Mir sustituirá a The X Window System en Ubuntu 13.10

El nuevo sistema de ventanas que en Canonical llevan preparando desde hace algún tiempo está a punto de llegar a nuestros escritorios de forma masiva. Los desarrolladores de Ubuntu llevan tiempo evaluando su funcionamiento, y ya se ha garantizado que Mir será el servidor de ventanas a partir de Ubuntu 13.10.

Mark Shuttleworth de hecho confesaba en su blog antes de ayer que Mir lleva un par de semanas demostrando su suavidad en su portátil, y que tanto X.Org como Compiz están usando menos memoria y menos recursos de la CPU en comparación con los que usaban con The X Window System tradicional.

Aún así, de momento sigue habiendo algunos problemas, como algunas incompatibilidades con Chromium y otros conflitos que se irán solucionando en futuras revisiones de Mir. Según la hoja de ruta del proyecto Mir, este servidor estará presente en Ubuntu 13.10, aunque también tendremos a nuestra disposición un “legacy mode” con el qeu podremos ejecutar “clientes X sin un servidor X bajo demanda”.

La ambición del proyecto es importante, y es que como muchos de vosotros ya sabréis la idea es que sea uno de los pilares de la llegada de Ubuntu a smartphones y tablets. Mir de momento se centrará en el escritorio, pero en 2014 podríamos ver su desembarco a nivel masivo en todos los dispositivos en los que Ubuntu esté funcionando.

Tunea Ubuntu y mueve el Dock al borde inferior

Una de las críticas que se le han hecho a Unity es esa rigidez de opciones que hace que por ejemplo el lanzador (Launcher), que no es más que un Dock, no se pueda mover a otra parte de la pantalla que no sea el margen izquierdo en el que se encuentra de serie.

Sin embargo, hay formas de lograr tener un escritorio algo más “convencional” si preferís el concepto del Dock de OS X que luego se trasladó al resto de plataformas. De hecho, el método, explicado por TechRepublic, permite a los usuarios tener ese Dock a través de la aplicación Cairo GLX-Dock, pero además conservar la función del Dash sin ningún problema.

La combinación de Cairo GLX-Dock con Unity Tweak permiten conseguir ambos objetivos, de forma que aunque el lanzador “como tal” de Ubuntu está desactivado, sí tenemos acceso al Dash si así lo deseamos, por ejemplo tan solo pulsando la tecla Super (normalmente, coincide con la tecla “Windows”) en nuestro escritorio. Podéis seguir los sencillos pasos de instalación en el artículo original en TechRepublic.

Ubuntu 13.10 incluirá 50 nuevos Scopes en el Dash

El Dash de Unity en Ubuntu 13.10 Saucy Salamander tiene el objetivo de convertirse en todo un centro de información para el usuario, y de hecho sus creadores han indicado que en dicha iteración de la distro de Canonical se integrarán 50 nuevos Scopes, además de un servicio de filtrado llamado SmartScope.

Con estos Scopes, los usuarios serán capaces de afinar los resultados presentados en el Dash de forma muy potente, además de acceder a mucha información más cómodamente y de forma más directa.

Por ejemplo, tendremos Scopes para Wikipedia, SoundCloud, Google Drive, Facebook o DeviantArt, y aunque algunos de ellos se pueden usar ya, en Ubuntu 13.10 tendremos más comodidades para acceder a toda esa información.

Por lo visto en Canonical volverán a activar estos Scopes por defecto, lo que hará que si un usuario no los quiere tenga que ir uno por uno con el botón derecho del ratón desactivándolos. Quizás la cosa cambie cuando se lance la versión final y dejen todos desactivados para que sea el usuario el que active los que quiera -algo que para mi tiene más sentido- pero habrá que esperar acontecimientos.

Esa noticia demuestra la aspiración de Shuttleworth y su equipo de convertir al Dash en un centro de búsquedas universal que primero se vio afectado por el escándalo de los resultados de Amazon y que veremos si llevan por el buen camino con todos estos nuevos Scopes.

Ubuntu 13.04 disponible, atentos a los cambios [Actualizada]

Canonical lanzará hoy Ubuntu 13.04 Raring Ringtail, una edición que consolidará el trabajo hecho en las ediciones inmediatamente anteriores (sobre todo la 12.04 LTS y la 12.10) y que traerá algunas mejoras interesantes.

