Bountysource, el kickstarter de los desarrolladores Open Source

Últimamente estamos viendo como las campañas de financiación colectiva o crowdfunding permiten a emprendedores modernos llevar sus productos a la realidad. Los inventores nunca lo tuvieron más fácil, pero el modelo no es óptimo para el terreno del software Open Source.

Eso es precisamente lo que tratan de resolver Warren Konkel y David Rappo, que han puesto en marcha Boutysource. Esta plataforma sigue el mismo propósito que Kickstarter o IndieGogo, pero totalmente orientado al desarrollo de proyectos Open Source.

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El CEO de Bountysource, Warren Konkel, ha ofrecido una entrevista recientemente en OpenSource.com, y en ella desvela algunas de las claves del proyecto, que de hecho casi se lanzó en 2004 pero que se dejó cogiendo polvo en el baúl de los recuerdos para ser rescatado en diciembre de 2012, cuando precisamente tiene más sentido que nunca. De hecho, en esa entrevista Konkel explica entre otras cosas la diferencia  con Kickstarter o Indiegogo:

Es cierto que ha habido muchas recaudaciones de fondos exitosas para el Open Source en Kickstarter o Indiegogo, pero no les vemos como competidores directos. Esas plataformas funcionan genial como modelos pre-venta para bienes y tecnologías físicas orientadas al usuario final, pero creemos que el software Open Source necesita un modelo de inversión mejor que se alinee más con cómo se desarrolla el software.

Vemos la recaudación de forndos como un pequeño paso en el ciclo de vida de un proyecto Open Source, y en lugar de eso nos centramos en crear relaciones a largo plazo entre los desarrolladores y los inversores.

La idea, sin duda, es interesante, y ya ha recibido 1,1 millones de dólares en una inversión que les permitirá crecer de forma importante en los próximos meses y con suerte convertirse, como indica Konkel, «en la plataforma que permita a los desarrolladores ganar para vivir y en la que cualquiera pueda gastar dinero para acelerar el desarrollo de proyectos Open Source que usan«.

OpenZFS, aunando todos los esfuerzos por llevar ZFS de forma completa a Linux

El sistema de ficheros ZFS ha sido desde siempre una de las verdaderas joyas de Solaris. Hace tiempo que desarrolladores Open Source trataron de trasladar esas ventajas a Linux, ofreciendo distintas formas de utilizar este sistema en unidades de almacenamiento en nuestro sistema operativo favorito sin problemas.

Ahora esos esfuerzos se han reforzado con la aparición en el día de ayer de OpenZFS, el sucesor del proyecto ZFS que reúne a los desarrolladores de las plataformas Illumos, FreeBSD, Linux y OS X para lanzar un sistema de ficheros Open Source basado en ZFS pero con una implementación totalmente abierta que mantenga, eso sí, todas las ventajas del sistema original.

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Entre los responsables del nuevo proyecto OpenZFS está Matt Ahrens, uno de los dos autores originales de ZFS, lo que da suficientes garantías para confiar en que muy pronto veamos resultados tangibles en este esfuerzo.

Como indican en el anuncio oficial, ya podéis contribuir a ese esfuerzo usando ZFS –podéis hacerlo en distintas distribuciones Linux (Gentoo o Debian entre las destacadas por ellos)– pero también ayudando por ejemplo en la documentación disponible en el sitio web oficial. Y por supuesto, ya podéis escribir vuestros artículos, tuits (#OpenZFS) o mensajes en Facebook y otras redes sociales para ir popularizando una alternativa realmente capaz. Os dejamos con la presentación que Matt Ahrens realizó ayer sobre este tema durante el evento LinuxCon.

Eben Upton en LinuxCon 2013: más de 1,7 millones de Raspberry Pi vendidos

Otro de los participantes en el evento LinuxCon 2013 que se está celebrando estos días en Nueva Orleans es Eben Upton, creador de los famosos Raspberry Pi que han conquistado a millones de usuarios en todo el mundo.

