WebKit2 llega al navegador Web de GNOME, y con él, muchas mejoras

Uno de los proyectos más curiosos del entorno de escritorio GNOME es el navegador Web, antes conocido como Epiphany, y que lleva tiempo demostrando la capacidad de WebKit. Los desarrolladores han anunciado ahora que Web ya está basado en WebKit2, la última versión de este motor de renderizado, lo que permite ofrece mejoras notables en las prestaciones y rendimiento del navegador.

Entre esas mejoras, los responsables de Web destacan que ahora el navegador es más estable y seguro, los plugins GTK+2 funcionan de serie (por ejemplo, Flash), o que las páginas pueden colgarse sin que se cuelgue todo el navegador, gracias a las pestañas consideradas como procesos independientes, algo que ya es muy conocido en Chrome, por ejemplo.

Además de ello también es importante la introducción de un modo de navegación privada (Incognito) que nos permite navegar por Internet sin que se almacene ningún tipo de información o cookies en esa sesión. Las búsquedas se han renovado con una nueva interfaz, y también se ha rediseñado toda la interfaz de usuario que afecta a la reproducción de contenidos multimedia en HTML5.

La gestión de pestañas también ha mejorado mucho y ahora incluye prestaciones ya muy conocidas y populares en otros navegadores, por ejemplo la de poder recuperar pestañas cerradas, o la de abrir nuevas pestañas a través de un botón de la barra de herramientas (aunque personalmente su posición no me gusta, prefiero tenerlo justo a la derecha de la última pestaña, como en Chrome).

Las sesiones con sus pestañas abiertas se autoalmacenan en memoria frecuentemente de forma que podamos recuperarlas en caso de un cierre inesperado, y también se ha introducido un mecanismo de restauración en diferido que permite mejorar los tiempos de respuesta cuando se recuperan sesiones con muchas pestañas pesadas.

Sin duda, muchas mejoras para un navegador que va poniéndose al nivel de los populares Firefox y Chrome. En el vídeo podéis ver en acción este navegador, que ya podéis instalar en vuestra distribución desde la página del proyecto GNOME.

El gestor MDM de Linux Mint 15 dará soporte a WebKit y HTML5

Los desarrolladores de Linux Mint han publicado un artículo en el blog oficial en el que hablan de MDM, su gestor de inicio de sesiones, y su actual soporte de temas HTML5. Como indican en ese artículo, esto permite a diseñadores de todo tipo crear impresionantes pantallas de inicio con este lenguaje que además pueden integrar animaciones, elementos dinámicos y todo tipo de componentes que normalmente estaban reservados a diseñadores web.

En MDM se da soporte a tres tipos de greeters, esas pantallas de bienvenida que se nos presentan en el inicio de sesiones de usuario

  • GTK greeter: una simple ventana de diálogo programada con las librerías GTK que tiene un aspecto sencillo y simple.
  • GDM greeter: hace uso de un canvas y es compatible con los temas XML conocidos como temas GDM. Es el más común actualmente.
  • HTML greeter: un nuevo tipo de sistema que hace uso de WebKit y que es compatible con temas HTML5, con todas las ventajas que eso implica.

Este último greeter deja claro las posibilidades de una tecnología que sin duda hará que estas pantallas de bienvenida sean mucho más atractivas visualmente, y que se beneficien de las enormes prestaciones que nos brinda el lenguaje HTML5. De hecho, en el post original indican que la pantalla original puede ser tan curiosa que puede incluir minijuegos HTML antes del inicio de sesión, o incluir contenidos Flash o Java.

MDM 1.2 estará disponible en Linux Mint 15 e integrará este nuevo greeter con soporte WebKit y temas HTML5. Si queréis probarlo ya, MDM 1.1.x está disponible como beta, de modo que los diseñadores y usuarios interesados puedan comenzar a juguetear con él. Las instrucciones de instalación se detallan en ese post original, que explica cómo incluso podremos usar un emulador de MDM para evaluar el tema antes de ponerlo en producción y arriesgarnos a que algo falle. Una idea fantástica, desde luego, que vuelve a demostrar esa vocación de Linux Mint por innovar en la usabilidad de su distribución.