Entre ellas estarán muchas relacionadas con la interfaz Unity, a la que llegan:

  • Nueva animación al ajustar las ventanas a los bordes
  • Nuevas animaciones para las vistas previas de Unity
  • Nuevos cuadros de diálogo cuando queremos apagar el PC
  • Gestión de cuentas online mucho más configurable
  • Nuevo menú de sincronización con Ubuntu One
  • Nuevo icono para gestionar los espacios de trabajo
  • Nuevo menú Bluetooth
  • Nuevas Lenses
  • Nuevos métodos de intercambio de ventanas y tareas

A ellas se unen el kernel Linux 3.8.0-19 (con soporte para el nuevo sistema de ficheros F2FS), y aplicaciones como LibreOffice 4.0.2.2, Firefox 20.0, Thunderbird 17.0.5, Rhythmbox 2.98, o Shotwell 0.14.1. En OMG! Ubuntu! hacen un buen repaso de 10 cosas que podéis hacer tras instalar esta edición de Ubuntu, como instalar los controladores hardware adicionales, habilitar la reproducción de formatos de audio y vídeo, o desactivar los resultados de Amazon que siguen estando habilitados por defecto.

También hay ausencias, desde luego: nada de acceso a un modo clásico, nada de WUBI (que da problemas con Windows 8, y ya veremos si vuelve a Ubuntu), y nada de Gwibber,el cliente para redes sociales, que probablemente sí reaparezca en futuras versiones.

Por supuesto, Ubuntu 13.04 también es importante por ser una versión especialmente clave para la futura disponibilidad de Ubuntu en smartphones y tablets. Ya han comenzado a desarrollarse ediciones preliminares de Ubuntu Touch basadas en 13.04, y este es solo el comienzo de unas semillas cuyos frutos se recogerán en 2014.

 [Actualización] Vaya, acababa de publicar y veo que las ISO ya están disponibles para descarga, de modo que podéis acceder a las distintas ediciones (32, 64 bits, desktop, server) en la página oficial de descargas de Ubuntu. ¡A descargar!

Resultados de la encuesta de uso de Linux en Reddit: Ubuntu, claro vencedor

En el subreddit r/Linux se hace todos los años una encuesta en la que los lectores de este hilo específico del conocido Reddit expresan sus preferencias en cuanto a distribuciones Linux tanto en equipos de sobremesa como en servidores, y los resultados dejan claro que Ubuntu sigue siendo la distribución de referencia para la mayoría de los usuarios.

La encuesta resulta una buena forma de medir el verdadero interés de los usuarios por esas distribuciones, ya que en ella han participado 7.698 usuarios, frente a los 4.932 que participaron el año anterior. La encuesta se mantuvo abierta durante dos semanas a través de un formulario de Google Docs, y el encargado de la misma publicó recientemente un resumen de todos los datos que además están disponibles como descarga para quienes los quieran consultar.

Distribución favorita en escritorio: Ubuntu

2013 r/Linux Survey results

Ubuntu fue la distribución preferida tanto en el escritorio como en servidores, y lo fue por un margen bastante amplio salvo en el caso de Arch Linux, que logra un segundo puesto destacado (igual que el año pasado) y que sobre todo está muy bien posicionada en servidores. Linux Mint pasó al tercer puesto en el escritorio (aunque en servidores Debian la superaría) mientras que Devian, Fedora y Xubuntu completan ese quinteto destacado. Sorprende el uso de Crunchbag, que por ejemplo supera a una muy discreta openSUSE.

Distribución favorita en servidores: Debian

2013 r/Linux Survey results

Debian vuelve a ser favorita entre los usuarios que centran su uso de Linux en servidores, pero gana en ese terreno solo por un 1% de diferencia a Ubuntu, cuando el año pasado le sacó cuatro puntos de diferencia. CentOS, Arch Linux y RHEL son opciones también muy consideradas, aunque de nuevo a gran distancia de Debian y de Ubuntu.

Entorno gráfico preferido: KDE, GNOME Shell, XFCE, Unity, Cinnamon

2013 r/Linux Survey results

Mucho más igualada estuvo la batalla por el entorno de escritorio e interfaz gráfica preferida de los usuarios. KDE fue el que más votos captó, pero superó por muy poco a GNOME Shell, Xfce, Unity o Cinnamon, que demostraron ser opciones muy válidas para una gran cantidad de usuarios. Es singular la diversidad en este caso, como demuestra la barra de “Otros” (Other)  entornos de escritorio y gestores de ventanas sin especificar.

