Canonical celebra un nuevo Ubuntu Developer Summit con homenaje a Debian incluido

Estos días se está celebrando un nuevo Ubuntu Developer Summit, el evento que Canonical celebra con cierta frecuencia y en el que los desarrolladores de Ubuntu se ponen en contacto para tratar diversos temas.

En esta ocasión los responsables del evento han tenido un detalle especial con Debian, la distribución en la que Ubuntu se basó y que hace poco cumplió 20 años.

Con el mensaje “¡Feliz 20 aniversario, Debian! No podríamos haberlo hecho sin ti” en la página de desarrolladores, Canonical celebra así ese fantástico aniversario con un más que merecido homenaje a la distribución sin la que, sin duda, Ubuntu probablemente jamás hubiera existido. Buen detalle de la empresa de Mark Shuttleworth.

La Estación Espacial Internacional (ISS) prepara su migración a Linux (¡Debian 6!)

La NASA ha decidido utilizar Linux en lugar de Windows en los portátiles que se utilizan en la Estación Espacial Internacional, y de hecho el primer robot humanoide en el espacio, el R2, está basado en Linux.

Uno de los máximos responsables de este tipo de sistemas en la ISS explicó que la NASA ha decidido hacer el cambio a Linux para los PCs de la Estación Espacial Internacional:

Hemos migrado funciones clave de Windows a Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y fiable, uno que pudiera ofrecernos control propio. De modo que si necesitamos realizar un parche, un ajuste, o una adaptación, pudiéramos hacerlo.

Los astronautas de la ISS harán uso de Debian 6, y anteriormente algunos ordenadores de a bordo habían usado Scientific Linux, el clon de Red Hat Enterprise Linux. Aun cuando Debian 7 acaba de salir al mercado, parece que en la NASA prefieren cubrirse las espaldas y han optado por Debian 6, que ya ha demostrado su estabilidad sobradamente.

En realidad Linux lleva usándose en varios sistemas de la ISS desde su lanzamiento, pero aún no se había impuesto en los portátiles que se usan allí. Además de eso, Linux también es el pilar básico de Robonaut (R2), el primer robot humanoide en el espacio. Actualmente dicho robot está en la estación en modo experimental, pero si se cumplen sus objetivos pronto realizará tareas peligrosas o tediosas para los astronautas.

Para ayudar en estas tareas, la NASA se está apoyando en La Linux Foundation, que dispone de recursos suficientes para ayudar a que esa migración sea todo un éxito. Noticias realmente galácticas para Linux 😉

Debian 7.0 Wheezy, al fin disponible

Después de muchos meses de desarrollo constante, el proyecto Debian tiene el orgullo de presentar su nueva versión estable 7.0 (con nombre en clave Wheezy“. Así presentaban sus desarrolladores la esperada nueva edición, Debian 7.0 Wheezy, que se ha hecho esperar pero que por fin llega con novedades importantes.

En Debian 7.0 Wheezy encontramos varias características interesantes, tales como el soporte multiarquitectura, diversas herramientras para implantar nubes privadas, un instalador mejorado, y un nuevo conjunto de codecs multimedia que evita tener que acudir a repositorios de terceras partes.

El soporte multiarquitectura permite a los usuarios de Debian instalar paquetes de diversas arquitecturas en la misma máquina, así que por ejemplo podremos instalar paquetes de 32 y 64 bits para el mismo PC y tener todas las dependencias resueltas perfectamente.

También hay soporte para UEFI en amd64, aunque de momento no hay soporte para Secure Boot, y también se ha mejorado el proceso de instalación que se puede hacer incluso a través de reconocimiento de voz.

Entre los paquetes destacados tenemos Apache 2.2.22, GIMP 2.8.2, GNOME 3.4, Iceweasel 10, KDE SC 4.8.4, LibreOffice 3.5.4, PHP 5.4.4, Samba 3.6.6, Xen 4.1.4, Xfce 4.8 y X.Org 7.7, además del kernel Linux 3.2.

