Linux Mint 15 Xfce disponible

El equipo responsable de esta distribución ha anunciado la disponibilidad de Linux Mint 15 Xfce, la edición que ofrece todas las prestaciones de Linux Mint 15 ‘Olivia’ pero que lo hace centrándose en el entorno de escritorio Xfce.

Además se incluye una novedad interesante: el uso del llamado Whisker Menu en lugar del tradicional lanzador de aplicaciones de Xfce. Whisker, un proyecto inspirado por el menu KickOff de KDE, también toma prestadas ideas del MintMenu integrado en Cinnamon.

Como ocurría con Linux Mint 14 Xfce, esta edición de la distro hace uso de Xfce 4.10, pero en ella encontraremos novedades importantes como el nuevo gestor de controladores propietarios, la aplicación para gestionar las fuentes del software o mejoras en el gestor de login MDM.

Podéis descargar las versiones de 32 y 64 bits de Linux Mint 15 Xfce desde enlaces BitTorrent (como los indicados) y también a través de los servidores de Linux Mint. Para más información, podéis acudir al blog oficial de Linux Mint.

Comienza el desarrollo de una versión ligera y modular de KDE

KDE y el desarrollador de openSUSE Will Stephenson están trabajando en una edición «ligera» de KDE a la que él llama KLyDE, acrónimo de K Lightweight Desktop Environment. En un artículo en su blog, Stephenson indica que en realidad «KDE no está sobrecargado intrínsecamente», pero que la mayoría de distribuciones instalan prácticamente todo el software del proyecto, y algunas no lo necesitarían.

En su opinión, esto lleva a que se presentan un gran número de aplicaciones, widgets y opciones al usuario, y con KLyDE, Stephenson quiere crear una distribución modular de KDE que pueda reducirse a los pilares de lo que es necesario en un entorno de escritorio.

Como parte del proyecto, Stephenson y los desarrolladores de openSUSE Joos Poortvliet y Klaas Freitag han paquetizado Nepomuk y Akonadi de forma modular ya que no los consideran necesarios en KLyDE aunque se puedan instalar de forma opcional. Ambos componentes han sido criticados por algunos usuarios que argumentan que consumen demasiados recursos o por ser algo inestables y provocar errores. Activities y Attica, sobre los cuales se basa el soporte de redes sociales de KDE, también serán opcionales en KLyDE.

Además de mejorar los tiempos de respuesta y de inicio de KDE, los desarrolladores también quieren tratar de reducir el ingente número de opciones de KDE. Tomando prestada una idea de GNOME, las opciones que no se usan mucho se ocultarán para crear pantallas de configuración menos «temibles». Además en KLyDE se podrán crear distintos perfiles de escritorio que personalicen la experiencia de usuario para distintos flujos de trabajo, pero al fin y al cabo todos se basarán en el mismo conjunto de paquetes.

Aprovechando el evento Hack Week de SUSE se ha ido avanzando en este proyecto, y los paquetes que ya se han hecho modulares (los citados Akonadi y Nepomuk) así como mejoras en el rendimiento del inicio y el nuevo diseño de las pantallas de configuración que ya están en marcha. Los primeros paquetes ya están disponibles en el Build Service de SUSE, tal y como indican en The H Open.

GNOME 3.8 disponible, mejoras por doquier

Los desarrolladores de este entorno de escritorio han anunciado la disponibilidad de GNOME 3.8, la última edición de un desarrollo que sigue avanzando de forma sólida y que en esta iteración ha incluido muchas mejoras importantes, algunas de las cuales ya fueron mencionadas en Osphérica.

En el anuncio oficial destacan algunas de esas mejoras:

  • Una nueva vista para el lanzador de aplicaciones que hace que encontrar las aplicaciones sea más fácil que nunca.
  • Mejoras en las búsquedas, con una vista de resultados mejorada y nuevos controles para esos resultados.
  • Nuevas opciones de privacidad que nos permiten controlar quién accede al contenido de nuestro ordenador.
  • Un nuevo modo clásico para los que prefieren una experiencia de escritorio más tradicional, tipo GNOME 2.x.
  • Renderizado de las animaciones mejorado con transiciones y redimensionado de ventanas más suave.
  • Nueva aplicación Clocks, que proporciona la hora en diferentes regiones, además de un cronómetro, alarma y cuenta atrás.
  • Configuración del entorno muy mejorada, con cuatro nuevos paneles de configuración.
  • Mejoras muy importantes en el navegador Web (ex-Epiphany) de las que ya hablamos en el pasado.
  • Mejoras en la interfaz de usuario de Documents
  • Nuevo modo de edición para Contacts.

