Ubuntu 13.10 Final Beta, disponible

Los desarrolladores de Canonical han anunciado hace unos días la disponibilidad de  Ubuntu 13.10 Final Beta, la versión preliminar que es la verdadera etapa previa a la salida de la edición estable y completamente definitiva que aparecerá el próximo 17 de octubre.

Aunque los responsables de Canonical ofrecen imágenes que van variando a diario en el repositorio de compilaciones diarias, esta edición es una especie de hito que permite comprobar cómo será en esencia la edición final cuando llegue dentro de algo más de dos semanas.

Entre los cambios destacados están la inclusión de Unity 7, xMir (una edición especial de Mir con soporte para servidores X que aún son necesarios cuando se usan controladores gráficos Open Source), Unity Smart Scopes –que van más allá de aquellos resultados preliminares de Amazon– y cambios en la experiencia de escritorio como un nuevo applet para elegir el teclado o cambios visuales en el aspecto de algunas aplicaciones.

Podéis descargar Ubuntu 13.10 Saucy Salamander Final Beta en la web oficial de Ubuntu, aquí. Tenéis más detalles sobre los cambios introducidos en el anuncio oficial y en las notas de la versión.

VLC 2.1.0 llega con soporte 4K

Una de las aplicaciones legendarias de reproducción multimedia en el terreno Open Source se acaba de renovar con novedades importantes: se trata de VLC 2.1.0, que entre otras cosas llega con soporte para vídeo en resolución 4K.

Por el momento el soporte de dicha capacidad es preliminar, pero resulta interesante ver cómo el soporte de códecs para este tipo de cadenas de vídeo de Ultra Alta Definición (UHD) se ha implementado realmente rápido en VLC, que en esta última versión incluye otros cambios destacados.

Por ejemplo, ya se integra soporte completo para salida de audio surround, y todo el núcleo de gestión del audio se ha reescrito para mejorar la gestión del volumen y de los dispositivos. Hay nuevas salidas de audio para Windows, Android, iOS, y OpenBSD, además de soporte para entrada de pantalla en OS X Mountain Lion, o mejoras al soporte de Blu-ray.

También se ha prestado especial atención a las nuevas versiones para Android e iOS e incluso hay una versión preliminar para Windows RT, para Windows 8, 8.1 y Windows Phone 8, con nuevas interfaces –por ejemplo se ha adaptado VLC a la interfaz Metro en Windows 8— que tratarán de sacar mayor partido de estas mejoras y de VLC en todo tipo de dispositivos móviles.

Tenéis más información de VLC 2.1.0 en el anuncio oficial de la versión, donde además se encuentran los enlaces de descarga para distintas plataformas. ¡A por VLC!

MythTV 0.27 sigue avanzando

Los desarrolladores de este proyecto para convertir un ordenador en un completo Media Center han anunciado hace unos días la disponibilidad de MythTV 0.27, una edición que llega con cambios tanto en su soporte de audio como de vídeo y televisión.

Así, en las notas de la versión se destaca como nueva gran característica la llamada MythMusic Radio Streaming, un servicio que permite reproducir cadenas de audio de servicios como Radionomy, Sky FM, Digitally Imported o Icecast, entre otros, y que aumentará la capacidad de nuestro equipo para que disfrutemos de música a través de esas emisoras digitales.

También tenemos una implementación inicial de los menús personalizados que podremos configurar a nuestro gusto a través de ficheros XML. El nuevo Centro de Notificaciones es otro de los puntos destacados, y proporciona información relacionada con el estado de MythTV. Por ejemplo, AirPlay usa este centro para mostrar el estado de la conexión, o la información sobre la canción reproducida, incluida la portada del disco.

Hay mejoras en el soporte de AirPlay (ya se pueden compartir fotos) o la reproducción visual de AirTunes, y además se detallan en las notas oficiales de la versión todo el resto de mejoras –y son muchísimas– de un desarrollo que sigue creciendo en prestaciones y que sobre todo cuida especialmente su relación con la televisión para comportarse como un completo PVR, algo que por ejemplo en XBMC ha añadido recientemente.

GNOME 3.10 disponible, cambios por doquier

Los responsables del desarrollo de este entorno de escritorio han anunciado la publicación de GNOME 3.10, una nueva edición que llega con mejoras en todas las áreas.

Entre las destacadas está el soporte para Wayland, que permitirá tanto a usuarios como a desarrolladores preparar el salto completo a este nuevo protocolo de servidor de ventanas que sucederá al legendario The X Window System.