De hecho, Upton dio algunos datos sobre el éxito de este dispositivo, del que ya se han vendido 1,7 millones de unidades durante los 18 meses que lleva disponible.

El éxito de Raspberry Pi no solo se demuestra con esas ventas, sino con la comunidad de desarrolladores y usuarios de este dispositivo que han creado todo tipo de aplicaciones prácticas del Raspberry Pi: desde un sencillo centro multimedia hasta proyectos como el reciente Coder que está desarrollado por Google y que convierte al RPi en una plataforma de aprendizaje para desarrollo web.

Raspberry Pi con Wayland

La capacidad del Raspberry Pi parece no tener límites, e incluso es partícipe de los últimos esfuerzos en el propio desarrollo de importantes componentes del escritorio como Wayland, que ya es posible hacer funcionar sobre este tipo de equipos. A continuación, el vídeo de la conferencia de Eben Upton:

IBM vuelve a invertir 1.000 millones en Linux y en el soporte e impulso de su arquitectura Power

IBM fue la primera gran empresa en apoyar el desarrollo y uso de Linux con una inversión de 1.000 millones de dólares en diversas áreas durante varios años, apuesta que realizó en el año 2000. Ahora esa apuesta se ha vuelto a producir, y el gigante azul invertirá 1.000 millones de dólares para impulsar ese desarrollo durante los próximos cuatro o cinco años.

El esfuerzo irá dirigido entre otras cosas a reforzar el papel de Linux en sus servidores Power, que se basan en chips especiales desarrollados también por IBM y que aprovechan la potencia de Linux y que están orientados a grandes empresas, donde tradicionalmente se usaban sistemas UNIX. «Seguiremos teniendo interés en Unix, pero no está creciendo tan rápido como Linux«, afirmaba Brad McCredie, vicepresidente del desarrollo de Power en IBM.

En gran parte la inversión de los 1.000 millones de dólares irán para potenciar ese desarrollo en sus centros y plantillas dedicados a la arquitectura Power. Uno de ellos está por ejemplo en Montpellier, en Francia, dode McCredie afirma que habrá una atención muy especial a ese esfuerzo.

Gabe Newell: Linux es el futuro de los videojuegos, Steam Box a la vista

Gabe Newell, co-fundador de Valve y uno de los máximos responsables de la bendita llegada de Steam a Linux dio ayer una charla en LinuxCon NorthAmerica 2013, la conferencia que se está celebrando en Nueva Orleans estos días y que está dando un buen conjunto de noticias relevantes para los usuarios de este sistema operativo.

Según Newell, Linux es el futuro de los videojuegos a pesar de que por el momento su cuota de mercado es minúscula en comparación con otras plataformas, algo que también se comprueba en el uso de Steam, donde Linux aún no tiene tampoco una cuota apreciable –algo directamente relacionado con el hecho de que la inmensa mayoría de usuarios de Steam ya tenía un PC o portátil con Windows–.

Esa afirmación fue acompañada de la mención a sus futuras apuestas hardware. Aunque no reveló detalles ni datos sobre la más que prometedora Steam Box, parece que la semana que viene tendremos más noticias sobre ese dispositivo hardware que podría tener un papel realmente relevante en el futuro de los videojuegos, compitiendo con plataformas como las videoconsolas de Microsoft y Sony en su conquista por el salón de nuestro hogar. Os dejamos con el vídeo de la charla de Newell:

¿Quién se encarga del desarrollo del kernel Linux?

Estos días se está celebrando en Nueva Orleans el importante evento LinuxCon, donde entre las conferencias inaugurales destaca la dedicada a hablar del estado de Linux y de sus desarrolladores en 2013. ¿Quién se encarga del desarrollo del kernel Linux?

Pues bien, en esa tarea se involucran más de 10.000 desarrolladores de más de 1.000 empresas. En realidad esas cifras corresponden a todos los que han estado implicados en el desarrollo de Linux desde que en 2005 comenzaron a registrarse esos datos. Desde el último informe, más de 1.100 desarrolladores de 225 empresas han contribuido al kernel.

