La Gendarmería Nacional Francesa reduce el 40% del TCO gracias al Open Source

Los responsables de la infraestructura informática del cuerpo policial de la Gendarmería Francesa han indicado cómo gracias al uso de Ubuntu Linux han logrado reducir el Total Cost of Ownership (TCO) en un 40% al ahorrarse el coste de licencias de software privativo.

De hecho, indicaba Stéphane Dumond, uno de los responsables de esa migración, “los beneficios directos del ahorro en licencias son solo la punta del iceberg. Un escritorio Open Source industrializado es un apoyo muy potente para la gobernancia IT“.

En la “Gendarmerie Nationale” se emplean 37.000 puestos de trabajo con Ubuntu Linux, y de hecho están a medio camino de la migración, ya que se espera para el verano del año que viene se hayan migrado el total de los 72.000 puestos de trabajo basadas en Ubuntu. Según Europa.eu, ésto hace de ésta implantación la mayor de Europa y la mayor del mundo a nivel migraciones a escritorios Open Source.

Dumond, que trabaja para el Ministerio del Interior francés, describió cómo la preparación para el cambio a Linux se realizó durante alrededor de 4 años. La Gendarmerie Nationale comenzó a usar solo OpenOffice, y lo implantó en los 90.000 PCs de esta agencia gubernamental, mientras que también se produjo el cambio a los formatos de documentos abiertos ODF.

En 2006 se instalaron Firefox y Thunderbird, mientras que en 2007 y 2008 se fueron instalando otras aplicaciones Open Source como Gimp o VLC para sustituir a herramientas privativas. En 2008 se produjo la migración inicial con 5.000 equipos migrados a Ubuntu, mientras que en 2011 se añadieron 20.000 más, y en 2012 otros 10.000. Esta año ya se han migrado otros 2.000, pero además se han ido actualizando todos esos equipos a Ubuntu 12.04.

Todo un ejemplo de migración Open Source, desde luego. Sería fantástico contar con documentación algo más específica del proceso, dificultades y soluciones que han ido aplicando por el camino: probablemente otras muchas organizaciones podrían dar el salto a ese modelo.

NVIDIA quiere hacer las paces con Linus y ayudar más a la comunidad Open Source

La famosa señal “del pajarito” que Linus Torvalds les dedicó a los chicos de NVIDIA durante una charla se ha hecho realmente famosa. Tanto que la imagen de NVIDIA ha salido muy perjudicada por aquella foto y por los comentarios de Torvalds, que calificó a la empresa como “la peor” con la que los desarrolladores Linux habían trabajado jamás.

En NVIDIA parecen haber recapacitado y ahora quieren tratar de enmendar un poco el camino. Andy Ritger, uno de los responsables de NVIDIA, comunicó a los desarrolladores del controlador Open Source Nouveau su intención de liberar “documentación pública en ciertos aspectos de las GPUs, con el intento de solucionar áreas que tienen impacto en la usabilidad de las GPUs de NVIDIA con Nouveau“.

Los desarrolladores de Nouveau han señalado que la documentación que por ahora ha cedido NVIDIA no era especialmente interesante, aunque sí ayudó a obtener datos interesantes sobre tarjetas que no poseían y con las que podrán trabajar mejor. Uno de los desarrolladores indicaba que “El material que NVIDIA quiere ofrecer en el futuro es mucho más intersante. Sin embargo, esto parece un buen primer paso“.

La noticia la publican en Ars Technica, donde también contactaron con Torvalds para saber su opinión. El creador del kernel Linux comentó que es optimista, pero que aún no está preparado para pedir disculpas a NVIDIA. “Veremos. Soy cautelosamente optimista sobre si esto es o no un cambio real en la percepción que NVIDIA tiene de Linux. Lo que han publicado por ahora es bastante limitado, y en realidad esa documentación no es gran cosa, pero si NVIDIA realmente sigue esa línea y comienza a abrirse más, eso sería realmente genial“.