También se aportan mejoras en la barra del sistema y el estado del mismo, con un área con un único menú con más información en un mismo cuadro de diálogo. Las barras de cabecera también han cambiado su interfaz para ser más dinámicas en su inclusión de todos los elementos, y contamos con nuevas aplicaciones como Bijiben –una aplicación para tomar notas que se integra con ownCloud–, GNOME Weather, o GNOME Photos, que se integra con Flickr.

Hay otras tres aplicaciones aún en fase preliminar: GNOME Music, GNOME Maps y GNOME Software –un gestor de aplicaciones propio– además de cambios en otras ya muy conocidas como Web, Contacts, Tweak Tool, Evince o Boxes. Sin duda, cambios muy bienvenidos que harán las delicias de los usuarios de este entorno de escritorio.

Podéis comprobar más detalles en el anuncio oficial y también en el post de WebUpd8 donde hacen un repaso en vídeo a esas novedades para que podáis entender esos cambios de un vistazo.

NVIDIA quiere hacer las paces con Linus y ayudar más a la comunidad Open Source

La famosa señal «del pajarito» que Linus Torvalds les dedicó a los chicos de NVIDIA durante una charla se ha hecho realmente famosa. Tanto que la imagen de NVIDIA ha salido muy perjudicada por aquella foto y por los comentarios de Torvalds, que calificó a la empresa como «la peor» con la que los desarrolladores Linux habían trabajado jamás.

En NVIDIA parecen haber recapacitado y ahora quieren tratar de enmendar un poco el camino. Andy Ritger, uno de los responsables de NVIDIA, comunicó a los desarrolladores del controlador Open Source Nouveau su intención de liberar «documentación pública en ciertos aspectos de las GPUs, con el intento de solucionar áreas que tienen impacto en la usabilidad de las GPUs de NVIDIA con Nouveau«.

Los desarrolladores de Nouveau han señalado que la documentación que por ahora ha cedido NVIDIA no era especialmente interesante, aunque sí ayudó a obtener datos interesantes sobre tarjetas que no poseían y con las que podrán trabajar mejor. Uno de los desarrolladores indicaba que «El material que NVIDIA quiere ofrecer en el futuro es mucho más intersante. Sin embargo, esto parece un buen primer paso«.

La noticia la publican en Ars Technica, donde también contactaron con Torvalds para saber su opinión. El creador del kernel Linux comentó que es optimista, pero que aún no está preparado para pedir disculpas a NVIDIA. «Veremos. Soy cautelosamente optimista sobre si esto es o no un cambio real en la percepción que NVIDIA tiene de Linux. Lo que han publicado por ahora es bastante limitado, y en realidad esa documentación no es gran cosa, pero si NVIDIA realmente sigue esa línea y comienza a abrirse más, eso sería realmente genial«.

Una Ubuntu a tu medida con UCK (Ubuntu Customization Kit?

¿No te gusta Unity? ¿Prefieres que se instale OpenOffice.org en lugar de LibreOffice en Ubuntu? Obviamente cualquier usuario puede instalar y desinstalar paquetes usando como base su distribución de Ubuntu, pero si queréis tener una imagen ISO para instalar una versión de Ubuntu personalizada, UCK podría resolveros la vida.

Lo comentan en Linux.com, donde explican el funcionamiento de esta herramienta que permite configurarnos una Ubuntu «a nuestra imagen y semejanza» a través de una interfaz gráfica que nos permitirá obtener una imagen híbrida para grabar en un CD o DVD pero también para copiarla a una llave USB.

Para utilizar UCK, eso sí, necesitaremos partir de Ubuntu o de alguna distro derivada de Ubuntu com oLinux Ming. Podremos elegir cualquier derivada de Ubuntu también durante la personalización, de modo que en lugar de partir de Ubuntu para nuestra distro personalizada podremos elegir Kubuntu, Xubuntu, Lubuntu, etc.

También necesitaremos al menos 5GB de espacio en disco –cuanto más mejor– y es recomendable disponer de alguna solución de virtualización para evaluar el funcionamiento de nuestra distribución personalizada antes de grabarla en medios de instalación.

La herramienta es similar en sus objetivos a otras ya míticas como SUSE Studio, mientras que proyectos como Linux From Scratch o DebianCustomCD son quizás más avanzados y también tienen una importante parte «educativa» que permite comprender mejor la estructura de las distribuciones Linux mientras nos construimos una a medida.

Dolphin 4.0, el emulador Open Source de la Wii y la GameCube

Los responsables de este proyecto que emula las Nintendo Wii y las nintendo GameCube han anunciado la disponibilidad de Dolphin 4.0, una nueva versión que llega con mejoras importantes como el soporte beta para el modo multijugador oficial online de la Wii o el soporte preliminar para ARM y para plataformas Android.

