, phone-app (pues qué bien)
  • Se está avanzando para el uso y compatibilidad con Qt 5.0.1
  • Mejor reproducción de vídeo en el Nexus 7
  • Mejor soporte de resoluciones personalizadas de dispositivos
  • Muchas otras mejoras y correcciones de errores

Además de eso se ha integrado soporte para nuevos dispositivos, y en concreto para los siguientes:

Y mientras, nos vamos acercando cada vez más a la salida de Ubuntu 13.03 Raring Ringtail, que en un mes estará con nosotros. Veremos cómo afecta ese lanzamiento al de Ubuntu Touch Developer Preview.

Primeros vídeos de Mir, el nuevo servidor gráfico de Ubuntu

Los chicos de Canonical anunciaron ayer su ambicioso proyecto Mir, el nuevo servidor gráfico que sustituirá a X.Org  y que servirá para unificar el comportamiento de Unity en todo tipo de plataformas. Hoy ya han aparecido los primeros vídeos de Mir en funcionamiento en una fase muy preliminar pero que deja claro que la tecnología de Canonical tiene ya una base con la que comenzar a demostrar su validez.

En los vídeos publicados por Thomas Voß se muestra Mir funcionando tanto en Ubuntu Touch Developer Preview en un Nexus 7 como en un servidor X integrado con Mir en el que funciona Unity. Los vídeos, de apenas unos segundos, no dejan demasiado a la imaginación y su calidad es bastante pobre, pero aún así permiten que nos hagamos una idea de la marcha del proyecto, y de algo fundamental.

Que los usuarios, como tiene que ser, no nos enteraremos de nada. Mir funcionará en segundo plano y aun siendo un componente fundamental del sistema operativo, no supondrá cambio alguno en la forma en la que los usuarios se enfrentan a sus sesiones de trabajo y ocio con Ubuntu y Unity. Otro tema son los desarrolladores -Mir se basa completamente en Qt y QML-, pero seguramente Canonical pronto establezca todas las bases para que esos programadores comiencen a sacar provecho de este nuevo servidor gráfico.

Unity Next, Mir y un futuro Qt/QML: la revolución total de Canonical

Tenía que ser. Canonical había estado dando pistas durante meses, con un Jono Bacon -community manager de Canonical- que dejó claro hace meses que ni el servidor de ventanas X ni Wayland cumplían las expectativas que buscaban para el futuro de Ubuntu. Así que en las recientes versiones de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets hemos podido ver cómo Unity corría sobre el mismo servidor de ventanas de Android, llamado SurfaceFlinger. Pero esto era tan solo una solución temporal.

Canonical ha anunciado que está desarrollando Mir, un servidor de ventanas que le permitirá a Canonical lograr su objetivo primordial: el de unificar Ubuntu de forma que se comporte de igual forma en el escritorio de un PC, de un portátil, de un tablet o de un smartphone.

Mir llegará en versión preliminar en mayo de este año, y será entonces cuando podamos ver en acción al segundo gran componente de ese ambicioso proyecto de Canonical: Unity Next, el shell que ofrecerá la interfaz gráfica de Ubuntu y que se reescribirá de cero haciendo uso de Qt y QML. La idea es que Unity Next esté preparado para funcionar en las versiones de Ubuntu para tablets y smartphones en Ubuntu 13.10, y que lo haga también en PCs y portátiles en abril de 2014 con Ubuntu 14.04, una LTS que probablemente sea la edición más importante de Ubuntu de toda la historia.

Otra cosa no, pero desde luego Canonical tiene claro el camino a seguir. Y curiosamente, ese camino cada vez se aparta más de las distribuciones Linux convencionales.

Ubuntu Touch, pronto en más de 20 móviles Android [Actualizada: ¡aún hay más!]

La comunidad de desarrolladores de Ubuntu parece estar muy centrada en el impulso de la plataforma móvil de Canonical, y tras el lanzamiento de la versión preliminar de Ubuntu Touch Developer Preview que únicamente estaba disponible para los Galaxy Nexus, Nexus 4, Nexus 7 y Nexus 10 ha aparecido información oficial que confirma que pronto habrá versiones compatibles para más de 20 dispositivos basados en Android.