Las empresas con intereses en el segmento de la movilidad han crecido en su participación como respuesta a la relevancia de Android –cuyo kernel y desarrollo se han fusionado con los de la rama principal de Linux–, entre otras cosas. Samsung, Texas Instruments y Linaro aglutinan un 11% de cambios en el kernel, por un 4,4% del estudio del año anterior.

State of Linux Development 2013

Las 10 empresas que más contribuyen al desarrollo del kernel son las siguientes según este estudio:

  1. Red Hat
  2. Intel
  3. Texas Instruments
  4. Linaro
  5. SUSE
  6. IBM
  7. Samsung
  8. Google
  9. Vision Engraving Systems Consultants
  10. Wolfson Microelectronics

Como vemos, Samsung y Google han ganado posiciones, y otro curioso descubrimiento en la lista: Microsoft, que había participado en ese desarrollo de forma curiosamente activa, ha desaparecido de la misma, sobre todo porque su objetivo para mejorar el kernel era que Linux pudiera correr sobre Azure, y eso ya está logrado.

FreeCiv 2.4.0 disponible

Puede que Steam haya revolucionado el segmento de los videojuegos en Linux, pero ya se sabe: los viejos rockeros nunca mueren. Es el caso de FreeCiv, el famoso juego Open Source de estrategia basado en Civilization que lleva años dando alegrías a quienes lo han jugado.

Sus desarrolladores han anunciado la disponibilidad de FreeCiv 2.4.0, una edición en la que llegan muchos cambios que afectan a todos los aspectos del videojuego. Por ejemplo, el área máxima del mapa crece de las 128.000 «baldosas» a las 2.048.000 baldosas, y la dimensión lineal crece de 512 a 32.768 unidades.

También se han mejorado los accesos a los servidores multijugador con cambios en las bases de datos –ya se soportan SQLite y PostgreSQL–, y además se ofrece la capacidad de «delegar», haciendo que un usuario pueda nominar a otro para que tome el control del juego momentáneamente.

Hay también un nuevo cliente, freeciv-gtk3, basado en GTK+ 3.0, y la interfaz es prácticamente idéntica a la de freeciv-gtk2. Aún así es de momento experimental, pero se espera que se convierta en el cliente por defecto en la próxima gran versión de FreeCiv. Hay más naciones (541, por las 387 anteriores), muchos cambios en la jugabilidad –la nacionalidad de los ciudadanos puede ser monitorizada, por ejemplo– y por supuesto cambios en la inteligencia artificial.

La lista de cambios es enorme y demuestra el trabajo ingente que los responsables de FreeCiv han dedicado a este juego, sin duda una de esas pequeñas y desconocidas joyas del Open Source. Podéis descargar FreeCiv 2.4 desde la web oficial del proyecot, y por supuesto también podéis obtener el código fuente si os interesa.

Google pasa de MySQL y migra sus servidores a MariaDB

La migración de bases de datos de MySQL a MariaDB ha sido lenta pero inexorable: las noticias llegadas de Oracle en los últimos meses no hacía que la situación fuese especialmente halagüeña para el mítico gestor de bases de datos, y el interés por MariaDB, el fork con un desarrollo claramente más en línea con la anterior filosofía de MySQL, ha crecido de forma notable. Red Hat, la WikiPedia, y varias distribuciones Linux hace tiempo que hicieron ese cambio.

Google ha decidido migrar sus sitemas MySQL a MariaDB, algo que anunció en la conferencia Extremely Large Databases (XLDB) que se celebró la semana pasada. Uno de sus ingenieros, Jeremy Cole, así lo aclaró en una presentación sobre el estado general de MySQL.

El gigante de Internet ya tiene a un ingeniero para que trabaje conjuntamente con la MariaDB Foundation, y está trabajando en parches y actualizaciones para MariaDB 10.0 que ayuden a que la infraestructura de Google funcione a la perfección ocn esta plataforma.

