La ciudad Munich finaliza su migración a Linux ocho años después

La administración de la ciudad de Munich en Alemania ha completado la migración a un escritorio Open Source, afirmaba Peter Hofmann, máximo responsable del proyecto.

Hofmann, que participó en la conferencia Linux Tag que tuvo lugar el pasado 22 de mayo en Berlín, se mostró confiado en que la estrategia Open Source de la ciudad se podría mantener a largo plazo ya que estaba centrada en la sostenibilidad. «Hemos ido pasito a pasito, en lugar de ir a un cambio radical. Preferimos la calidad y no la rapidez, y hemos elegido hacerlo nosotros mismos en lugar de esperar o gastar«.

Todos los organismos públicos de la ciudad usan ahora Limux, una distribución basada en Ubuntu que está desplegada en 14.000 de los 15.000 PCs de la administración que se encuentran en 51 oficinas en toda la ciudad.

Ahora el objetivo es migrar a LibreOffice en lugar de OpenOffice.org, que se llevaba usando desde 2006 y que por lo visto no se ha ajustado a los requisitos operativos del proyecto.

El proyecto de micración se inició en 2005, y estos últimos años la ciudad ha ido actualizando la mayoría de sus aplicaciones empresariales a soluciones basadas en la web o en java que pueden ejecutarse en cualquier plataforma, y también a soluciones nativas de Linux. En esa migración se incluye la migración y consolidación de cientos de macros plantillas y formularios documentales.

Aunque el ahorro de dinero nunca fue el principal objetivo, Hofmann destacó que esta migración le ha permitido a la ciudad ahorrar 10 millones de euros hasta la fecha.

Chromium podría ser el navegador por defecto en Ubuntu 13.10

Firefox es desde los comienzos de Ubuntu el navegador por defecto de esta distribución, algo que ha hecho que el desarrollo de Mozilla se haya convertido en un fiel acompañante de este desarrollo.

Sin embargo esto podría cambiar en la futura Ubuntu 13.10 Saucy Salamander, ya que en el reciente Ubuntu Developer Summit ha habido un debate en el que numerosos desarrolladores creen que el cambio a Chromium sería muy interesante. La cuota de mercado de este navegador -base de Chrome, el desarrollo de Google- es cada vez mayor en el mercado.

Pero además de ello hay otro factor importante: Google está muy interesada en ofrecer Chrome en distintas plataformas sin que haya apenas diferencias ni en la usabilidad ni en el rendimiento o prestaciones, y ese esfuerzo está muy en línea de lo que Canonical pretende con su distribución, que está en camino de llegar de forma estable a smartphones y a tablets además de a los ya tradicionales PCs y portátiles.

Así pues el cambio parece probable, aunque hay que destacar el hecho que de producirse, Firefox no quedaría olvidado, ni mucho menos: los repositorios oficiales de Canonical lo tendrán preparado y dispuesto para formar parte de nuestro escritorio si lo necesitamos.

La Estación Espacial Internacional (ISS) prepara su migración a Linux (¡Debian 6!)

La NASA ha decidido utilizar Linux en lugar de Windows en los portátiles que se utilizan en la Estación Espacial Internacional, y de hecho el primer robot humanoide en el espacio, el R2, está basado en Linux.

Uno de los máximos responsables de este tipo de sistemas en la ISS explicó que la NASA ha decidido hacer el cambio a Linux para los PCs de la Estación Espacial Internacional:

Hemos migrado funciones clave de Windows a Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y fiable, uno que pudiera ofrecernos control propio. De modo que si necesitamos realizar un parche, un ajuste, o una adaptación, pudiéramos hacerlo.

Los astronautas de la ISS harán uso de Debian 6, y anteriormente algunos ordenadores de a bordo habían usado Scientific Linux, el clon de Red Hat Enterprise Linux. Aun cuando Debian 7 acaba de salir al mercado, parece que en la NASA prefieren cubrirse las espaldas y han optado por Debian 6, que ya ha demostrado su estabilidad sobradamente.

En realidad Linux lleva usándose en varios sistemas de la ISS desde su lanzamiento, pero aún no se había impuesto en los portátiles que se usan allí. Además de eso, Linux también es el pilar básico de Robonaut (R2), el primer robot humanoide en el espacio. Actualmente dicho robot está en la estación en modo experimental, pero si se cumplen sus objetivos pronto realizará tareas peligrosas o tediosas para los astronautas.

Para ayudar en estas tareas, la NASA se está apoyando en La Linux Foundation, que dispone de recursos suficientes para ayudar a que esa migración sea todo un éxito. Noticias realmente galácticas para Linux 😉

El código fuente de Automotive Grade Linux, disponible, ya puedes probarlo en tu coche (más o menos)

Los desarrolladores de The Linux Foundation han anunciado que su iniciativa Automotive Grade Linux para llevar Linux a nuestros coches ya está disponible en formato de código fuente, de forma que es posible probarla a través del llamado AGL Demonstrator.