Ya podéis obtener más información de la distribución Debian 7.0 Wheezy en el anuncio oficial, y podéis descargar la Live Image en el sitio oficial del desarrollo. La guía de instalación explica como completar el proceso, y tenéis aún más detalles en las notas de la versión. ¡A disfrutar, debianitas!

Debian 7 Wheezy llegará el 4 o el 5 de mayo

Neil McGovern, uno de los representantes del equipo de desarrollo de Debian, ha anunciado que la próxima versión de esta distribución está a a penas un par de semanas de llegar. Debian 7 Wheezy estará disponible el 4 o el 5 de mayo.

Esta fecha de lanzamiento solo será modificada “si algún problema realmente crítico aparece y no es posible gestionarlo como una errata“, o si hay problemas con los servidores u otros problemas técnicos que le afecten.

Si se cumple esa fecha, Debian 7 Wheezy aparecerá 27 meses después de su actual versión, Debian 6, que se lanzó en febrero de 2011. Aún así hay cosas por finalizar, como algunos puntos de la documentación e incluso aquel que precisamente habla de las nuevas características de Wheezy.

Pi Musicbox: Convierte tu Raspberry Pi en un servidor de Spotify

Lo de los Raspberry Pi es impresionante, no paran de salir nuevas aplicaciones prácticas. La última, la de poder convertir el Raspberry Pi en un servidor de Spotify. Un usuario llamado Wouter va Wijk ha publicado un post en el que incluye todo lo necesario para convertir nuestro pequeño RPi en un servidor de Spotify al que ha llamado Pi Musicbox que podemos controlar remotamente.

Aunque el software no tiene interfaz gráfica en sí mismo, dispone de los componentes necesarios para que podamos acceder a ese servidor Spotify y lo controlemos a través de cualquier navegador o de un cliente MPD cuando estemos en la misma red local.

Este paquete da soporte a audio USB y estéreo, e incluso a la tecnología AirPlay de Apple si lo necesitamos. Eso sí: será necesaria una cuenta Spotify Premium para poder ponerlo en marcha, pero si contamos con ella, nuestro dispositivo con Android o iOS podrá servir perfectamente para controlar la reproducción de nuestras canciones y listas de canciones preferidas desde Spotify en todo momento.

pi-musicbox

Como explica el autor, su Pi Musicbox está basado en Debian, Mopidy (el servidor de Spotify, al que él añade su propio cliente web), y Shairport, el emulador de AirPort Express que permite hacer streaming de audio desde iTunes y desde iPods compatibles.

Una chulada, la verdad. Más información en el artículo original, donde podréis encontrar también la imagen ISO (800 MB) para instalar en el Raspberry Pi, y las instrucciones para instalarlo todo.

Debian Wheezy, a 100 bugs de su salida

Los desarrolladores de Debian siempre lo han dejado claro. Su próxima versión estará lista cuando esté lista, y eso nos ha dejado a muchos esperando precisamente a que se decida que efectivamente ya está preparada para salir a escena, algo que ahora parece mucho más cercano.

Lo cuentan en InternetNews, donde revelan que Debian Wheezy ya solo tiene 100 bugs por corregir, y de hecho uno de los desarrolladores de Debian escribía recientemente que “solo estamos interesados en los parches absolutamente mínimos que corrijan errores de la versión RC“.

Así pues, parece que los colaboradores en el desarrollo de Debian Wheezy están ultimando los detalles y centrándose en esos errores claros. Eso evitará que pase lo que ocurrió con Debian Sarge, que tuvo un retraso de un año en 2005 debido a esa obsesión por estar listos. Que por otro lado no está mal, y de hecho es uno de los factores diferenciales de una Debian que sigue siendo distribución de referencia.