Podéis obtener más información en el anuncio oficial, pero sobre todo tenéis todas las novedades analizadas en las notas oficiales de la versión en las que se detallan una por una todas esas mejoras. En WebUpd8 también han realizado un buen resumen del anuncio y han publicado el siguiente vídeo con esas mejoras en acción:

Además en OMG! Ubuntu! han realizado un buen resumen de las 10 características nuevas más interesantes. Y como siempre, ya podéis obtener el código y compilarlo vía JHBuild.

Resultados de la encuesta de uso de Linux en Reddit: Ubuntu, claro vencedor

En el subreddit r/Linux se hace todos los años una encuesta en la que los lectores de este hilo específico del conocido Reddit expresan sus preferencias en cuanto a distribuciones Linux tanto en equipos de sobremesa como en servidores, y los resultados dejan claro que Ubuntu sigue siendo la distribución de referencia para la mayoría de los usuarios.

La encuesta resulta una buena forma de medir el verdadero interés de los usuarios por esas distribuciones, ya que en ella han participado 7.698 usuarios, frente a los 4.932 que participaron el año anterior. La encuesta se mantuvo abierta durante dos semanas a través de un formulario de Google Docs, y el encargado de la misma publicó recientemente un resumen de todos los datos que además están disponibles como descarga para quienes los quieran consultar.

Distribución favorita en escritorio: Ubuntu

2013 r/Linux Survey results

Ubuntu fue la distribución preferida tanto en el escritorio como en servidores, y lo fue por un margen bastante amplio salvo en el caso de Arch Linux, que logra un segundo puesto destacado (igual que el año pasado) y que sobre todo está muy bien posicionada en servidores. Linux Mint pasó al tercer puesto en el escritorio (aunque en servidores Debian la superaría) mientras que Devian, Fedora y Xubuntu completan ese quinteto destacado. Sorprende el uso de Crunchbag, que por ejemplo supera a una muy discreta openSUSE.

Distribución favorita en servidores: Debian

2013 r/Linux Survey results

Debian vuelve a ser favorita entre los usuarios que centran su uso de Linux en servidores, pero gana en ese terreno solo por un 1% de diferencia a Ubuntu, cuando el año pasado le sacó cuatro puntos de diferencia. CentOS, Arch Linux y RHEL son opciones también muy consideradas, aunque de nuevo a gran distancia de Debian y de Ubuntu.

Entorno gráfico preferido: KDE, GNOME Shell, XFCE, Unity, Cinnamon

2013 r/Linux Survey results

Mucho más igualada estuvo la batalla por el entorno de escritorio e interfaz gráfica preferida de los usuarios. KDE fue el que más votos captó, pero superó por muy poco a GNOME Shell, Xfce, Unity o Cinnamon, que demostraron ser opciones muy válidas para una gran cantidad de usuarios. Es singular la diversidad en este caso, como demuestra la barra de «Otros» (Other)  entornos de escritorio y gestores de ventanas sin especificar.

Entorno gráfico más odiado: Unity

2013 r/Linux Survey results

Curiosa esta parte de la encuesta (yo no sé si la incluiría) que confirma que Unity es la interfaz de escritorio más polémica de la actualidad. La barra (blank) indica que muchos usuarios consideraron esta pregunta innecesaria, y dejaron claro que no «odian» a ningún desarrollo en particular en este sentido. GNOME Shell y KDE 4 fueron también protagonistas, aunque mucho me temo que en esta parte de la encuesta simplemente se ponen de manifiesto los flame wars tradicionales sobre estos desarrollos.

Conclusiones

Parece claro que de nuevo el ganador (como el año pasado) ha sido Ubuntu, tanto en el escritorio como en servidores, donde está ganando una cuota sorprendente entre los usuarios. Obviamente en la encuesta hay datos que no coincidirían en mercados específicos (como el español o el latinoamericano), pero aún así representa una forma muy interesante de mostrar tendencias en el mundo Linux.

(Créditos de la imagen: The tree of DistroLinux, de IcePetal en DeviatnArt)