En el anuncio oficial ofrecen recomendaciones para poder probar AGL, y para ello destacan una serie de componentes como ordenadores basados en la plataforma x86, pantallas táctiles o adaptadores CAN para conectar el ordenador a nuestro coche, algo que obviamente recomiendan hacer con cuidado ya que puede invalidar la garantía del vehículo o provocar problemas. Aquí la asistencia de un experto en mecánica es muy recomendable.

Si queréis seguir adelante, los responsables ofrecen las instrucciones para crear un disco de arranque con el que instalar AGL Demonstrator y probar un sistema que podría estar presente en coches en los próximos años. Sin duda, un paso importante.

Counter-Strike: Global Offensive podría llegar pronto a Linux

Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO) es la última entrega de esta franquicia de Valve, y según Phoronix sus desarrolladores están probándola en Linux para ofrecerla al gran público a través de la plataforma Android.

Este videojuego se lanzó el pasado mes de agosto y supone la cuarta entrega de Counter-Strike, y además de basarse en el motor Source incluye nuevos contenidos, mejoras en el motor de juegos y otras novedades.

Parece que la versión para Linux está en plena fase de desarrollo y que todo va muy bien, incluyendo el lanzamiento de una nueva versión del driver Mesa para GPUs de Intel que precisamente hará que el comportamiento de CS:GO sea mucho mejor en este hardware.

Así pues, iros preparando para disfrutar de un nuevo FPS de alta calidad de forma nativa en vuestros sistemas Linux. Más buenas noticias que siguen llegando tras la aparición del cliente oficial de Steam para Linux por parte de Valve. Os dejo con un vídeo del tráiler correspondiente a CS:GO.

OpenShot consigue la inversión buscada, llegará a Windows y OS X

Los desarrolladores del editor de vídeo no lineal OpenShot han conseguido su objetivo y tras lanzar la campaña de recaudación de fondos en KickStarter han logrado alcanzar la cifra buscada, 20.000 dólares.

Eso les permitirá lanzar versiones para Windows y OS X además de la actual edición para Linux, y de hecho la campaña seguirá recaudando más fondos hasta el 17 de abril. La recaudación extra servirá para implementar nuevas funciones y mejorar el rendimiento y el uso de memoria.

Uno de los cambios que se esperan de esa versión que se lanzará tras la consecución de los fondos es la integración de un nuevo motor de edición de vídeo independiente de la plataforma que lleva en desarrollo dos años. También podría implementarse una nueva característica para la línea de tiempo que será desarrollada con HTML5, JQuery, CSS y WebKit y que funcionará en todas las plataformas, además de soporte completo para la librería FFMpeg.

Se espera que una versión beta para todas las plataformas llegue en noviembre o diciembre de 2013. Esperemos que ahora que se han conseguido los fondos este desarrollo cumpla sus promesas y se convierta en una alternativa importante en este segmento.

Crowdfunding en el Software Libre, una idea prometedora

Hasta no hace mucho los programadores Open Source tenían complicado lograr rentabilizar económicamente sus esfuerzos. Parece que a algunos no les importa demasiado, y de hecho buena parte de los desarrollos Open Source se realizan casi por amor al arte.

Aunque hay empresas que apoyan esos desarrollos -el mejor ejemplo es el kernel Linux- hasta ahora no había demasiadas formas de que los programadores con pequeños desarrollos pudieran lograr apoyos financieros, pero el crowdfunding y servicios como KickStarter o IndieGogo han cambiado ese panorama.

De eso trata precisamente mi columna de hoy en mi blog personal, Incognitosis, así que como no es procedente calcar el post aquí, os remito a él si el tema os interesa. Desde luego, este podría ser el principio de una fructífera relación para ambas partes.

Hispalinux demanda a Microsoft en la UE, sus argumentos no convencen

La asociación española de usuarios de software libre Hispalinux ha presentado una demanda ante la Comisión Europea en la que alega que Microsoft dificulta la instalación de otros sistemas operativos y de software libre. Y la dificultad es, como todos ya sabréis, el sistema de arranque seguro, UEFI Secure Boot.

En Gizmodo se han puesto en contacto con el abogado de Hispalinux, José María Lancho, que ha confirmado que la demanda se ha presentado «porque Microsoft quiere proteger su monopolio con un nuevo obstáculo técnico en Windows 8«. La empresa de Redmond obliga a los fabricantes de PCs y portátiles con Windows 8 preinstalado a integrar el nuevo UEFI Secure Boot afirmando que dicha tecnología evita accesos no deseados a nuestros ordenadores, pero dicho sistema ha generado mucha polémica.

Sin embargo, varias distribuciones Linux han solucionado el problema. Algunas como Ubuntu, openSUSE, o Fedora anunciaron soporte para UEFI Secure Boot hace tiempo, y la propia Linux Foundation publicó hace semanas su propia solución para que cualquier distribución GNU/Linux pueda adoptarla.

¿Convencen los argumentos de Hispalinux? No demasiado, desde luego. Como explica Matthew Garret (desarrollador del soporte Secure Boot en la Linux Foundation), hay una diferencia clara entre Secure Boot y Restricted Boot:

Secure Boot es cualquier esquema de validación de arranque en el que el control en última instancia está en manos del propietario del dispositivo, mientras que Restricted Boot es cualquier esquema de validación de arranque en el que el control en última instancia está en manos de una tercera parte.

