OpenSUSE ofrecerá Btrfs por defecto en openSUSE 13.1

El sistema de ficheros Btrfs lleva tiempo tratando de demostrar sus propiedades a los usuarios de Linux, pero todas las distribuciones lo tienen como alternativa y no como sistema de ficheros por defecto para las particiones que vamos creando durante la instalación.

Eso podría cambiar con openSUSE 13.1, cuya versión beta ha demostrado su intención de convertir a Btrfs en el sistema de ficheros por defecto de esta distribución. Como indican en Phoronix, no es la primera vez que openSUSE toma este tipo de decisiones: ya en pasadas ediciones fue la distribución que más fuerte apostó por ReiserFS.

Parece que en Fedora  también se están planteando ese cambio, pero lo que parece claro según el anuncio oficial de openSUSE 13.1 Beta, Btrfs “será el estándar en la próxima versión de openSUSE.

En la edición beta que está disponible desde hoy ya dan un paso importante animando a todos los usuarios a probarlo en lugar de Ext4, con una ventana pop-up que aparece en las nuevas instalaciones y que desaparecerá en la versión final, que sí integrará por defecto esa elección. Veremos si las ventajas que proporciona este sistema de ficheros –compresión de datos transparente, soporte RAID nativo o soporte de snapshots– comienzan a popularizarse entre los usuarios.

El nuevo sistema de ficheros F2FS, prometedor según las pruebas

Una de las novedades del kernel Linux 3.8 es el soporte para el sistema de ficheros F2FS, que ha aparecido recientemente y que está dirigido a sacar el máximo partido de las unidades basadas en memorias Flash NAND, que son precisamente las que encontramos en llaves o pendrives USB y también en las veloces unidades de estado sólido, SSD.

En Phoronix han realizado las primeras pruebas de rendimiento a este sistema de ficheros, y para ello han utilizado una lleva de memoria Corsair Flash Voyager de 16 GB conectada al puerto USB 3.0 de un equipo de pruebas convencional. Esa llave fue formateada con otros sistemas de ficheros, y se comparó el rendimiento en diversas operaciones de transferencia de datos desde y hacia esta llave USB con esos sistemas de ficheros.

Las conclusiones de esas pruebas son evidentes: aun estando todavía en pleno desarrollo y aunque el soporte en el kernel Linux aún es limitado, el rendimiento de F2FS parece realmente prometedor, y superó en casi todas las pruebas a sus competidores, los conocidos Btrfs, Ext3, Ext4 y XFS. Aunque en algunas de ellas el rendimiento de F2FS fue inferior a alguna de las alternativas, en general sus prestaciones fueron excepcionales. Así pues, id teniendo muy en cuenta a este sistema de ficheros como alternativa para vuestros dispositivos USB y para vuestras unidades SSD.

El kernel Linux 3.8 ya está disponible

Linus Torvalds ha anunciado en la lista de distribución del kernel Linux la disponibilidad del núcleo 3.8, que aparece algo más de dos meses después del lanzamiento del kernel 3.7. El propio Torvalds ha afirmado que aunque estaba esperando por un pequeño parche pero que no era tan importante como para no lanzar una nueva versión estable.

Entre las novedades más destacadas está el soporte de OpenGL en los drivers Nouveau, de forma que todas las gráficas NVIDIA GeForce usarán aceleración 3D sin necesidad de que el usuario tenga que hacer nada.  Aún así, los drivers propietarios serán la mejor opción para muchos, ya que los controladores Nouveau no pueden activar los modos de operación rápidos en muchas situaciones. También hay soporte ya para los chipsets gráficos i915 de Intel que formarán parte de los futuros procesadores Haswell con el nombre Core i4000 en pocos meses.

También hay mejoras en temas como la paravirtualización con KVM y Xen gracias a nuevos controladores virtualizados (virtio_net), además de soporte para nuevos chips WiFi. En temas de sistemas de ficheros destaca el soporte de F2fs, un desarrollo especialmente orientado a medios de almacenamiento con chips de memoria Flash. Pero también se ha mejorado el rendimiento de Btrfs y de Ext4.

Tenéis más detalles del nuevo kernel Linux 3.8 en el anuncio oficial y en la serie de artículos de The H Open (1,2 y 3). Y por supuesto, ya podéis descargar el kernel desde kernel.org para compilarlo a vuestro gusto.