Bountysource, el kickstarter de los desarrolladores Open Source

Últimamente estamos viendo como las campañas de financiación colectiva o crowdfunding permiten a emprendedores modernos llevar sus productos a la realidad. Los inventores nunca lo tuvieron más fácil, pero el modelo no es óptimo para el terreno del software Open Source.

Eso es precisamente lo que tratan de resolver Warren Konkel y David Rappo, que han puesto en marcha Boutysource. Esta plataforma sigue el mismo propósito que Kickstarter o IndieGogo, pero totalmente orientado al desarrollo de proyectos Open Source.

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El CEO de Bountysource, Warren Konkel, ha ofrecido una entrevista recientemente en OpenSource.com, y en ella desvela algunas de las claves del proyecto, que de hecho casi se lanzó en 2004 pero que se dejó cogiendo polvo en el baúl de los recuerdos para ser rescatado en diciembre de 2012, cuando precisamente tiene más sentido que nunca. De hecho, en esa entrevista Konkel explica entre otras cosas la diferencia  con Kickstarter o Indiegogo:

Es cierto que ha habido muchas recaudaciones de fondos exitosas para el Open Source en Kickstarter o Indiegogo, pero no les vemos como competidores directos. Esas plataformas funcionan genial como modelos pre-venta para bienes y tecnologías físicas orientadas al usuario final, pero creemos que el software Open Source necesita un modelo de inversión mejor que se alinee más con cómo se desarrolla el software.

Vemos la recaudación de forndos como un pequeño paso en el ciclo de vida de un proyecto Open Source, y en lugar de eso nos centramos en crear relaciones a largo plazo entre los desarrolladores y los inversores.

La idea, sin duda, es interesante, y ya ha recibido 1,1 millones de dólares en una inversión que les permitirá crecer de forma importante en los próximos meses y con suerte convertirse, como indica Konkel, “en la plataforma que permita a los desarrolladores ganar para vivir y en la que cualquiera pueda gastar dinero para acelerar el desarrollo de proyectos Open Source que usan“.

Diaspora* celebra su primer aniversario como proyecto comunitario

Los actuales responsables de esta red social Open Source han publicado un artículo en el que celebran el primer aniversario de Diaspora* como proyecto comunitario. Esta plataforma, que fue creada por cuatro estudiantes de la Universidad de Nueva York en 2010, se convirtió en un proyecto liderado por la comunidad de usuarios el pasado 27 de agosto de 2012.

Desde entonces se han realizado cambios importantes, tal y como destacan los actuales responsables. La adopción de un sistema de versiones semántico para las versiones del software, las mejoras en la arquitectura y el rendimiento de la red social, y los cambios en el diseño han sido destacados por sus usuarios.

El futuro parece prometedor para los desarrolladores de esta plataforma Open Source, y por ejemplo planean la creación de una API que haga que diaspora* pueda comunicarse con otras aplicaciones y plataformas, además del desarrollo de un protocolo estándar en colaboración con otras redes sociales descentralizadas. Felicidades a un proyecto que a pesar de todas las dificultades sigue su camino.

La Generalitat Valenciana se ahorra 1,5 millones al año gracias a LibreOffice

La administración de la Gneralitat Valenciana ha completado la migración a LibreOffice, la suite ofimática Open Source. El departamento de tecnologías de la información anunció el pasado viernes que se ha instalado LibreOffice en 120.000 puestos de la administración, incluyendo colegios y cortes judiciales.

Según la administración, esa migración permitirá ahorrar 1,5 millones de euros al año a partir de 2014, y el proyecto ha sido según sus responsables todo un éxito.

Iniciamos el proyecto en el segundo semestre de 2012 y, a fecha de hoy, Libre Office ya está instalado en el 100% del parque informático de la Generalitat, unos 120.000 ordenadores entre el ámbito docente, administrativo y judicial“, ha explicado la directora general de Tecnologías de la Información, Sofia Bellés.