Actualización: justo cuando terminaba de escribir la noticia me he dado cuenta de que ya estamos un poquito más cerca. En el estado de revisión de fallos ya solo quedan 98 😉

Resultados de la encuesta de uso de Linux en Reddit: Ubuntu, claro vencedor

En el subreddit r/Linux se hace todos los años una encuesta en la que los lectores de este hilo específico del conocido Reddit expresan sus preferencias en cuanto a distribuciones Linux tanto en equipos de sobremesa como en servidores, y los resultados dejan claro que Ubuntu sigue siendo la distribución de referencia para la mayoría de los usuarios.

La encuesta resulta una buena forma de medir el verdadero interés de los usuarios por esas distribuciones, ya que en ella han participado 7.698 usuarios, frente a los 4.932 que participaron el año anterior. La encuesta se mantuvo abierta durante dos semanas a través de un formulario de Google Docs, y el encargado de la misma publicó recientemente un resumen de todos los datos que además están disponibles como descarga para quienes los quieran consultar.

Distribución favorita en escritorio: Ubuntu

2013 r/Linux Survey results

Ubuntu fue la distribución preferida tanto en el escritorio como en servidores, y lo fue por un margen bastante amplio salvo en el caso de Arch Linux, que logra un segundo puesto destacado (igual que el año pasado) y que sobre todo está muy bien posicionada en servidores. Linux Mint pasó al tercer puesto en el escritorio (aunque en servidores Debian la superaría) mientras que Devian, Fedora y Xubuntu completan ese quinteto destacado. Sorprende el uso de Crunchbag, que por ejemplo supera a una muy discreta openSUSE.

Distribución favorita en servidores: Debian

2013 r/Linux Survey results

Debian vuelve a ser favorita entre los usuarios que centran su uso de Linux en servidores, pero gana en ese terreno solo por un 1% de diferencia a Ubuntu, cuando el año pasado le sacó cuatro puntos de diferencia. CentOS, Arch Linux y RHEL son opciones también muy consideradas, aunque de nuevo a gran distancia de Debian y de Ubuntu.

Entorno gráfico preferido: KDE, GNOME Shell, XFCE, Unity, Cinnamon

2013 r/Linux Survey results

Mucho más igualada estuvo la batalla por el entorno de escritorio e interfaz gráfica preferida de los usuarios. KDE fue el que más votos captó, pero superó por muy poco a GNOME Shell, Xfce, Unity o Cinnamon, que demostraron ser opciones muy válidas para una gran cantidad de usuarios. Es singular la diversidad en este caso, como demuestra la barra de “Otros” (Other)  entornos de escritorio y gestores de ventanas sin especificar.

Entorno gráfico más odiado: Unity

2013 r/Linux Survey results

Curiosa esta parte de la encuesta (yo no sé si la incluiría) que confirma que Unity es la interfaz de escritorio más polémica de la actualidad. La barra (blank) indica que muchos usuarios consideraron esta pregunta innecesaria, y dejaron claro que no “odian” a ningún desarrollo en particular en este sentido. GNOME Shell y KDE 4 fueron también protagonistas, aunque mucho me temo que en esta parte de la encuesta simplemente se ponen de manifiesto los flame wars tradicionales sobre estos desarrollos.

Conclusiones

Parece claro que de nuevo el ganador (como el año pasado) ha sido Ubuntu, tanto en el escritorio como en servidores, donde está ganando una cuota sorprendente entre los usuarios. Obviamente en la encuesta hay datos que no coincidirían en mercados específicos (como el español o el latinoamericano), pero aún así representa una forma muy interesante de mostrar tendencias en el mundo Linux.

(Créditos de la imagen: The tree of DistroLinux, de IcePetal en DeviatnArt)

Ubuntu podría migrar a un modelo Rolling Release

No es algo que no se haya planteado anteriormente, pero últimamente el debate sobre el paso de Ubuntu a una Rolling Release se ha hecho mucho más evidente. Lo comentaba en uno de mis últimos posts en MuyLinux, pero ahora la cosa se ha puesto aparentemente seria tras un mensaje de Rick Spencer, empleado de Canonical, en la lista de correo de Ubuntu, lo que ha desatado una larga lista de mensajes al respecto en muy pocas horas.

