AppCenter: la propia tienda de aplicaciones de elementary OS

Los desarrolladores del proyecto elementary OS han anunciado el lanzamiento de AppCenter, un nuevo paso para esa plataforma redonda que nos quieren proporcionar desde el proyecto y que se encargará de centralizar la distribución de aplicaciones y juegos en elementary OS.

El desarrollo de AppCenter, nos cuentan en el anuncio oficial, comenzó hace tres años como un simple experimento por parte de Daniel Foré, uno de los máximos responsables de elementary OS, y aunque quedó relegado a un segundo plano el impulso del desarrollador de Lubuntu Stephen Smally volvió a activar los esfuerzos.

La idea de AppCenter es la de evitar problemas con el modelo actual de repositorios de Ubuntu: el uso de la librería libappstore permite a los desarrolladores implementar tiendas de aplicaciones con una interfaz PackageKit, que es el núcleo tanto de libappstore coom de AppCenter, ya que «nos permite desarrollar AppCenter de forma que es en gran medida independiente de la distribución, lo que significa que potencialmente se podrían instalar y eliminar aplicaciones en cualquier sistema operativo Linux«.

Eso sí: AppCenter no será integrado en elementary OS Luna por defecto cuando aparezca la versión final de esta distribución (de la cual tenemos la beta desde hace meses), pero sí que podéis probar el estado actual de la herramienta a través de la página de Launchpad o de los repositorios estables. Queda mucho camino por recorrer, y están trabajando en temas como las calificaciones de las aplicaciones o la puesta en marcha de una sección de aplicaciones destacadas, pero este es sin duda un buen comienzo.

Google prepara la llegada de Chromebooks con pantallas táctiles

Según el Wall Street Journal, la empresa con sede en Mountain View ha desarrollado ya los primeros modelos de Chromebook que estarán disponibles antes de que acabe el año y que tendrán una característica diferenciadora: la presencia de una pantalla táctil.

Estos nuevos portátiles basados en Chrome OS competirán en realidad con otro producto de la casa: Android. Los tablets basados en este sistema operativo hace tiempo que se han convertido en una alternativa para los trabajadores móviles, que gracias a la disponibilidad de teclados Bluetooth pueden trabajar con ellos de forma decente.

Los Chromebook con pantalla táctil tendrán un modelo de funcionamiento prácticamente idéntico al actual, pero las aplicaciones que se usan son normalmente servicios web que no han sido diseñados para ser controlados con gestos táctiles, lo que probablemente haga que Google comience a invertir en el desarrollo de versiones táctiles de algunos de los servicios y aplicaciones disponibles desde estos equipos.

El salto a la pantalla táctil por parte de los Chromebooks era según algunos analistas algo cantado. Stephen Baker, de la consultora NPD, indicó que «a largo plazo, para ser competitivos, la mayoría de producos necesitarán soporte táctil». No estoy demasiado de acuerdo con esa fiebre por lo táctil, pero sí es cierto que hoy por hoy la tendencia a facilitar esa manera alternativa de controlar el dispositivo es interesante. Insisto: como alternativa.