Así, lo que Microsoft hace necesario en dispositivos Windows 8 entra en la categoría de Secure Boot: si los fabricantes y OEMs cumplen lo que Microsoft requiere, el usuario debe ser capaz de desactivar Secure Boot completamente y también dejarlo habilitado, pero con su propia alternativa en cuanto a claves de confianza y binarios.

El propio Garret reconoce que «cualquier sistema que cumpla los requisitos de Microsoft es un sistema que respeta la libertad del propietario del ordenador para elegir cómo de restrictiva es su política de arranque«. De hecho, la Comisión Europea está al tanto de dichas disposiciones y en un anuncio oficial dejaron claro que aunque monitorizarán este y otros desarrollos del mercado, Microsoft parece haber cumplido las normas:

La Comisión no está actualmente en posesión de evidencias que sugieran que los requisitos de seguridad de Windows 8 resultan en la práctica ser una violación de las reglas de competitividad de la UE como se declara en los artículos 101 y 102 TFEU. En particular, en base a la información actualmente disponible para la Comisión, parece que los OEMs pueden decidir darle a los usuarios la opción de deshabilitar el UEFI Secure Boot.

Así es, desde luego, y eso parece dejar claro que la demanda de Hispalinux no llegará a ningún lado y en este caso, creo yo, es exagerada y llega al punto de ser un mero ataque FUD impropio de un organismo tan conocido como Hispalinux.

Eric Schmidt, ¿Chrome OS y Android independientes? No me lo creo

Chrome OS y Android permanecerán separados e independientes por mucho tiempo, y ninguno de los dos será abandonado

Esa fue la frase tecnológica del día de ayer. Todos los medios se hicieron eco de estas declaraciones de Erich Schmidt, que sigue siendo parte importante de Google pero que ahora juega un papel mucho menos claro en las decisiones reales que se toman en la empresa en la que hasta hace un par de años era CEO.

Y mientras todos los medios repetían esa frase y hacían creer a los usuarios que no habría fusión de Chrome OS y Android, yo no podía parar de pensar que estas declaraciones no eran más que un farol. Demasiadas señales apuntan a una futura fusión de ambos proyectos:

  1. El propio Eric Schmidt parecía opinar justo lo contrario en febrero de 2011, cuando declaró que «estamos trabajando a todas horas para hacer que estas tecnologías se fusiones de forma adecuada«.
  2. Chrome OS, por si no se acuerda la gente, fue lanzado en noviembre de 2009. ¿Os acordáis lo que seguía triunfando en aquellas fechas? Yep. Los netbooks. Aquellos portátiles de bajo coste que parecían perfectos para ser utilizados «en la nube», pero que pronto quedaron desplazados por la auténtica revolución de los tablets.
  3. El Chromebook Pixel que Google lanzó hace pocas semanas es un portátil con una pantalla táctil impresionante, pero Chrome OS no tiene demasiado soporte táctil, así que el hardware parece desaprovechado por un sistema operativo inapropiado. Una mezcla de ambas alternativas parece lo más apropiado para un dispositivo así.
  4. Matías Duarte, máximo responsable del diseño de Android, reveló hace poco sus objetivos iniciales cuando fichó por esta empresa:  “Para eso vine a Google, y por esa razón estoy tan ilusionado con mi trabajo en Android. Porque realmente lo veo como un sistema operativo para la humanidad“.
  5. Andy Rubin, co-fundador de Android Inc. antes de que la comprara Google y responsable de esta división hasta hace poco, ha dejado su cargo para cedérselo a Sundar Pinchai, que hasta la fecha se encargaba precisamente de… ¿lo adivináis? Sí, de nuevo: la división de Chrome / ChromeOS. Añadirle la gestión de Android parece dejar claro que habrá integración entre ambos proyectos.

Demasiadas coincidencias. Demasiadas.

 

Ya puedes tener reconocimiento de voz en tu distro Linux

Hace unos días hablamos del desarrollo de James McClain, un joven programador que había implementado una solución de reconocimiento de voz, Ubuntu Speech Recognition, basada en la API de Google Voice para poder realizar diversas tareas con órdenes de voz en una máquina Linux, de forma similar a como funciona Siri en dispositivos iOS.

Esta aplicación permite al usuario abrir sitios web en el navegador, preguntar cosas y realizar otras tareas con solo la voz. Aunque originalmente estaba desarrollada para Ubuntu, podía ser utilizada para otras distribuciones.

Ahora el desarrollador, que había iniciado un programa de beta privada para evaluar el desarrollo, quiere mejorar su evolución, y para ello ha liberado el código bajo licencia GPLv3.

Lo cuentan en Muktware, donde revelan un vídeo en el que se puede ver el programa en acción, y en el que indican dónde poder descargar el código fuente desde GitHub, donde uno de los ficheros (el famoso README.txt) explica cómo instalarlo antes de poder usarlo. A continuación, el mencionado vídeo. No está mal, ¿a que no? Habrá que ver si funciona en español…