OwnCloud 5 Beta, el clon Open Source de Dropbox mejora

ownCloud 5

El proyecto ownCloud lleva tiempo dándonos alegrías y convirtiéndose en una alternativa real a servicios propietarios como Dropbox o SugarSync, y ahora sus desarrolladores han anunciado la disponibilidad de ownCloud 5 en versión beta, lo que anticipa la llegada de la edición final que aparecerá con novedades importantes.

Ya hay un largo camino recorrido, desde luego: cuando el desarrollador Frank Karlitschek comenzó a implementar su alternativa Open Source a soluciones propietarias hace 3 años lo hizo con un claro objetivo en mente, y tras ese tiempo ya cuenta con un producto bastante sólido, traducido a 42 idiomas y que de hecho cuenta con una versión comercial que sigue ofreciendo las mismas prestaciones que el producto original pero facilitando su puesta en marcha a las empresas.

Los pilares de ownCloud son el almacenamiento de ficheros y su sincronización, y además hay otros temas opcionales como la sincronización de contactos o calendario. Los clientes para diversas plataformas (incluidas Mac OS X y Windows) permiten mantener una o varias carpetas sincronizadas con el servidor donde reside nuestra instancia de ownCloud, que se instala de forma similar a cualquier WordPress y que por tanto podemos tener en nuestro servidor de hosting sin demasiados problemas.

En esta primera versión beta de ownCloud 5 -a la que seguirá una Release Candidate la semana que viene previsiblemente- se ha enfocado el trabajo en tres áreas, tal y como confirmaba Karlitschek en una entrevista con TechCrunch: la integración, el rendimiento y la usabilidad.

De hecho, la presentación de los contenidos y de la interfaz es uno de los mayores cambios de ownCloud 5, que ha sido rediseñado completamente para ofrecer una experiencia de usuario más clara y elegante. Además se ha integrado una nueva galería de fotos que equipara esta capacidad con la de las soluciones últimamente implementadas en rivales del mercado propietario, y por si eso fuera poco contamos con un previsualizador de documentos PDF o un reproducot de vídeos.

La integración con diversas bases de datos de usuarios es otra ventaja, y en ownCloud 5 podremos trabajar con sistemas UNIX y LDAP al mismo tiempo para las cuentas de usuario, algo que facilita la integración del servicio en la infraestructura existente. Se ha mejorado el sistema de cacheo de los ficheros, y según su desarrollador el rendimiento ha mejorado hasta en un 500% en algunas situaciones, por ejemplo en la sincronización con ordenadores de sobremesa y con dispositivos móviles.

El nuevo sistema de búsquedas basado en Lucene es otro de sus argumentos de peso, ya que sus competidores no lo ofrecen y esta capacidad funciona en clientes móviles y en la interfaz web. Al sistema de versiones que ya existía en ownCloud y que permitía recuperar ediciones previas de un fichero se le suma ahora una característica que deshace el borrado de ficheros que hemos eliminado de forma accidental.

Kalitschek afirma que en la actualidad hay más de 800.000 usuarios activos del proyecto ownCloud, y que una de sus bazas es la existencia de un catálogo de aplicaciones propio que dispone de docenas de módulos adicionales para expandir las prestaciones de ownCloud. Esperaremos impacientes el lanzamiento definitivo de ownCloud 5, un servicio que sin duda es uno de los mejores ejemplos de la validez de las alternativas Open Source frente a los servicios propietarios.