De hecho, ese “Trabajo en proceso” (Work In progress) que mencionamos más adelante para algunos modelos se complementa con la disponibilidad de imágenes para varios modelos de smartphones y tablets que como afirman en Canonical funcionan “más o menos” (Sort of working). En estos casos habrá muchos conflictos con bastante seguridad, pero al menos es un primer paso para el soporte de Ubuntu Touch Developer Preview en los siguientes dispositivos móviles:

  • Asus Transformer
  • Asus Transformer Infinity
  • Asus Transformer Pad TF300T
  • Galaxy Nexus
  • Galaxy Nexus
  • Galaxy Tab 2 10.1 Wifi
  • HTC Desire
  • HTC DNA
  • Huawei Ascend G300
  • Kindle Fire 1st Gen
  • Kindle Fire 2nd Gen
  • Kindle Fire HD 8.9″
  • LG Nitro/Optimus HD
  • Nexus One
  • Samsung Galaxy Note
  • Samsung Galaxy S (GT-I9000)
  • Sony Xperia S
  • Sony Xperia T
  • VZ SGSIII

La lista completa está disponible en el wiki oficial de Ubuntu, donde se encuentran los modelos que pronto serán compatibles (y en los que están trabajando, como decía), la forma de desbloquearlos para poder instalar estas imágenes y las personas de contacto que se están encargados de trasladas las versiones originales de la Touch Developer Preview a otros dispositivos, en concreto (por el momento) estos:

  • Alcatel OT-995
  • Asus Transformer
  • ATT SGSIII
  • Dell Streak 7
  • HTC One X
  • HTC One X+
  • HTC One X+
  • HTC One XL
  • Kindle Fire HD 7″
  • LG Optimus 4x HD
  • LG Spectrum 4G
  • Motorola Droid 3
  • Motorola Droid 4
  • Motorola Droid Bionic
  • Motorola Droid RAZR
  • Motorola XOOM
  • Nexus S
  • Samsung Galaxy Note i717
  • Samsung Galaxy S SCL (GT-I9003)
  • SGS II
  • SGS III
  • HTC Desire S

Esta noticia demuestra el interés que la comunidad de desarrolladores de Ubuntu tiene en poder probar la edición de Ubuntu Touch Developer Preview en diversos dispositivos, algo que sin duda también animará a usuarios y desarrolladores a comenzar a programar aplicaciones con el SDK que está disponible a través del anuncio oficial del mismo, aquí.

Compilaciones diarias para Ubuntu Touch Developer Preview

Sergio Schvezov, uno de los ingenieros software de Canonical, ha anunciado el lanzamiento de las compilaciones diarias (Daily Builds) de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión preliminar de Ubuntu que permite ser instalada en dispositivos como el Nexus 4, el Nexus 7 o el Nexus 10.

Con esta iniciativa los usuarios interesados dispondrán de imágenes con mejoras y cambios diarios que podrán descargar para los dispositivos compatibles y que se podrán instalar a través del paquete Phablet Tools.

Como indican en OMG! Ubuntu!, esto supone una interesante ayuda para los desarrolladores, que tendrán acceso al código, correcciones y características más recientes de esta experiencia de usuario. Eso sí, los cambios también podrían afectar al comportamiento general de estas versiones preliminares, que podrían sufrir regresiones al no poder comprobarse con el debido tiempo todos los efectos colaterales de los cambios diarios.

Para acceder a las imágenes de las compilaciones diarias los usuarios interesados podrán acudir al apartado especial del tradicional subdominio de Ubuntu con sus imágenes ISO y ZIP. Y para instalarlas en los dispositivos compatibles bastará con actualizar el paquete phablet-tools y reinstalar el sistema:

sudo add-apt-repository -y ppa:phablet-team/tools
sudo apt-get update && sudo apt-get install phablet-tools android-tools-*

Si tenemos las Phablet Tools instaladas y actualizadas y ya tenemos Ubuntu Touch Developer Preview en nuestro dispositivo, bastará flashear la última compilación con el comando

phablet-flash -l

O bien podemos acceder al PPA en el que se encuentra el código para actualizar nuestro dispositivo. Para ello bastará con ejecutar los siguientes comandos:

sudo add-apt-repository -y ppa:phablet-team/ppa
sudo apt-get update && sudo apt-get upgrade

Ubuntu Touch Developer Preview, disponible para dispositivos Nexus

Tal y como habían prometido, los desarrolladores de Canonical han anunciado la disponibilidad de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu que permite ser instalada tanto en smartphones como en tablets de la familia Nexus.

Esta edición preliminar de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets -según el dispositivo al que van dirigidos- está disponible en forma de imágenes precompiladas para cada dispositivo, y es necesario prestar mucha atención a la imagen que nos descargamos para nuestro dispositivo, ya que incluso para el mismo smartphone o tablet hay variaciones que afectan a la operadora o a temas como el soporte de protocolos de comunicación. Por ejemplo, en The Verge indican que los usuarios estadounidenses de los Galaxy Nexus de las operadoras Verizon o Sprint no podrán acceder a esta posibilidad.

También es importante volver a señalar que Ubuntu Touch Developer Preview es una versión orientada a desarrolladores, totalmente inacabada y cuyas aplicaciones en diversos casos están incompletas o simplemente no son funcionales. Eso sí, tanto las funciones de teléfono como las de navegador, reproductor de vídeos, galería y cámara para tomar fotos sí que son funcionales, y además tenemos el motor de reconocimiento de voz para búsquedas con comandos dictados si así lo deseamos.