Además de ese ahorro, hay otros beneficios como la disponibilidad del software en valenciano y en castellano, y la libertad de adaptar el software a las necesidades de la administración. Hay otras iniciativas importantes en este terreno como la implantación de Lliurex, la distribución Linux orientada a entornos educativos que se ha implantado en 110.000 ordenadores y que según los responsables del proyecto ha supuesto un ahorro de más de 30 millones de euros desde 2005.

Razor y LXDE-Qt unen sus esfuerzos en un único proyecto, LXDE-Qt

En el evento Akademy 2013 que tuvo logar recientemente los desarrolladores que están trabajando en Razor-qt y en LXDE-Qt decidieron unir sus esfuerzos y trabajar únicamente el LXDE-Qt.

Los problemas de falta de ayuda en el proyecto Razor-qt han provocado esa decisión, así que publicarán la esperada versión 0.6 y tras ese lanzamiento cogerán lo mejor de ambos proyectos y los fusionarán en un único esfuerzo. Los responsables de ambos proyectos esperan que eso ayude a la creación de un único escritorio ligero mucho más capaz y potente, aunque los desarrolladores de LXDE tendrán que decidir si se convierten finalmente en miembros del proyecto KDE.

Por ahora el código fuente de LXDE está disponible en GitHub, y habrá que ver qué sale de esa unión de fuerzas que podría tener un efecto muy beneficioso para el avance de ese escritorio ligero basado en las librerías Qt. Los interesados en unirse a este esfuerzo pueden participar en la lista de correo para informarse.

XenServer vuelve a ser totalmente Open Source

Citrix compró Xen en 2007, y aunque el núcleo de este famoso hipervisor de virtualización se mantuvo como Open Source, parte del resto de los componentes utilizados en la plataforma de virtualización pasaron a ser software propietario privativo.

Ahora Citrix ha decidido hacer que toda la plataforma XenServer vuelva a ser totalmente Open Source, y XenServer 6.2 adopta licencias Open Source –una mezcla bastante compleja, de la que podéis obtener más información aquí— en una medida que está dirigida a tratar de devolver a esta plataforma de virtualización algo de popularidad.

Xen es la base de la nube de servivios de Amazon Web Services y de la plataforma OpenStack de RackSpace, y Citrix ya había tomado medidas en los últimos meses al respecto, como explican en ZDNet. Ahora han dado el paso final para tratar de que la comunidad de usuarios y desarrolladores apuesten fuerte por una solución que, hoy por hoy, parece tenerlo complicado frente a KVM.

El código de XenServer estará hospedado en la nueva página XenServer.org, y en ella se ofrecerán también los paquetes binarios correspondientes para facilitar la instalación. Si estáis interesados en el proyecto, ya podéis obtener más información tanto en la citada noticia como en la página principal del proyecto.

Business Source: Monty Widenius, co-creador de MySQL, quiere cobrar por el código Open Source

La confusión que ha generado el término “Free Software” en el mundo sajón parece haber contagiado a Monty Widenius. El co-creador de MySQL parece haber cambiado de parecer respecto a la filosofía de desarrollo que permite disponer libre (y gratuitamente) del código, y ahora propone un nuevo tipo de licencia que es un híbrido entre el software libre y el software privativo. Su nombre: Business Source.

Esta licencia comercial ofrece a las empresas el código fuente del desarrollo que compran, pero solo después de los tres primeros años de su uso, tras los cuales podrán acceder a todo ese código fuente.

O lo que es lo mismo: ese código no será Open Source. No se ajusta a la definición de código abierto o de software libre, y es simplemente una solución privativa que dejará de serlo a través del pago, lo que permitirá acceder al código tiempo después. Precisametne lo que Widenius criticaba cuando hablaba del camino que Oracle había tomado con MySQL tras comprar Sun y querer hacer pagar a los usuarios por soporte.

