Ubuntu on tablets, Canonical a punto de completar el círculo

En 2004 nació Ubuntu, una distribución Linux derivada de Debian que desde el principio supo acercar este sistema operativo a usuarios noveles. Los aciertos de Canonical, la desarrolladora de esta distribución, han logrado convertir a este desarrollo en todo un éxito en el mundo Linux, pero eso no es suficiente. Mark Shuttleworth, el creador de Canonical y de Ubuntu, reveló hace ya año y medio su visión de futuro: que un mismo sistema operativo pudiese funcionar en PCs, portátiles, smartphones, tablets e incluso televisores inteligentes.

El primer paso para ese ambicioso proyecto se produjo a principios de año, cuando Canonical anunció el lanzamiento de Ubuntu for phones, una versión específica de Ubuntu para móviles basados en procesadores ARM. Aquel anuncio sirvió para entender mejor una estrategia que permitirá convertir al smartphone en un singular thin client, ya que al utilizar un teclado y un ratón y una conexión al monitor -algo factible a través de las conexiones miniHDMI que integran varios smartphones de alta gama- disfrutaremos de un escritorio completo de Ubuntu.

Ahora se ha producido el segundo paso: el anuncio de Ubuntu on tablets, que es básicamente una variación de Ubuntu y de Ubuntu for phones que está dotada de la misma base que sus hermanas, pero que además integra algunos elementos de interés. Probablemente el más destacado es Side Stage, un sistema que permite visualizar dos aplicaciones al mismo tiempo en el tablet con una interfaz que está claramente copiada -sin tapujos- de Windows 8 y su reciente papel en tablets como los Microsoft Surface RT y Pro.

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El control por voz a través del HUD, la posibilidad de compartir rápidamente todo tipo de contenidos y esas búsquedas centralizadas -con Amazon como primer polémico protagonista- desde el lanzador de la interfaz (idéntico al presente en el escritorio de un PC o portátil con Ubuntu) son algunas de las características que Canonical tratará de vender a fabricantes y partners para lograr que al menos algunos de ellos se planteen la posibilidad de desarrollar dispositivos compatibles.

En realidad no les costará demasiado esfuerzo: Canonical está a punto de ofrecer la primera versión pública de esta nueva plataforma, con la llamada Touch Developer Preview. Esta primera versión que servirá tanto para smartphones (Nexus 4 y Galaxy Nexus para empezar) como para tablets (Nexus 7 y Nexus 10 en principio) intentará demostrar que Canonical tiene en sus manos un proyecto tan prometedor como ambicioso. Y desde Osphérica solo esperamos que Mark Shuttleworth tenga éxito en su propósito, porque eso significará un nuevo éxito para el Open Source.