Las operadoras apoyan a Firefox OS, un futuro prometedor

El proyecto de sistema operativo móvil de Mozilla sigue tomando forma, y tras el anuncio de los primeros smartphones disponibles para desarrolladores y de las ediciones de prueba y entornos de emulación comienzan a llegar las noticias que podrían sentar las bases de un futuro real: el apoyo de las operadoras, algo que se ha confirmado en el Mobile World Congress 2013 que se está celebrando estos días en Barcelona.

Durante este evento Mozilla ha anunciado la «expansión global» de Firefox OS, que se cimenta en el apoyo de dieciocho operadoras de primer nivel y de algunos fabricantes como Alcatel, LG, ZTE o Huawei, que comenzarán a ofrecer dispositivos basados en Firefox OS a partir del verano.

Los primeros países en los que tendremos disponibles terminales serán Brasil, Colombia, Hungría, México, Montenegro, Polonia, Servia, España y Venezuela, con otros países esperando también la llegada posterior de terminales.

Pero lo más relevante es posiblemente el apoyo de las grandes operadoras. Además de Telefónica, principal apoyo del proyecto junto a Mozilla, ahora forman parte de este grupo de operadoras empresas de la talla de América Móvil, China Unicom, Deutsche Telekom, Sprint, Telecom Italia Group, Telenor o SingTel, entre otras.

Esos apoyos permitirán a Firefox OS abordar con garantías los mercados a los que precisamente está destinado al menos de forma inicial: los países en desarrollo donde la inmensa mayoría de los móviles no son smartphones, sino que son los llamados feature phones, mucho más básicos y que Firefox OS podría reemplazar con una propuesta muy barata (se habla de modelos por 80 euros)  y mucho más versátil gracias a la potencia de las aplicaciones HTML5.

2013 podría ser un año prodigioso para Firefox OS. Veremos si logran cumplir todas las expectativas.

Tizen 2.0 disponible, confirma su buena salud

Puede que algunos se planteen si tiene sentido que un proyecto como este pueda funcionar tras el fracaso de sus antecesores, pero varios detalles apuntan precisamente a su relevancia. Uno de ellos, probablemente el más importante, es el hecho de que Samsung ha mostrado un creciente interés por esta plataforma. El otro, que acaba de aparecer Tizen 2.0, tanto en código fuente como en su SDK.

Esta actualización incluye un entorno de trabajo web mejorado con la mayoría de las APIs de última hornada W3C y HTML5 soportadas, un entorno de trabajo para la interfaz de usuario web y APIs adicionales para dispositivos con soporte Bluetooth y NFC.

Como sabréis, Tizen surgió tras el abandono del proyecto MeeGo por parte de Nokia. Intel y la Linux Foundation buscaron salidas para el proyecto y la encontraron en la participación de Samsung, con quienes crearon Tizen, basado en la Samsung Linux Platform, una distribución basada a su vez en Limo. De hecho la Limo Foundation se convirtió en la Tizen Association y acabó anunciando la disponibilidad de Tizen 1.0 en mayo de 2012.

Este anuncio y el inminente Mobile World Congress de Barcelona hace presagiar que podrían presentarse los primeros dispositivos reales que hagan uso de esta plataforma móvil, y como decíamos Samsung podría ser protagonista absoluta en este terreno.

Aunque Tizen es conocida por su fuerte apoyo a las aplicaciones HTML5, la plataforma también tiene ahora un entorno de trabajo nativo que da soporte a aplicaciones que corren en segundo plano y a temas como el dictado de texto por voz.

Podéis encontrar los detalles completos del lanzamiento en las notas de la versión del SDK. La descarga de ese SDK de Tizen 2.0 se puede encontrar en versiones de Windows 7, Mac OS X y Ubutu de 32 y 64 bits. A partir de aquí, como señalan en The H Open, comienza el desarrollo de Tizen 2.1 que incluirá gestión de cuentas, un servicio de instalación de aplicaciones, soporte para livebox y mejoras de seguridad. Es probable que sepamos mucho más en la Tizen Developer Conference que se celebrará en San Francisco entre el 22 y 2l 24 de mayo.