¿Es Tizen tan abierto como nos lo quieren vender?

La reciente aparición de Tizen 2.0 parecía traer consigo muchas buenas noticias, pero también ha desatado una peculiar polémica que afecta a los principales desarrolladores del proyecto y a la cúpula directiva de The Linux Foundation, Samsung (principal apoyo de su evolución) e Intel.

Carsten Haitzler, más conocido como rasterman y creador del entorno de escritorio Enlightenment, es desde hace años el principal ingeniero trabajando en el desarrollo de Tizen. El proyecto tenía un atractivo especial para rasterman, ya que las librerías EFL que son la base de Enlightenmente también serían teóricamente componentes esenciales de Tizen.

Sin embargo, el propio rasterman ha confirmado que no es así y ahora es Bada OS -el anterior proyecto de Samsung para desarrollar un sistema operativo orientado a teléfonos de gama baja- el que se ha integrado en el proyecto Tizen. Como indican en Slashdot:

Con la versión 2.0 se ha completado un importante hito de la fusión . Los entornos de trabajo «Open Services Platform» de Bada (sus APIs y su implementación) se han fusionado con Tizen, formando un híbrido de entorno de ejecución HTML5 y capa de aplicaciones de teléfonos con Bada, que se asientan sobre el núcleo Linux y las librerías del sistema. Lo que preocupa  [a la comunidad] es el hecho de que todo esto haya sucedido de forma silenciosa, sin debate previo y sin anuncios, algo que no era de esperar ya que Tizen se publicita como un proyecto bajo el paraguas y el soporte de la Linux Foundation.

Esa declaración se une a los comentarios de rasterman, que no puede desvelar datos confidenciales, pero que sí comenta que no hay ningún tipo de comité técnico que tome las decisiones sobre el desarrollo de Tizen. Todas esas decisiones las toman directivos de Samsung que se aglutinan en el llamado TSG (Technical Steering Group) y que en realidad funciona con una estructura top-down: los que deciden son los directivos, «con conocimientos nulos del Software Open Source«.

No solo eso, en Slashdot completan este análisis indicando lo siguiente:

Además de los aspectos técnicos y de gobierno del proyecto, queda claro que el modelo de licencias de Tizen es por el momento complicado. Tizen se presenta como un sistema operativo Open Source basado en estándares con todo tipo de medios de comunicación alabando su apertura al compararlo con Android. Sin embargo el SDK de Tizen contiene una mezcla de componentes abiertos y propietarios que se han unido con una licencia no Open Source publicada por Samsung

Este son el tipo de cosas que condenan a proyectos como este.

Ubuntu Touch Developer Preview, disponible para dispositivos Nexus

Tal y como habían prometido, los desarrolladores de Canonical han anunciado la disponibilidad de Ubuntu Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu que permite ser instalada tanto en smartphones como en tablets de la familia Nexus.

Esta edición preliminar de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets -según el dispositivo al que van dirigidos- está disponible en forma de imágenes precompiladas para cada dispositivo, y es necesario prestar mucha atención a la imagen que nos descargamos para nuestro dispositivo, ya que incluso para el mismo smartphone o tablet hay variaciones que afectan a la operadora o a temas como el soporte de protocolos de comunicación. Por ejemplo, en The Verge indican que los usuarios estadounidenses de los Galaxy Nexus de las operadoras Verizon o Sprint no podrán acceder a esta posibilidad.

También es importante volver a señalar que Ubuntu Touch Developer Preview es una versión orientada a desarrolladores, totalmente inacabada y cuyas aplicaciones en diversos casos están incompletas o simplemente no son funcionales. Eso sí, tanto las funciones de teléfono como las de navegador, reproductor de vídeos, galería y cámara para tomar fotos sí que son funcionales, y además tenemos el motor de reconocimiento de voz para búsquedas con comandos dictados si así lo deseamos.

Tenéis todas las instrucciones para instalar esta versión de Ubuntu en el wiki oficial, en donde también encontraréis información sobre las imágenes disponibles o la licencia. En este último apartado los responsables de Canonical hablan de que Ubuntu Touch Developer Preview es gratuito para uso no comercial, pero no especifican nada en el caso de que se usara comercialmente, algo no demasiado recomendable a estas alturas.

En Canonical han puesto a disposición de los usuarios una buena cantidad de información en el wiki oficial, aunque eso sí, algo inconexa e incompleta. Pero hay detalles importantes, como por ejemplo el hecho de que tendremos acceso a los binarios de los controladores propietarios que Canonical ha tenido que incluir para dar soporte completo al hardware de los dispositivos que por el momento son compatibles con esta distribución. Y por supuesto, las instrucciones de instalación explican cómo completar el proceso si estáis interesados. Si es así, suerte, ¡y esperamos que nos contéis qué tal la experiencia!

Google prepara la llegada de Chromebooks con pantallas táctiles

Según el Wall Street Journal, la empresa con sede en Mountain View ha desarrollado ya los primeros modelos de Chromebook que estarán disponibles antes de que acabe el año y que tendrán una característica diferenciadora: la presencia de una pantalla táctil.

Estos nuevos portátiles basados en Chrome OS competirán en realidad con otro producto de la casa: Android. Los tablets basados en este sistema operativo hace tiempo que se han convertido en una alternativa para los trabajadores móviles, que gracias a la disponibilidad de teclados Bluetooth pueden trabajar con ellos de forma decente.

Los Chromebook con pantalla táctil tendrán un modelo de funcionamiento prácticamente idéntico al actual, pero las aplicaciones que se usan son normalmente servicios web que no han sido diseñados para ser controlados con gestos táctiles, lo que probablemente haga que Google comience a invertir en el desarrollo de versiones táctiles de algunos de los servicios y aplicaciones disponibles desde estos equipos.

