30 años de GNU

Este fin de semana se ha celebrado en el MIT el 30 aniversario de GNU, el organismo que se ha convertido en uno de los principales símbolos del Software Libre.

El 27 de septiembre de 1983 un joven Richard M. Stallman anunciaba la creación de esta iniciativa que trataba de defender los principios del Software libre, aunque varios de esos conceptos filosóficos se aclararon unos años más tarde, pero aquel mensaje original –al que se le han rendido diversos homenajes— lo dejaba claro.

Considero que la regla de oro exige que si a mí me gusta un programa, debo compartirlo con otras personas a quienes también les gusta. Mi conciencia no me permite firmar un acuerdo de confidencialidad o un acuerdo de licencia de software.

Para poder seguir utilizando computadoras sin violar mis principios, he decidido reunir suficiente software libre para no tener que usar ningún programa que no sea llibre.

Esas fueron dos de las frases más importantes de aquel mensaje inicial que supuso el comienzo de un movimiento que ha sido crucial para el desarrollo de las distribuciones GNU/Linux (aunque la mayoría nos refiramos a ellas como Linux «a secas»), y que también ha criticado duramente –sobre todo a través del permanente discurso de Stallman, cuya forma de defender ciertas ideas no comparto– el uso de soluciones privativas.

GNU ayudó sin duda a cambiar la historia del software para siempre. ¡Felicidades!

Diaspora* celebra su primer aniversario como proyecto comunitario

Los actuales responsables de esta red social Open Source han publicado un artículo en el que celebran el primer aniversario de Diaspora* como proyecto comunitario. Esta plataforma, que fue creada por cuatro estudiantes de la Universidad de Nueva York en 2010, se convirtió en un proyecto liderado por la comunidad de usuarios el pasado 27 de agosto de 2012.

Desde entonces se han realizado cambios importantes, tal y como destacan los actuales responsables. La adopción de un sistema de versiones semántico para las versiones del software, las mejoras en la arquitectura y el rendimiento de la red social, y los cambios en el diseño han sido destacados por sus usuarios.

El futuro parece prometedor para los desarrolladores de esta plataforma Open Source, y por ejemplo planean la creación de una API que haga que diaspora* pueda comunicarse con otras aplicaciones y plataformas, además del desarrollo de un protocolo estándar en colaboración con otras redes sociales descentralizadas. Felicidades a un proyecto que a pesar de todas las dificultades sigue su camino.

Linux cumple 22 años

Hace exactamente 22 años que un joven estudiante en la Universidad de Helsinki en Finlandia llamado Linus Torvalds publicaba el siguiente mensaje en los foros de debate de Minix:

Hello everybody out there using minix –

I’m doing a (free) operating system (just a hobby, won’t be big and
professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing
since april, and is starting to get ready. I’d like any feedback on
things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat
(same physical layout of the file-system (due to practical reasons)
among other things).

I’ve currently ported bash(1.08) and gcc(1.40), and things seem to work.
This implies that I’ll get something practical within a few months, and
I’d like to know what features most people would want. Any suggestions
are welcome, but I won’t promise I’ll implement them 🙂

Linus (torv…@kruuna.helsinki.fi)

PS. Yes – it’s free of any minix code, and it has a multi-threaded fs.
It is NOT protable (uses 386 task switching etc), and it probably never
will support anything other than AT-harddisks, as that’s all I have :-(.

Aquel mensaje supuso el comienzo de la historia del kernel Linux, el núcleo del sistema operativo que luego se uniría a diversos componentes GNU para formar ese poderoso binomio GNU/Linux al que normalmente los usuarios nos referimos popularmente como Linux.

Mucho ha llovido desde 1991, y Linux se ha convertido en un verdadero gigante de la industria. Puede que no en el escritorio, donde nunca ha llegado a superar una cuota de mercado mayor del 2%, pero sí en otras áreas como servidores, supercomputadores y, atención los móviles, sobre todo gracias a Android, una plataforma móvil basada en Linux.

Así pues, ¡Felicidades, Linux!

Raspberry Pi cumple un año, y lo hace de forma triunfal

Los desarrolladores de Raspberry Pi han publicado un singular post en su blog oficial en el que hablan de su primer cumpleaños para celebrarlo como se merece. En realidad el Raspberry Pi se lanzó el 29 de febrero de 2012, así que como dicen ellos mismos hoy es el día más cercano a esa fecha, pero en 2016 tendrán una fiesta de cumpleaños brutal 😉

Y vaya primer cumpleaños. El Raspberry Pi se ha convertido en uno de los proyectos más exitosos en electrónica de consumo en todo el mundo y en toda la historia, con un millón de dispositivos ya vendidos, con una comunidad que no para de idear nuevas formas de aprovechar este pequeño miniordenador y dando pasos decisivos para convertirse como se planteaba en la idea original que el Raspberry Pi se convierta en una herramienta educativa de primer nivel.

Como otros muchos usuarios, yo llevo ya unos meses disfrutando de mi Raspberry Pi -en mi caso y tras diversas pruebas alternativas, como centro de ocio multimedia a través de Raspbmc-, y es sin duda uno de las soluciones más originales e interesantes que he tenido la oportunidad de disfrutar en el mundo de la informática. Así que mi más sincera enhorabuena al proyecto Raspberry Pi, muchísimas felicidades, y espero que este nuevo año que comienza para ellos sea tan fantástico o más que el primero.