La migración incluye miles de servidores MySQL, que pasarán de MySQL 5.1 a MariaDB 10.0, algo que como indican en The Register permite a Google liberarse de cualquier dependencia de Oraclae, una empresa que ha visto cómo todo lo que adquirió de Sun ha ido perdiendo interés para una comunidad Open Source que antes era parte crucial de esos desarrollos.

La MintBox 2 está disponible

Los creadores de Linux Mint han anunciado la disponibilidad de MintBox 2, su miniordenador basado en Linux Mint 15 Olivia (64 bits), que por supuesto está orientado para conectarlo a un televisor o monitor a través de los puertos HDMI o DisplayPort.

Este dispositivo no obstante destaca por su potencia: cuenta con un procesador Intel Core i5-3337, un modelo dual-core de la familia Ivy Bridge (lástima, nada de Haswell) a 1,8 GHz con un TDP de 17W, perfecto para mantener el consumo energético a raya. La GPU es la Intel HD 4000, y contamos con 4 GB de RAM (ampliables a 16) y un disco duro de 500 GB también ampliable.

Los puertos de expansión son igualmente destacables: además de la ranura mSATA contamos con dos puertos eSATA, puerto HDMI, puerto DisplayPort, salida S/PDIF, 2 puertos Gigabit Ethernet, conectividad Wifi 802.11 b/g/n, Bluetooth 4.0, 2 puertos USB 3.0 y 6 puertos USB 2.0, además de un puerto RS-232.

Las dimensiones de este ingenio son de 19 x 16 x 4 cm, y su peso es de 1,150 kg, y la construcción está pensada para ofrecer un dispositivo silencioso, que puede actuar como equipo de trabajo, pero también como perfecto candidato como ordenador de salón.

Sin duda, una buena opción para los que estéis pensando en actualizar vuestros equipos, sobre todo teniendo en cuenta que se trata de una solución pensada por y para linuxeros. El precio del MintBox 2 es de 599 dólares sin IVA o gastos de envío –quizás algo elevado a priori, pero justificado por sus componentes hardware–  en la tienda oficial asociada al proyecto, FitPC, mientras que el modelo del año anterior tiene ahora un 20% de descuento y se sitúa en los 439 dólares.

Llega el Humble Indie Bundle 9 con nuevos juegos para Linux (¡FEZ entre ellos!)

Los aficionados a los videojuegos independientes están de enhorabuena: ha llegado el Humble Indie Bundle 9, un nuevo pack de juegos que están disponibles en varias plataformas, con Linux incluida, y que permiten acceder a varios títulos realmente destacados por un precio que elige el usuario según su criterio.

Los juegos son Trine 2: Complete Story, Mark of the Ninja, Eets Muncies, Brütal Legend, FTL: Faster Than Light, and FEZ. Estos dos últimos forman parte del conjunto solo si pagamos más de la media, y es una recomendación hacerlo ya que por ejemplo FEZ es uno de los videojuegos independientes más originales, populares y adictivos de los últimos años. Y todos ellos con descarga directa o con descarga vía Steam.

Además de estos juegos están las bandas sonoras de dichos títulos, y de hecho los creadores del Humble Indie Bundle 9 destacan que es más que probable que nuevos títulos (normalmente uno o dos) lleguen para completar aún más el pack, pero solo –de nuevo– si habéis pagado más de la media, que en estos momentos es de 4,59 dólares. Como sabéis, podéis dedicar la parte que queráis de vuestra contribución a distintas organizaciones caritativas.

Como siempre, los linuxeros somos los más generosos a la hora de pagar por estos videojuegos. En estos momentos los usuarios de Windows pagan de media 4,29 dólares por el pack, mientras que los de los de Mac pagan 5,62 dólares y los de Linux 6,99 dólares. La promoción seguirá activa 13 días más, así que ya sabéis: animaos y disfrutad de estas creaciones, seguro que no os defraudarán.