Tenéis todas las instrucciones para instalar esta versión de Ubuntu en el wiki oficial, en donde también encontraréis información sobre las imágenes disponibles o la licencia. En este último apartado los responsables de Canonical hablan de que Ubuntu Touch Developer Preview es gratuito para uso no comercial, pero no especifican nada en el caso de que se usara comercialmente, algo no demasiado recomendable a estas alturas.

En Canonical han puesto a disposición de los usuarios una buena cantidad de información en el wiki oficial, aunque eso sí, algo inconexa e incompleta. Pero hay detalles importantes, como por ejemplo el hecho de que tendremos acceso a los binarios de los controladores propietarios que Canonical ha tenido que incluir para dar soporte completo al hardware de los dispositivos que por el momento son compatibles con esta distribución. Y por supuesto, las instrucciones de instalación explican cómo completar el proceso si estáis interesados. Si es así, suerte, ¡y esperamos que nos contéis qué tal la experiencia!

Echando un vistazo a Ubuntu Touch Developer Preview

Los responsables de Engadget han tenido acceso preliminar a la esperada Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu para smartphones y tablets que permitirá a los usuarios de los Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus 7 y Nexus 10 probar la propuesta de Canonical directamente en sus pantallas.

El resultado de esas pruebas es concluyente: Esta Touch Developer Preview está aún muy verde, y por ejemplo no es posible reproducir archivos de audio o importar contactos de otras cuentas, dos de los detalles que han destacado en las pruebas los redactores de este medio para dejar claro que a Ubuntu for phones y a Ubuntu on tablets -las dos plataformas que se pueden probar con esa versión preliminar- les queda mucho camino por recorrer.

En las pruebas con un Nexus 10 no obstante también dejan buenas sensaciones, como las características de funcionamiento del HUD, la galería de fotos o los vídeos, que sí parecen reproducirse sin problemas. Ahora solo queda por ver si los desarrolladores se ven tan atraídos por el proyecto como espera Canonical. Os dejamos con el video que han publicado en Engadget, y con una galeria de imágenes.

 

Ubuntu on tablets, Canonical a punto de completar el círculo

En 2004 nació Ubuntu, una distribución Linux derivada de Debian que desde el principio supo acercar este sistema operativo a usuarios noveles. Los aciertos de Canonical, la desarrolladora de esta distribución, han logrado convertir a este desarrollo en todo un éxito en el mundo Linux, pero eso no es suficiente. Mark Shuttleworth, el creador de Canonical y de Ubuntu, reveló hace ya año y medio su visión de futuro: que un mismo sistema operativo pudiese funcionar en PCs, portátiles, smartphones, tablets e incluso televisores inteligentes.

El primer paso para ese ambicioso proyecto se produjo a principios de año, cuando Canonical anunció el lanzamiento de Ubuntu for phones, una versión específica de Ubuntu para móviles basados en procesadores ARM. Aquel anuncio sirvió para entender mejor una estrategia que permitirá convertir al smartphone en un singular thin client, ya que al utilizar un teclado y un ratón y una conexión al monitor -algo factible a través de las conexiones miniHDMI que integran varios smartphones de alta gama- disfrutaremos de un escritorio completo de Ubuntu.

Ahora se ha producido el segundo paso: el anuncio de Ubuntu on tablets, que es básicamente una variación de Ubuntu y de Ubuntu for phones que está dotada de la misma base que sus hermanas, pero que además integra algunos elementos de interés. Probablemente el más destacado es Side Stage, un sistema que permite visualizar dos aplicaciones al mismo tiempo en el tablet con una interfaz que está claramente copiada -sin tapujos- de Windows 8 y su reciente papel en tablets como los Microsoft Surface RT y Pro.

ubuntu-on-tablets-side-stage

El control por voz a través del HUD, la posibilidad de compartir rápidamente todo tipo de contenidos y esas búsquedas centralizadas -con Amazon como primer polémico protagonista- desde el lanzador de la interfaz (idéntico al presente en el escritorio de un PC o portátil con Ubuntu) son algunas de las características que Canonical tratará de vender a fabricantes y partners para lograr que al menos algunos de ellos se planteen la posibilidad de desarrollar dispositivos compatibles.

En realidad no les costará demasiado esfuerzo: Canonical está a punto de ofrecer la primera versión pública de esta nueva plataforma, con la llamada Touch Developer Preview. Esta primera versión que servirá tanto para smartphones (Nexus 4 y Galaxy Nexus para empezar) como para tablets (Nexus 7 y Nexus 10 en principio) intentará demostrar que Canonical tiene en sus manos un proyecto tan prometedor como ambicioso. Y desde Osphérica solo esperamos que Mark Shuttleworth tenga éxito en su propósito, porque eso significará un nuevo éxito para el Open Source.