El salto a la pantalla táctil por parte de los Chromebooks era según algunos analistas algo cantado. Stephen Baker, de la consultora NPD, indicó que «a largo plazo, para ser competitivos, la mayoría de producos necesitarán soporte táctil». No estoy demasiado de acuerdo con esa fiebre por lo táctil, pero sí es cierto que hoy por hoy la tendencia a facilitar esa manera alternativa de controlar el dispositivo es interesante. Insisto: como alternativa.

Echando un vistazo a Ubuntu Touch Developer Preview

Los responsables de Engadget han tenido acceso preliminar a la esperada Touch Developer Preview, la versión de Ubuntu para smartphones y tablets que permitirá a los usuarios de los Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus 7 y Nexus 10 probar la propuesta de Canonical directamente en sus pantallas.

El resultado de esas pruebas es concluyente: Esta Touch Developer Preview está aún muy verde, y por ejemplo no es posible reproducir archivos de audio o importar contactos de otras cuentas, dos de los detalles que han destacado en las pruebas los redactores de este medio para dejar claro que a Ubuntu for phones y a Ubuntu on tablets -las dos plataformas que se pueden probar con esa versión preliminar- les queda mucho camino por recorrer.

En las pruebas con un Nexus 10 no obstante también dejan buenas sensaciones, como las características de funcionamiento del HUD, la galería de fotos o los vídeos, que sí parecen reproducirse sin problemas. Ahora solo queda por ver si los desarrolladores se ven tan atraídos por el proyecto como espera Canonical. Os dejamos con el video que han publicado en Engadget, y con una galeria de imágenes.

 

Ubuntu on tablets, Canonical a punto de completar el círculo

En 2004 nació Ubuntu, una distribución Linux derivada de Debian que desde el principio supo acercar este sistema operativo a usuarios noveles. Los aciertos de Canonical, la desarrolladora de esta distribución, han logrado convertir a este desarrollo en todo un éxito en el mundo Linux, pero eso no es suficiente. Mark Shuttleworth, el creador de Canonical y de Ubuntu, reveló hace ya año y medio su visión de futuro: que un mismo sistema operativo pudiese funcionar en PCs, portátiles, smartphones, tablets e incluso televisores inteligentes.

El primer paso para ese ambicioso proyecto se produjo a principios de año, cuando Canonical anunció el lanzamiento de Ubuntu for phones, una versión específica de Ubuntu para móviles basados en procesadores ARM. Aquel anuncio sirvió para entender mejor una estrategia que permitirá convertir al smartphone en un singular thin client, ya que al utilizar un teclado y un ratón y una conexión al monitor -algo factible a través de las conexiones miniHDMI que integran varios smartphones de alta gama- disfrutaremos de un escritorio completo de Ubuntu.

Ahora se ha producido el segundo paso: el anuncio de Ubuntu on tablets, que es básicamente una variación de Ubuntu y de Ubuntu for phones que está dotada de la misma base que sus hermanas, pero que además integra algunos elementos de interés. Probablemente el más destacado es Side Stage, un sistema que permite visualizar dos aplicaciones al mismo tiempo en el tablet con una interfaz que está claramente copiada -sin tapujos- de Windows 8 y su reciente papel en tablets como los Microsoft Surface RT y Pro.

ubuntu-on-tablets-side-stage

El control por voz a través del HUD, la posibilidad de compartir rápidamente todo tipo de contenidos y esas búsquedas centralizadas -con Amazon como primer polémico protagonista- desde el lanzador de la interfaz (idéntico al presente en el escritorio de un PC o portátil con Ubuntu) son algunas de las características que Canonical tratará de vender a fabricantes y partners para lograr que al menos algunos de ellos se planteen la posibilidad de desarrollar dispositivos compatibles.

En realidad no les costará demasiado esfuerzo: Canonical está a punto de ofrecer la primera versión pública de esta nueva plataforma, con la llamada Touch Developer Preview. Esta primera versión que servirá tanto para smartphones (Nexus 4 y Galaxy Nexus para empezar) como para tablets (Nexus 7 y Nexus 10 en principio) intentará demostrar que Canonical tiene en sus manos un proyecto tan prometedor como ambicioso. Y desde Osphérica solo esperamos que Mark Shuttleworth tenga éxito en su propósito, porque eso significará un nuevo éxito para el Open Source.

¿Ubuntu for tablets? Mañana a las 17:00, anuncio oficial

Canonical ha modificado su sitio web oficial, en la que desde hace unas horas ofrece una cuenta atrás con el mismo diseño que ya había aplicado para la cuenta atrás antes de la presentación de Ubuntu for Phones. Y todo apunta a una más que probable presentación de Ubuntu for tablets, una versión de Ubuntu específicamente adaptada a estos dispositivos.

En realidad si este es el anuncio la cosa no parece demasiado sorprendente: hace semanas que los propios desarrolladores de Ubuntu ofrecieron un método para poder instalar Ubuntu (en concreto la versión Core, con los componentes básicos) en el Nexus 7. Aunque el funcionamiento no era perfecto a pesar de la vocación táctil de la interfaz Unity, eso demostró ser un primer paso importante en la ambición de Ubuntu de convertirse en el sistema operativo universal para todo tipo de plataformas.

Puede que los desarrolladores de Canonical hayan pulido de forma especial esa integración de Ubuntu en tablets, y desde luego si es así nos encontraremos ante una más que prometedora solución cuya versatilidad podría poner en jaque a las plataformas tradicionales. Aunque claro está, para eso el apoyo de fabricantes será crucial.

Sabremos más mañana a las 17:00 horas (en España peninsular), pero Canonical está comenzando a demostrar que tiene bazas para ser al menos una alternativa muy interesante para cierto segmento de usuarios. Veremos qué nos depara esa presentación.