La nueva edición de este emulador también cambia de aspecto, da soporte a periféricos como la Balance Board o el volante GC Steering Wheel, y también mejora el soporte del Wii Remote. Las mejoras de rendimiento en Fastmem se han integrado ahora en Linux y OS X –ya estaban disponibles en Windows–, lo que permite aumentar el rendimiento del emulador en un 15-20% respecto a la anterior versión.

Con Dolphin 4.0 podréis por tanto disfrutar de los juegos de la Wii y la GameCube en vuestro PC ya tengáis instalado Windows, OS X o Linux. El soporte de modos 108p, de mandos y periféricos y del juego multiusuario dejan clara la relevancia de un desarrollo especialmente interesante para los aficionados a los juegos y la emulación.

Más privacidad para el Dash de Ubuntu, buen movimiento de Canonical

El año pasado hubo quejas y críticas tras las decisiones que Canonical tomó entorno al Dash y a la inclusión de algunos Lenses como el de Amazon, que parecía claramente enfocado a recolectar datos de uso de los usuarios.

Para resolver esta cuestión Ubuntu 13.10 Saucy Salamander integrará –ya lo ha hecho en las versiones previas– los llamados Smart Scopes, lo que permitirá transformar al Dash en un área de búsqueda muy potente que combinará tanto las búsquedas locales como las realizadas en servidores de Canonical que ofrecerán resultados en servicios en Internet.

Una de las características clave de estos Smart Scopes, como explicaba David Callé, uno de los empleados de Ubuntu, es que proporcionan datos anónimos a los servidores. «Los servidores de Smart Scopes hacen anónimas las imágenes antes de servirlas en tu Dash«. Como explican en ILoveUbuntu, ese proceso probablemente actúe como barrera entre el usuario y las terceras partes, impidiendo que éstas últimas tengan datos de cualquier tipo del usuario que realiza la búsqueda.

Una medida muy interesante y que seguramente sea muy bien recibida por la comunidad linuxera y ubuntera, que desde hace tiempo lidiaba con esa cuestión.

Ubuntu Touch llegará en su primera versión estable el próximo 17 de octubre

Los desarrolladores de Canonical llevan tiempo trabajando en la versión de Ubuntu para dispositivos móviles, y uno de los miembros del equipo ha anunciado que la primera edición estable de esa versión, conocida como Ubuntu Touch –suponemos que Canonical acabará unificando nombres– llegará el próximo 17 de octubre.

Ese lanzamiento coincidirá con la disponibilidad de Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, la próxima edición de la distribución que seguirá su camino en PCs de sobremesa y portátiles.

Así pues, y a pesar de que el Ubuntu Edge no llegara a buen término , los desarrolladores de Canonical siguen comprometidos con un proyecto que se podrá instalar en los dispositivos compatibles oficialmente, esto es, los Samsung Galaxy Nexus, los Nexus 4, y los tablets Nexus 7 y Nexus 10 para los que las imágenes preliminares aparecieron desde el principio.

Esperamos poder ver versiones para otros móviles poco después –aunque serán los miembros de la comunidad los que se encargarán de esas versiones–, pero lo que de momento no llegará son terminales de fabricantes que específicamente lleven preinstalado Ubuntu Touch. Según Canonical, esos smartphones no aparecerán hasta finales de 2013 o principios de 2014.

 

OpenSUSE ofrecerá Btrfs por defecto en openSUSE 13.1

El sistema de ficheros Btrfs lleva tiempo tratando de demostrar sus propiedades a los usuarios de Linux, pero todas las distribuciones lo tienen como alternativa y no como sistema de ficheros por defecto para las particiones que vamos creando durante la instalación.

Eso podría cambiar con openSUSE 13.1, cuya versión beta ha demostrado su intención de convertir a Btrfs en el sistema de ficheros por defecto de esta distribución. Como indican en Phoronix, no es la primera vez que openSUSE toma este tipo de decisiones: ya en pasadas ediciones fue la distribución que más fuerte apostó por ReiserFS.

Parece que en Fedora  también se están planteando ese cambio, pero lo que parece claro según el anuncio oficial de openSUSE 13.1 Beta, Btrfs «será el estándar en la próxima versión de openSUSE«.

En la edición beta que está disponible desde hoy ya dan un paso importante animando a todos los usuarios a probarlo en lugar de Ext4, con una ventana pop-up que aparece en las nuevas instalaciones y que desaparecerá en la versión final, que sí integrará por defecto esa elección. Veremos si las ventajas que proporciona este sistema de ficheros –compresión de datos transparente, soporte RAID nativo o soporte de snapshots– comienzan a popularizarse entre los usuarios.