VLC 2.1.0 llega con soporte 4K

Una de las aplicaciones legendarias de reproducción multimedia en el terreno Open Source se acaba de renovar con novedades importantes: se trata de VLC 2.1.0, que entre otras cosas llega con soporte para vídeo en resolución 4K.

Por el momento el soporte de dicha capacidad es preliminar, pero resulta interesante ver cómo el soporte de códecs para este tipo de cadenas de vídeo de Ultra Alta Definición (UHD) se ha implementado realmente rápido en VLC, que en esta última versión incluye otros cambios destacados.

Por ejemplo, ya se integra soporte completo para salida de audio surround, y todo el núcleo de gestión del audio se ha reescrito para mejorar la gestión del volumen y de los dispositivos. Hay nuevas salidas de audio para Windows, Android, iOS, y OpenBSD, además de soporte para entrada de pantalla en OS X Mountain Lion, o mejoras al soporte de Blu-ray.

También se ha prestado especial atención a las nuevas versiones para Android e iOS e incluso hay una versión preliminar para Windows RT, para Windows 8, 8.1 y Windows Phone 8, con nuevas interfaces –por ejemplo se ha adaptado VLC a la interfaz Metro en Windows 8— que tratarán de sacar mayor partido de estas mejoras y de VLC en todo tipo de dispositivos móviles.

Tenéis más información de VLC 2.1.0 en el anuncio oficial de la versión, donde además se encuentran los enlaces de descarga para distintas plataformas. ¡A por VLC!

MythTV 0.27 sigue avanzando

Los desarrolladores de este proyecto para convertir un ordenador en un completo Media Center han anunciado hace unos días la disponibilidad de MythTV 0.27, una edición que llega con cambios tanto en su soporte de audio como de vídeo y televisión.

Así, en las notas de la versión se destaca como nueva gran característica la llamada MythMusic Radio Streaming, un servicio que permite reproducir cadenas de audio de servicios como Radionomy, Sky FM, Digitally Imported o Icecast, entre otros, y que aumentará la capacidad de nuestro equipo para que disfrutemos de música a través de esas emisoras digitales.

También tenemos una implementación inicial de los menús personalizados que podremos configurar a nuestro gusto a través de ficheros XML. El nuevo Centro de Notificaciones es otro de los puntos destacados, y proporciona información relacionada con el estado de MythTV. Por ejemplo, AirPlay usa este centro para mostrar el estado de la conexión, o la información sobre la canción reproducida, incluida la portada del disco.

Hay mejoras en el soporte de AirPlay (ya se pueden compartir fotos) o la reproducción visual de AirTunes, y además se detallan en las notas oficiales de la versión todo el resto de mejoras –y son muchísimas– de un desarrollo que sigue creciendo en prestaciones y que sobre todo cuida especialmente su relación con la televisión para comportarse como un completo PVR, algo que por ejemplo en XBMC ha añadido recientemente.

OpenELEC 3.0, con versión Raspberry Pi y la integración de XBMC 12.1

Los desarrolladores de esta aplicación para Media Centers han anunciado la disponibilidad de OpenELEC 3.0, que está basada en XBMC 12.1 Frodo y que además de esa importante actualización ha mejorado buena parte de sus componentes internos, sobre todo en lo que se refiere al soporte hardware de diversos Media Center que se venden en tiendas preparados específicamente para esta función.

De hecho, hay imágenes específicas para los Raspberry Pi, algo que no es de extrañar ya que como ellos mismos afirman fueron los primeros -en febrero de 2012, nada menos- con una distro basada en XBMC preparada para estos miniordenadores, antes de la llegada de Rasbmc y otras alternativas.

OpenELEC 3.0

Pero además de ello presumen del soporte específico de los Artic MC001, unos pequeños nettops basados en los procesadores Intel Atom que por 199 euros nos permiten disfrutar de un «disco duro multimedia» que va mucho más allá gracias a la potencia de OpenELEC 3.0.