El enfoque de Widenius no parece acertado: Red Hat es el ejemplo de cómo una empresa se puede beneficiar -y mucho- del uso, desarrollo, comercialización y soporte del software Open Source, y otras grandes como Facebook, Google o Amazon lo utilizan como parte de su negocio y le sacan mucho partido. Como dice Jim Jagielski, presidente y co-fundador de la Apache Software Foundation,

Si tu proyecto Open Source no tiene éxito con una licencia FOSS, no es culpa de la licencia. En vez de eso, es un problema de querer hacer pagar algo por lo que no debe pagarse.

Veremos si Widenius entra en razón, o si por el contrario comienza a aplicar esa filosofía a MariaDB, su fork de MySQL, que poco a poco han ido adoptando diversas distribuciones Linux.

La ciudad Munich finaliza su migración a Linux ocho años después

La administración de la ciudad de Munich en Alemania ha completado la migración a un escritorio Open Source, afirmaba Peter Hofmann, máximo responsable del proyecto.

Hofmann, que participó en la conferencia Linux Tag que tuvo lugar el pasado 22 de mayo en Berlín, se mostró confiado en que la estrategia Open Source de la ciudad se podría mantener a largo plazo ya que estaba centrada en la sostenibilidad. “Hemos ido pasito a pasito, en lugar de ir a un cambio radical. Preferimos la calidad y no la rapidez, y hemos elegido hacerlo nosotros mismos en lugar de esperar o gastar“.

Todos los organismos públicos de la ciudad usan ahora Limux, una distribución basada en Ubuntu que está desplegada en 14.000 de los 15.000 PCs de la administración que se encuentran en 51 oficinas en toda la ciudad.

Ahora el objetivo es migrar a LibreOffice en lugar de OpenOffice.org, que se llevaba usando desde 2006 y que por lo visto no se ha ajustado a los requisitos operativos del proyecto.

El proyecto de micración se inició en 2005, y estos últimos años la ciudad ha ido actualizando la mayoría de sus aplicaciones empresariales a soluciones basadas en la web o en java que pueden ejecutarse en cualquier plataforma, y también a soluciones nativas de Linux. En esa migración se incluye la migración y consolidación de cientos de macros plantillas y formularios documentales.

Aunque el ahorro de dinero nunca fue el principal objetivo, Hofmann destacó que esta migración le ha permitido a la ciudad ahorrar 10 millones de euros hasta la fecha.

Arduino Yún y Arduino Robot, más allá del hobby

Arduino ha lanzado una nueva familia de placas de desarrollo y su primera plataforma robótica completa en el evento Maker Faire Bay Area de San Francisco el pasado fin de semana.

El Arduino Yún es la primera versión de una nueva familia de placas con conectividad WiFi que está basada en Arduino Leonardo y que se combina con una placa WiFi embebida que integra una variante de Linux en MIPS.

En concreto la distribución Lilino, una versión especializada de OpenWRT. Su conectividad WiFi permite que se programe este dispositivo tanto mediante USB (lo tradicional) como vía WiFi, y esa conectividad a Internet permite aprovechar alguna de las más de 100 APIs para conectarlo a servicios como Twitter, Facebook o Paypal. Esta placa estará disponible a 69 dólares más impuestos desde finales de junio.

El segundo anuncio fue el del Arduino Robot, totalmente funcional tras montar sus dos placas conectadas con un cable plano. Una de ellas se encarga de las funciones de control y otra de las funciones motoras, y ambas son completamente programables. El diseño circular recuerda un poco a los célebres aspiradores de Roomba, e incluye una pantalla LCD, una ranura microSD, una brújula, LEDs y otros elementos de control.

Este dispositivo ha sido desarrollado en colaboración con Complubot, un laboratorio español de robótica que se ha hecho célebre por ganar varias Robocup júniors, las competiciones de “fútbol robótico” que se celebran anualmente. El Arduino Robot costará 275 dólares y estará disponible en julio.