Spencer lo deja claro: en su opinión Ubuntu debería abandonar las llamadas “versiones interinas” (Interim Releases) -o sea, las ediciones que se lanzan cada seis meses pero no son LTS- y contar únicamente con dos ediciones. La LTS, con soporte garantizado y muy útil para un uso profesional de Ubuntu, y la Rolling Release, que se actualizaría a diario y que permitiría evitar los problemas de gestión y de desarrollo que produce el tener que sacar una nueva versión sí o sí cada 6 meses.

En realidad Spencer propone tener también versiones intermedias cada mes para poder establecer objetivos de forma más clara, pero esta última idea es probablemente la que más flojea en un enfoque que muchos usuarios también comparten, y entre ellos, yo. Lo decía Spencer claramente en su mensaje: “Muchos usuarios prefieren que su sistema operativo no cambie demasiado a menudo“, y así es.

La idea ha sido bien recibida en las listas de correo en su mayor parte, pero también es cierto que muchos plantean dudas, como las que afectan al tema de la gestión de la seguridad o los controladores hardware, que precisamente son aspectos que ahora se tienen muy controlados con el modelo del ciclo semestral y las actualizaciones constantes de ciertos paquetes.

Sin embargo, también hay críticas importantes a nivel interno, como las que ha expresado Allison Randal, una veterana desarrolladora de Ubuntu:

“No me opongo totalmente a la idea de que todo este tiempo el modelo de desarrollo de Debian con sus versiones estables cada 2 años y una versión “inestable” continuamente evolucionando haya sido el adecuado. Pero francamente, si alguien viniera a mi con esta propuesta como si fuera una “startup” y me pidiera invertir en ella, le diría “no has demostrado que esto sea posible técnicamente”, y les mandaría a la pizarra para que comenzaran a explicarlo todo”.

El mensaje de Randal es contundente: Spencer lo pone todo muy bonito, pero su propuesta son solo palabras sin demasiados argumentos técnicos. Randal conoce bien el modelo de desarrollo de Canonical a nivel técnico y sabe que ha costado mucho llegar hasta este punto. Aunque la filosofía Rolling Release parece una idea interesante, dar el salto a una Ubuntu Rolling Release no será cuestión de dos días. De hecho, la semana que viene habrá un Ubuntu Developer Summit, y apenas habrá tiempo de poner en orden todas estas ideas para discutirlas allí, donde el foco indiscutible parece que será Ubuntu on tablets y Ubuntu for phones.

Así pues, parece que Ubuntu podría convertirse efectivamente en una Rolling Release, porque hay argumentos válidos para ello. El problema es tanto el cómo como el cuándo. Y ese cuándo apunta a un futuro no demasiado cercano.

Ya casi tenemos instalador final para Debian 7.0

Los desarrolladores del proyecto Debian han anunciado la primera versión candidata para el Debian Installer que formará parte de Debian 7.0 Wheezy. Los cambios afectan sobre todo al soporte EFI y UEFI de este instalador, pero hay otras mejoras.

Por ejemplo, los desarrolladores han creado un aspecto uniforme para los elementos del menú que permite que la apariencia del instalador sea consistente con cualquiera de los métodos de arranque utilizados. Además se han añadido varios controladores hardware que permiten reconocer una mayor variedad de dispositivos.

Sin embargo, hay una serie de problemas que aún quedan por resolver antes de poder disfrutar de la versión final, y uno de ellos afecta a los conflictos que hay con el gestor de arranque Grub al tratar de instalar éste último en una llave de memoria USB.

Y mientras todo esto pasa, Debian 7.0 Wheezy está cada vez más cerca de llegar, y ya se ha bajado de los 200 bugs a corregir, algo que es buena señal y que parece indicar que en los próximos 6 meses tendremos con bastante probabilidad esa esperada nueva versión de Debian.