Podéis obtener más detalles sobre OpenELEC 3.0 en el anuncio oficial, donde indican cómo descargar las imágenes disponibles para ser instaladas en diversas soluciones hardware. Los responsables del proyecto aceptan donaciones, así que si disfrutáis del proyecto no dudéis en contribuir a su crecimiento con lo que podáis aportar económicamente.

KDE Plasma Media Center, alternativa a XBMC para entornos KDE

Los desarrolladores del proyecto KDE han publicado la primera versión de KDE Plasma Media Center (PMC), un desarrollado orientado a ser utilizado en escritorios y «en cualquier otro dispositivo capaz de ejecutar KDE«. Según los desarrolladores, PMC se puede usar para mostrar vídeos, escuchar música o navegar por bibliotecas de fotos, y tratará de ofrecer una interfaz de usuario unificada para PCs, portátiles, tablets, netbooks y televisores inteligentes.

KDE Plasma Media Center 1.0 incluye la capacidad de explorar sistemas de ficheros locales para encontrar contenidos multimedia, ver fotos de fuentes online como Flickr o Picasa, o crear listas de reproducción que se pueden luego escuchar en orden secuencial o aleatorio.

La aplicación está integrada con KDE Desktop Search y eso permite a los usuarios acceder a todos los ficheros disponibles en el sistema. Además, los desarrolladores indican que la infraestructura de plugins se puede utilizar para implementar extensiones personalizadas para esta plataforma.

Los desarrolladores de KDE han proporcionado diversas capturas de esta aplicación para Media Centers en una galería de Google+ y también ofrecen vídeos de la interfaz de usuario para tablets y para PCs y portátiles en YouTube. Podéis encontrar más información sobre Plasma Media Center en el Community Wiki de KDE. Por el momento, eso sí, solo podréis instalarlo si descargáis el código fuente del repositorio del proyecto y lo compiláis en vuestra distribución, y los desarrolladores han proporcionado instrucciones para usuarios de Fedora y de Ubuntu.

WebKit2 llega al navegador Web de GNOME, y con él, muchas mejoras

Uno de los proyectos más curiosos del entorno de escritorio GNOME es el navegador Web, antes conocido como Epiphany, y que lleva tiempo demostrando la capacidad de WebKit. Los desarrolladores han anunciado ahora que Web ya está basado en WebKit2, la última versión de este motor de renderizado, lo que permite ofrece mejoras notables en las prestaciones y rendimiento del navegador.

Entre esas mejoras, los responsables de Web destacan que ahora el navegador es más estable y seguro, los plugins GTK+2 funcionan de serie (por ejemplo, Flash), o que las páginas pueden colgarse sin que se cuelgue todo el navegador, gracias a las pestañas consideradas como procesos independientes, algo que ya es muy conocido en Chrome, por ejemplo.

Además de ello también es importante la introducción de un modo de navegación privada (Incognito) que nos permite navegar por Internet sin que se almacene ningún tipo de información o cookies en esa sesión. Las búsquedas se han renovado con una nueva interfaz, y también se ha rediseñado toda la interfaz de usuario que afecta a la reproducción de contenidos multimedia en HTML5.

La gestión de pestañas también ha mejorado mucho y ahora incluye prestaciones ya muy conocidas y populares en otros navegadores, por ejemplo la de poder recuperar pestañas cerradas, o la de abrir nuevas pestañas a través de un botón de la barra de herramientas (aunque personalmente su posición no me gusta, prefiero tenerlo justo a la derecha de la última pestaña, como en Chrome).

Las sesiones con sus pestañas abiertas se autoalmacenan en memoria frecuentemente de forma que podamos recuperarlas en caso de un cierre inesperado, y también se ha introducido un mecanismo de restauración en diferido que permite mejorar los tiempos de respuesta cuando se recuperan sesiones con muchas pestañas pesadas.

Sin duda, muchas mejoras para un navegador que va poniéndose al nivel de los populares Firefox y Chrome. En el vídeo podéis ver en acción este navegador, que ya podéis instalar en vuestra distribución desde la página del proyecto GNOME.