Entorno gráfico más odiado: Unity

2013 r/Linux Survey results

Curiosa esta parte de la encuesta (yo no sé si la incluiría) que confirma que Unity es la interfaz de escritorio más polémica de la actualidad. La barra (blank) indica que muchos usuarios consideraron esta pregunta innecesaria, y dejaron claro que no “odian” a ningún desarrollo en particular en este sentido. GNOME Shell y KDE 4 fueron también protagonistas, aunque mucho me temo que en esta parte de la encuesta simplemente se ponen de manifiesto los flame wars tradicionales sobre estos desarrollos.

Conclusiones

Parece claro que de nuevo el ganador (como el año pasado) ha sido Ubuntu, tanto en el escritorio como en servidores, donde está ganando una cuota sorprendente entre los usuarios. Obviamente en la encuesta hay datos que no coincidirían en mercados específicos (como el español o el latinoamericano), pero aún así representa una forma muy interesante de mostrar tendencias en el mundo Linux.

(Créditos de la imagen: The tree of DistroLinux, de IcePetal en DeviatnArt)

Primeros vídeos de Mir, el nuevo servidor gráfico de Ubuntu

Los chicos de Canonical anunciaron ayer su ambicioso proyecto Mir, el nuevo servidor gráfico que sustituirá a X.Org  y que servirá para unificar el comportamiento de Unity en todo tipo de plataformas. Hoy ya han aparecido los primeros vídeos de Mir en funcionamiento en una fase muy preliminar pero que deja claro que la tecnología de Canonical tiene ya una base con la que comenzar a demostrar su validez.

En los vídeos publicados por Thomas Voß se muestra Mir funcionando tanto en Ubuntu Touch Developer Preview en un Nexus 7 como en un servidor X integrado con Mir en el que funciona Unity. Los vídeos, de apenas unos segundos, no dejan demasiado a la imaginación y su calidad es bastante pobre, pero aún así permiten que nos hagamos una idea de la marcha del proyecto, y de algo fundamental.

Que los usuarios, como tiene que ser, no nos enteraremos de nada. Mir funcionará en segundo plano y aun siendo un componente fundamental del sistema operativo, no supondrá cambio alguno en la forma en la que los usuarios se enfrentan a sus sesiones de trabajo y ocio con Ubuntu y Unity. Otro tema son los desarrolladores -Mir se basa completamente en Qt y QML-, pero seguramente Canonical pronto establezca todas las bases para que esos programadores comiencen a sacar provecho de este nuevo servidor gráfico.

Unity Next, Mir y un futuro Qt/QML: la revolución total de Canonical

Tenía que ser. Canonical había estado dando pistas durante meses, con un Jono Bacon -community manager de Canonical- que dejó claro hace meses que ni el servidor de ventanas X ni Wayland cumplían las expectativas que buscaban para el futuro de Ubuntu. Así que en las recientes versiones de Ubuntu for phones y Ubuntu on tablets hemos podido ver cómo Unity corría sobre el mismo servidor de ventanas de Android, llamado SurfaceFlinger. Pero esto era tan solo una solución temporal.

Canonical ha anunciado que está desarrollando Mir, un servidor de ventanas que le permitirá a Canonical lograr su objetivo primordial: el de unificar Ubuntu de forma que se comporte de igual forma en el escritorio de un PC, de un portátil, de un tablet o de un smartphone.

Mir llegará en versión preliminar en mayo de este año, y será entonces cuando podamos ver en acción al segundo gran componente de ese ambicioso proyecto de Canonical: Unity Next, el shell que ofrecerá la interfaz gráfica de Ubuntu y que se reescribirá de cero haciendo uso de Qt y QML. La idea es que Unity Next esté preparado para funcionar en las versiones de Ubuntu para tablets y smartphones en Ubuntu 13.10, y que lo haga también en PCs y portátiles en abril de 2014 con Ubuntu 14.04, una LTS que probablemente sea la edición más importante de Ubuntu de toda la historia.

Otra cosa no, pero desde luego Canonical tiene claro el camino a seguir. Y curiosamente, ese camino cada vez se aparta más de las distribuciones Linux convencionales.